Reforma europea

Catolicismo. Sólo hubo una iglesia en Europa occidental desde la muerte de Jesús hasta la Reforma; de hecho, el término católico significa universal. Después de la caída del Imperio Romano, la institución de la iglesia fue la única fuerza unificadora en una Europa fragmentada en feudos locales. Después de que la rama oriental se separó en 1054, la rama occidental de la iglesia pasó a ser conocida como católica porque se consideraba que el obispo de Roma, o el Papa, era el representante de Jesús en la tierra y un sucesor de Pedro, a quien Jesús eligió como la roca sobre la que se encontraba. que se iba a construir la iglesia. El Papa nombró a los obispos como sucesores de los otros apóstoles para supervisar las grandes diócesis, y ellos, a su vez, designaron clérigos o sacerdotes para oficiar en las parroquias locales. Algunos clérigos fueron elegidos por el Papa para servir como cardenales y asesorarlo. Surgieron órdenes especializadas para promover misiones particulares de la iglesia, ya sea dentro de los muros de los monasterios y conventos o en el mundo exterior. Todos estos funcionarios de la iglesia debían permanecer célibes, dedicados a la vida del espíritu en lugar de a las preocupaciones de un mundo secular. La iglesia, bajo inspiración divina, interpretó la voluntad de Dios y explicó a los laicos lo que podían hacer para ser salvos y entrar al cielo. Cualquiera que cuestionara esta interpretación de la doctrina y la práctica fue llamado hereje y fue perseguido. La iglesia era una parte integral

parte del mundo, porque los aspectos seculares y espirituales de la vida estaban completamente entrelazados, y las prácticas mundanas se infiltraron, lo que provocó movimientos periódicos de reforma. La Reforma Protestante de principios del siglo XVI fue, quizás, el más importante de estos movimientos, ya que encendió una Contrarreforma entre los católicos que limpió la iglesia de muchos abusos, inspiró la creación de muchas más órdenes dedicadas al servicio cristiano y condujo a una reformulación de la doctrina y una reforma de las prácticas.

Luteranismo. Martín Lutero provocó la Reforma al publicar sus objeciones a las prácticas de la Iglesia Católica en 1517 y defenderlas en la Dieta Imperial celebrada en Worms en 1521. En el proceso, estableció muchas de las afirmaciones básicas de la tradición reformada en la Confesión de Augsburgo. de 1530. Según Lutero, la salvación llegaba sólo a aquellos que tenían fe, amor y esperanza en la misericordia ilimitada de Dios que conduce a un nuevo nacimiento en Cristo. No podía provenir de los propios esfuerzos morales y buenas obras, las leyes de la iglesia o la intercesión de los sacerdotes. La Biblia era la única fuente para aprender acerca de Dios, por lo que los cristianos tenían que poder leer e interpretar las Sagradas Escrituras por sí mismos. Los escritos de Lutero y las noticias de sus hechos se esparcieron por el norte de Europa y los estados bálticos, abriendo las compuertas de la reforma y generando movimientos evangélicos que proliferaron en sectas que llevaron el movimiento mucho más allá de lo que Lutero había pretendido o deseado. Sin embargo, el luteranismo conservó vestigios del catolicismo, como la creencia de que todas las instituciones humanas, incluido el gobierno, fueron ordenadas por Dios y que durante el sacramento de la Eucaristía (comunión), Cristo estaba realmente presente en el pan y el vino.

Calvinismo. Juan Calvino borró gran parte del tono conservador de Lutero y ejerció la principal influencia sobre la segunda generación de reformadores en la década de 1530. Fue su interpretación de la tradición reformada la que formó el núcleo de las principales denominaciones protestantes coloniales. Las confesiones o declaraciones de fe que adoptaron estas denominaciones compartían temas similares. Todos enfatizaron el vasto abismo que separaba a Dios de los humanos, quienes podían entrar al cielo solo por su gracia. Según los reformadores, la trampa en la que cayó la Iglesia Católica fue la arrogante suposición de que los humanos entendían a Dios y lo influenciaban por sus rituales hechos por el hombre. Según el calvinismo, Dios creó a Adán y Eva a su imagen para que pudieran entender y seguir su voluntad, prometiéndoles una existencia eterna y gozosa a cambio. Cuando desobedecieron, Dios justamente retiró su espíritu, dejándolos a ellos y a sus descendientes pecar, sufrir y morir. Las consecuencias del Pecado Original solo pudieron ser revertidas por Dios, quien lo hizo enviando a Jesús a tomar sobre sí mismo la culpa del pecado de los humanos para que escaparan del castigo y alcanzaran la salvación prometida a Adán y Eva. El Espíritu Santo infundió en las almas de los “elegidos” la gracia salvadora que les permitió recuperar parte de su fe original y su obediencia a Dios. Uno encontró sus directrices sobre cómo debían vivir los humanos siguiendo el ejemplo de Cristo y las enseñanzas de la Biblia. Por lo tanto, cada individuo tenía que leer las Escrituras constantemente, porque progresivamente revelaban más de Dios y de cómo operaba en el mundo y en sus vidas. No había ningún intermediario entre un individuo y Dios, como había sostenido la Iglesia Católica.