Redding, Jay Saunders

13 de octubre de 1906
Marzo

Nacido y criado en una familia de clase media en Wilmington, Delaware, el escritor J. Saunders Redding asistió a la Universidad de Lincoln en Pensilvania durante un año antes de transferirse a la Universidad de Brown, donde recibió su Ph.B. (licenciado en filosofía) en 1928 y su maestría en 1932; luego, estudió en la Universidad de Columbia durante un año con una beca de posgrado. Redding comenzó su carrera enseñando inglés en una serie de facultades y universidades: Morehouse College en Atlanta (1928-1931), Louisville Municipal College (1934-1936) y Southern University en Baton Rouge, Louisiana, donde fue presidente del departamento de inglés. (1936-1938).

Después de la publicación de Redding de Hacer negro a un poeta (1939), un estudio crítico único en su época por su examen de la literatura afroamericana desde la perspectiva de un académico negro, la Fundación Rockefeller otorgó a Redding una beca para escribir No hay día de triunfo (1942), una exploración de la condición de los afroamericanos en el sur. El libro, en parte autobiográfico, fue un éxito de crítica y estableció la reputación de Redding como un agudo observador de las realidades sociales que habló elocuentemente a los estadounidenses blancos y negros sobre las luchas y los logros de los afroamericanos. En 1943 Redding volvió a la docencia, esta vez como profesor en el Instituto Hampton en Virginia, donde permaneció hasta 1966, y posteriormente en la Universidad George Washington (1968-1970) y en la Universidad de Cornell (1970-1975; como profesor emérito, 1975). –1988). También se desempeñó como funcionario del National Endowment for the Humanities (1966-1970) y como conferencista patrocinado por el Departamento de Estado en colegios y universidades de India (1952), África (1962) y América del Sur (1977).

Durante su carrera, Redding escribió diez libros, entre ellos un influyente estudio psicológico de las relaciones raciales, Sobre ser negro en América (1951), una novela, Extraño y solo (1950), y varios estudios sociohistóricos, incluyendo Vinieron encadenados: estadounidenses de África (1950) Un estadounidense en la India (1954), y El negro (1967). Coeditó dos antologías, Leer para escribir (1952), con Ivan E. Taylor, y Cabalgata: escritura negra americana desde 1760 hasta el presente (1971), con Arthur P. Davis. Los numerosos artículos y reseñas de libros de Redding han aparecido en antologías y en publicaciones periódicas como The Atlantic Monthly, The Saturday Review, The Nation, The North American Review, y Patrimonio Americano. Si bien no niega ni la especificidad de su perspectiva ni su interés permanente en la experiencia y la cultura de los afroamericanos, Redding enfatiza continuamente en sus obras la necesidad de una integración completa de los afroamericanos en la comunidad en general.

Redding recibió muchos premios y títulos honoríficos por su trabajo, incluidas dos becas Guggenheim (1944-1945 y 1959-1960), una mención de la National Urban League (1950), una beca de la Fundación Ford (1964-1965) y títulos honoríficos de Brown University (1963), Virginia State College (1963), Hobart College (1964), University of Portland (1970), Wittenberg University (1977), Dickinson College y University of Delaware. Redding murió en Ithaca, Nueva York, a la edad de setenta y un años.

Véase también Vida intelectual; Crítica literaria, EE. UU.

Bibliografía

Davis, Arthur P. Desde la Torre Oscura: escritores afroamericanos, 1900-1960. Washington, DC: Howard University Press, 1974.

Metzger, Linda, ed. Escritores negros: una selección de bocetos de autores contemporáneos. Detroit, Michigan: Gale, 1989.

Thompson, Thelma Barnaby. "J. Saunders Redding". En Diccionario de biografía literaria. Vol. 76, Escritores afroamericanos, 1940-1955. Detroit, Michigan: Gale, 1988.

Wagner, Jean. Poetas negros de los Estados Unidos: de Paul Lawrence Dunbar a Langston Hughes. Traducido por Kenneth Douglas. Urbana: University of Illinois Press, 1973.

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