Recuperando textos antiguos

Preservación árabe del aprendizaje. Uno de los resultados positivos de las Cruzadas fue la nueva interacción cultural entre los mundos del judaísmo, el islam y el cristianismo. Debido a que la mayoría de los romanos educados leían tanto el griego como el latín, muchas obras filosóficas del griego antiguo nunca se tradujeron al latín, y en el caos que siguió a la caída de Roma, muchos textos griegos se perdieron en el Occidente latino. Sin embargo, sobrevivieron en Oriente y muchos fueron traducidos al árabe. A principios del siglo XII, a través de intercambios con eruditos judíos e islámicos, los eruditos cristianos occidentales en España, Sicilia, Antioquía y Trípoli llegaron a conocer todas las obras de Aristóteles, que habían sobrevivido en traducciones al árabe, y descubrieron manuscritos. también en el griego original. Además, descubrieron textos científicos antiguos, como el de Claudio Ptolomeo del siglo I Almagesto (Gran Síntesis Matemática, un nombre adquirido de las versiones árabes) en el Reino de Sicilia. También se encontraron y examinaron otros textos, tanto en árabe como en griego.

Traductores. Cuando los académicos comenzaron la tarea de traducir estas obras al latín, lanzaron un importante resurgimiento del aprendizaje en Europa occidental. Los primeros traductores, como el inglés Robert de Chester y Herman de Carintia (en la actual Austria y Eslovenia), se ocuparon de los textos de astrología. En la ciudad española de Toledo interactuaron muchos eruditos musulmanes, judíos y cristianos. Uno de los traductores más importantes que trabajó en España fue Juan de Sevilla y Limia, que tradujo obras árabes sobre matemáticas, astronomía, metrología, medicina y ocasionalmente filosofía. Los principales traductores de obras filosóficas incluyen a los italianos Gerardo de Cremona y Santiago de Venecia, Miguel el escocés, Herman el alemán y, especialmente en el siglo XIII, el belga Guillermo de Moerbecke, quien tradujo a Aristóteles del griego directamente al latín.

Nuevos libros para académicos. Entre 1120 y 1280, todas las obras conocidas de Aristóteles estuvieron disponibles en latín para los estudiantes de las escuelas de Europa occidental. Muchos trabajos científicos, incluido el de Ptolomeo Almagesto e Óptica, Euclides Óptica, y otras obras de astronomía — fueron traducidas. Muchos eruditos ingleses fueron a España a principios del siglo XII, entre ellos Adelard de Bath, Daniel de Morley y Robert de Chester. Estos eruditos llevaron libros a Inglaterra, donde Robert Grosseteste estableció una escuela de traductores en Lincoln, que preparó una nueva versión de las obras de Pseudo-Dionisio, así como otras versiones latinas de obras filosóficas griegas. Hacia 1249 Grosseteste había logrado un gran avance: había traducido una obra importante de la ética occidental, la de Aristóteles. Ética a Nicómaco.

El auge de las universidades europeas. La afluencia masiva de obras del mundo árabe motivó parcialmente una reorganización

del currículo e instituciones educativas. Después de la fundación de las universidades medievales hacia fines del siglo XII y antes de 1255, algunas escuelas se especializaron en temas individuales, filósofos o movimientos. Por ejemplo, la Universidad de Bolonia se convirtió en el centro de estudios del derecho romano. Las escuelas de Salerno y Montpelier se convirtieron en centros para el estudio de la medicina. Oxford y Cambridge enfatizaron la formación en lógica y filosofía natural. En el siglo XIII, la Universidad de París se convirtió en la principal universidad de posgrado para estudiantes de teología, pero en el siglo XIV el plan de estudios de teología de Oxford ganó prestigio y los académicos europeos comenzaron a viajar a Inglaterra para realizar estudios teológicos.