Reclamaciones de tierras

A reclamo de tierras es la búsqueda de la propiedad territorial reconocida por parte de un grupo o individuo. En los estados-nación modernos, la gran mayoría de tales reclamos han sido presentados por pueblos indígenas que han sido desposeídos de tierras y recursos en el curso de la expansión imperial y la construcción de la nación. En el contexto de un aumento mundial del poder político aborigen desde la década de 1970, los líderes aborígenes han iniciado reclamos de tierras en un esfuerzo por revertir la marginación de las sociedades nativas en países dominados por pueblos no nativos y proporcionar un medio de riqueza y seguridad. Si bien los pueblos indígenas han perseguido reclamos de tierras en gran parte del mundo desde al menos principios de la década de 1980 (ver Fondahl et al. Para ejemplos rusos), se han desarrollado particularmente bien en los países que surgieron de las antiguas colonias de colonos británicos: Canadá , Estados Unidos, Australia y Nueva Zelanda. Al igual que con tantas otras luchas por el reconocimiento de los derechos de las minorías, los reclamos de tierras a menudo están marcados por protestas y conflictos entre, por un lado, conjuntos de propietarios, corporaciones y gobiernos que se benefician del mantenimiento del status quo y, por otro lado, pueblos aborígenes que esperan recuperar el control del territorio y los recursos. En el contexto de la investigación y el estudio de las ciencias sociales, la comprensión de los reclamos de tierras requiere considerar la intersección de la geografía, la política, la economía y el pluralismo social.

En la raíz de la búsqueda de reclamos de tierras modernos está la afirmación de título por los pueblos aborígenes. Los Demandantes argumentan que poseen la propiedad de la tierra y los recursos en función de la ocupación y el uso a largo plazo de determinados territorios. Por lo tanto, para que proceda una reclamación de tierras, las instituciones legales de un país deben determinar y reconocer el título. En diferentes jurisdicciones, el reconocimiento del título nativo ha variado mucho. En Canadá, por ejemplo, los reclamos de propiedad de los aborígenes están respaldados por la Proclamación Real de 1763, en la que la Corona Británica afirmó la propiedad nativa de la tierra y los recursos en las colonias británicas de América del Norte, donde la ocupación y el uso obvios estaban en evidencia. Según esta ley, los colonos británicos estaban obligados a negociar de buena fe con los pueblos indígenas la transferencia de tierras y recursos (Usher 2003, p. 377). Desde principios de la década de 1990, los reclamos de tierras y recursos presentados por varios grupos nativos en Columbia Británica se han basado en el hecho histórico de que los requisitos de la Proclamación no se han cumplido en la provincia (Rossiter y Wood 2005, págs. 358-359 ). Estados Unidos, otra consecuencia de la colonización británica, también reconoció la existencia del título aborigen mediante la negociación de tratados históricos entre el gobierno federal y grupos indígenas individuales (Hendrix 2005, p. 765). Los reclamos de tierras modernos en los Estados Unidos, como los planteados en las décadas de 1980 y 1990 por la nación Western Shoshone en Nevada (ver Luebben y Nelson 2002) han resultado de fallas de los gobiernos para cumplir con los términos de estos tratados. Por el contrario, en Australia, el reconocimiento de la existencia de un título aborigen antes del asentamiento por parte de los colonos británicos solo surgió en 1992 con un fallo del Tribunal Superior que consolidó el principio en el cuerpo del derecho consuetudinario del país (Davies 2003, p. 28). Cualquiera que sea el caso, sin embargo, una vez que un estado ha aceptado el principio general del título indígena previo, los reclamos de tierras por parte de los grupos nativos pueden entonces perseguirse para recuperar o afirmar la propiedad clara en los casos en que dicha propiedad no haya sido reemplazada por una ley legal reconocida. medios, sin embargo, el control práctico del territorio se ha perdido para el gobierno o los intereses privados.

Cuando las instituciones legales de los países reconocen la existencia del título nativo en relación con el territorio donde el control aborigen ha sido reemplazado, exigen a los gobiernos y otros propietarios que extingan el título nativo a través de canales aceptados o devuelvan el control sobre la tierra y los recursos a los reclamantes. Al igual que con el reconocimiento del título nativo, los medios de extinción han variado mucho entre países. En Canadá (Usher 2003, p. 366) y los Estados Unidos (Hendrix 2005, p. 764), los acuerdos negociados (tratados) entre gobiernos y grupos aborígenes han sido los medios típicos de extinción de títulos. Sin embargo, en Australia, la existencia de propiedad absoluta resultante de los esquemas gubernamentales de enajenación de tierras desarrollados a fines del siglo XIX y principios del XX se reconoce en el cuerpo legal de ese país como un medio adecuado de extinción (Davies 2003, p. 28). A pesar de lo desiguales que son los enfoques, una vez que se dice que el título se extingue, los gobiernos consideran que las reclamaciones están resueltas y los reclamantes no pueden emprender más acciones en relación con cuestiones de propiedad.

El principal medio de extinción de títulos de propiedad moderna y, por tanto, el principal resultado de las negociaciones de reclamaciones de tierras modernas, ha sido la negociación de tratados duraderos y completos. Aunque a menudo se centran en la devolución de la tierra y los recursos al control aborigen, los tratados no se caracterizan únicamente por esta característica. Como los reclamos de tierras lanzados por los pueblos aborígenes contra los estados-nación modernos a menudo involucran territorios ocupados por ciudades u otros usos intensivos y permanentes de la tierra, la devolución de la tierra puede ser extremadamente problemática. En tales casos, o en los casos en que dos o más grupos presentan reclamos superpuestos, los acuerdos negociados entre los grupos nativos y los gobiernos a menudo incluyen una compensación monetaria en lugar del territorio devuelto. Además, las cuestiones de la situación fiscal, la provisión de educación y salud y la vinculación (social, política, económica) con territorios no nativos también se abordan con frecuencia en la negociación de tratados. Como señala Usher (2003, p. 379), en Canadá las negociaciones de tratados están cada vez más marcadas por una preocupación por brindar a los demandantes la oportunidad de desarrollar la capacidad de gobierno y gestión a través de la educación y la asociación. Por lo tanto, lejos de servir simplemente para resolver disputas de tierras y recursos entre poblaciones indígenas y de colonos, los tratados que resultan de las negociaciones de reclamos de tierras a menudo se requieren para abordar la marginación social, política y económica de las poblaciones nativas que ha surgido de situaciones coloniales.

Si bien las reivindicaciones territoriales ofrecen la posibilidad de transformar las condiciones materiales (y por lo tanto sociales) de vida de los pueblos aborígenes en las antiguas colonias de colonos del mundo, también, como sostiene Hendrix, proporcionan un medio posible a través del cual las memorias históricas y geográficas de las poblaciones de colonos podrían modificarse. Las narrativas dominantes de la colonización estadounidense y australiana tratan el período anterior al contacto europeo como prehistórico; las tierras estaban vacías y esperaban ser mejoradas por manos trabajadoras, según cuenta la historia. Sin embargo, al recuperar con éxito la tierra y los recursos mediante el recurso a las instituciones establecidas por las sociedades coloniales, los pueblos indígenas de todo el mundo están recuperando la propiedad de más que territorio. Al insistir en el reconocimiento oficial de la ocupación y el título antes del contacto, las culturas marginadas se están escribiendo en la historia y, por lo tanto, en el tejido de los Estados-nación modernos.