Rebelión taiping

La Rebelión de Taiping (1850-1864) fue la rebelión campesina más grande de la historia de China y una de las guerras civiles más sangrientas en los anales de la experiencia humana. El conflicto devastó las partes más cultivadas de la dinastía Qing, que abarcó dieciocho de sus provincias más pobladas, cobrando la vida de al menos 25 millones. También cambió fundamentalmente las estructuras políticas, sociales, económicas y militares de China.

La rebelión de Taiping tuvo lugar a raíz de la entrada forzada de las potencias occidentales a las zonas costeras de China después del Tratado chino-británico de Nanjing (Nanking) de 1842. La influencia occidental fue particularmente fuerte en el área del delta del río Pearl, donde los comerciantes occidentales, misioneros cristianos , y los aventureros se congregaron. Esta presencia naturalmente provocó una mayor inestabilidad económica como resultado de la competencia extranjera, la tensión política como resultado del naciente nacionalismo y la revolución cultural e intelectual como resultado de la introducción de principios cristianos en una sociedad fundamentalmente confuciana. El líder de la rebelión, Hong Xiuquan, sintió profundamente estas nuevas fuerzas que habían estado creciendo para desafiar al estado, la sociedad y la mentalidad chinos. Como erudito confuciano fallido que buscaba un título, Hong aceptó el cristianismo prototípico de los misioneros itinerantes con base en Hong Kong. Convencido de que era el hermano menor de Jesucristo, Hong anunció en enero de 1851 el establecimiento de un estado basado en el cristianismo llamado Taiping Tianguo (Reino celestial de la gran paz), que inmediatamente atrajo frenéticos ataques organizados por la dinastía gobernante Qing.

Comenzando en la provincia sureña de Guangxi, los rebeldes Taiping se propusieron destruir lo que creían que eran "demonios" que incluirían a los gobernantes manchúes, todos los íconos confucianos, los intereses terratenientes y, finalmente, la propia corte imperial. La magnífica estructura de mando con una cohesión de liderazgo incomparable, además de la energía renovada y la dedicación de las bases del Ejército Taiping, que se inspiraron en el socialismo cristiano prototípico y el igualitarismo utópico de Hong, dieron a los rebeldes Taiping grandes victorias en los primeros años de su implacable campaña. Barrieron la mayor parte de las provincias del sur de China y en 1853 capturaron la metrópoli Nanjing cerca del delta del Yangtze. Hong se instaló allí e hizo de Nanjing su capital.

Sin embargo, los esfuerzos por irrumpir en Beijing para destruir la corte Qing, que duró desde 1853 hasta 1855, fracasaron miserablemente, a pesar de la victoria temporal de una expedición militar hacia el oeste para asegurar el flanco izquierdo de Taiping. Un golpe devastador le sobrevino a la causa Taiping en 1856 cuando Hong emprendió una matanza fanática de sus principales lugartenientes, lo que obligó a los generales restantes del más alto calibre a huir.

Aprovechando estas oportunidades, la corte Qing tomó medidas dramáticas para contraatacar. Se levantó una antigua prohibición de otorgar a los chinos étnicos el poder de comandar unidades militares, lo que abrió la puerta al surgimiento de un sistema de ejército de la nobleza iniciado por el renombrado académico de la corte Zeng Guofan. Zeng y su ejército de Hunan representaban los intereses terratenientes cuyas tierras y privilegios habían sido los principales objetivos de los rebeldes Taiping dondequiera que fueran. Contrariamente a los principios puritanos e igualitarios de organización y entrenamiento de los Taiping, el ejército de Hunan de Zeng enfatizó los ideales confucianos de jerarquía, lealtad y familia. Siguiendo el ejemplo del ejército de Hunan de Zeng, varios de los protegidos de Zeng establecieron ejércitos de la nobleza en sus propias provincias, el más famoso de los cuales fue el ejército Huai de Li Hongzhang en la provincia oriental de Anhui.

Los occidentales jugaron un papel importante durante la rebelión de Taiping. En los primeros años de la guerra, los rebeldes Taiping contrataron a muchos occidentales como mercenarios. La corte Qing y Zeng Guofan, sin embargo, tenían incluso un mayor número de mercenarios a su disposición. El más conocido es el Ejército Siempre Victorioso, iniciado por el aventurero estadounidense Frederick Ward, y después de la muerte de Ward en la batalla, por el oficial del Ejército Real Charles "Chinese" Gordon. Cuando Hong decidió atacar Shanghai y otros puertos de tratados donde se concentraban los intereses comerciales extranjeros, y cuando Hong mostró fuertes signos de fanatismo milenario, los gobiernos occidentales prestaron uniformemente un fuerte apoyo a los esfuerzos contrainsurgentes del gobierno contra los rebeldes de Taiping. En el verano de 1864, poco después de la repentina muerte de Hong, el ejército de Hunan de Zeng capturó Nanjing, marcando el final de la trascendental Rebelión Taiping.

La rebelión de Taiping destrozó gravemente la confianza de la dinastía gobernante. De los escombros de la devastación emergió una generación de eruditos generales chinos que habían aprendido la eficacia del armamento moderno importado de Occidente. Combinado con un resurgimiento confuciano, estos eruditos generales tomaron medidas concertadas, conocidas colectivamente como el movimiento de Auto-Fortalecimiento, para mejorar el equipo militar de China. Como resultado, los eruditos generales se convirtieron en los precursores de los modernos señores de la guerra de China.