Rebelión irlandesa

Rebelión irlandesa, 1798. El levantamiento de 1798 ocurrió en el verano e involucró entre 30,000 y 50,000 insurgentes y alrededor de 76,000 tropas gubernamentales. El liderazgo intelectual vino del movimiento Francophile United Irish (1791), originalmente de clase media y urbana y a favor de la reforma constitucional; pero después de 1795-6 hubo una superposición entre los Irlandeses Unidos y una organización de protesta rural, los Defensores católicos. A medida que disminuyó la posibilidad de una reforma no violenta en la década de 1790, se desarrolló la militancia del movimiento irlandés unido y de la protesta popular: la perspectiva de la ayuda militar francesa después de una invasión fallida en Bantry Bay (1796) también alentó los preparativos rebeldes. La revuelta fue precipitada por los brutales esfuerzos del gobierno, especialmente entre abril y mayo de 1798, para reprimir la sedición y la conspiración. Había dos centros principales de rebelión: en el este del Ulster, donde los insurgentes fueron derrotados de manera decisiva en Antrim y Ballynahinch; y en el sur de Leinster, donde ocurrió la crítica derrota rebelde en Vinegar Hill (condado de Wexford) el 21 de junio. Un desembarco francés, en Killala (Co. Mayo) en agosto, llegó demasiado tarde para ayudar a los insurgentes irlandeses, y fue derrotado en Ballinamuck (Co. Longford) una semana después de su llegada. El aumento costó quizás 30,000 vidas. Desacreditó aún más al gobierno irlandés con William Pitt y reforzó su simpatía por una unión constitucional entre Gran Bretaña e Irlanda. Como primera expresión del republicanismo militante popular, el levantamiento, aunque un fracaso, tuvo un significado simbólico duradero para los nacionalistas de fuerza física.

Alvin Jackson