Rebelión de Pontiac

Rebelión de Pontiac (1763-66). Este asalto multitribal a los puestos occidentales británicos después de la guerra francesa e india se debió a varios factores: disputas comerciales; las enseñanzas milenarias del Profeta de Delaware; La terminación de las distribuciones de obsequios habituales a los indios por parte del general Jeffrey Amherst; invasión de colonos; y los nuevos fuertes británicos.

El líder de la guerra de Ottawa, Pontiac, abrió el conflicto el 9 de mayo, atacando Fort Detroit con guerreros de varias tribus. La guarnición de 120 hombres resistió al mando del mayor Henry Gladwin, pero los indios pronto capturaron seis fuertes y forzaron el abandono de Fort Edward Augustus. Senecas tomó otros dos fuertes, Venango y Le Boeuf; La guarnición de Le Boeuf escapó a Fort Pitt, uniéndose al mando del capitán Simeon Ecuyer, para luchar contra nuevos ataques indios. En un momento, Ecuyer trató de debilitar a los sitiadores distribuyendo mantas contaminadas con viruela durante un parlamento, lo que pudo haber causado una epidemia.

En la siguiente fase, la lucha se centró en las líneas de suministro de Detroit y Fort Pitt. Los indios infligieron grandes pérdidas a los británicos en un ataque sorpresa en Point Pelee, Ontario (28 de mayo), y obtuvieron una victoria destacada en Devil's Hole, cerca de las Cataratas del Niágara, el 14 de septiembre, cuando 300-500 senecas abrumaron a 2 compañías británicas y un convoy, matando 72. No obstante, los buques armados británicos Huron e Michigan retuvo el control del lago Erie, trayendo refuerzos a Detroit entre junio y noviembre, y manteniendo el puesto hasta que los indios levantaron su sitio. Los indios atacaron la fuerza de relevo del coronel Henry Bouquet de 460 hombres en Bushy Run (5 de agosto). Bouquet llegó a Fort Pitt, pero sus 110 bajas le impidieron iniciar operaciones ofensivas.

La fase final comenzó en 1764, cuando el coronel Bouquet condujo a 1,200 hombres al corazón de Delaware en octubre, asegurando la liberación de 200 cautivos y una promesa de paz. Pontiac no consiguió la ayuda de las guarniciones francesas restantes en Illinois y finalmente buscó la paz a finales de 1764. Las hostilidades concluyeron formalmente en Oswego, julio de 1766.

La guerra exacerbó el odio a los indígenas en las colonias, como lo demuestran tanto el recurso a la viruela en Fort Pitt como la masacre de los “Paxton Boys” en 1763 de veinte indígenas pacíficos en Pensilvania. Los británicos prometieron hacer cumplir la Proclamación Real de octubre de 1763 que prohibía la colonización al oeste de la cordillera de los Apalaches, y restauraron los patrones de comercio y obsequios anteriores a la guerra. Los indios no cedieron tierras extensas y los británicos no restablecieron ninguno de sus fuertes abandonados. Unos 450 habitantes regulares y provinciales británicos perdieron la vida. Las pérdidas indias y de los colonos siguen siendo desconocidas.
[Véase también Guerras de nativos americanos: guerras entre nativos americanos y europeos y euroamericanos].

Bibliografía

Howard H. Peckham, Pontiac y el levantamiento indio, 1947.
Richard White, The Middle Ground: Indios, imperios y repúblicas en la región de los Grandes Lagos, 1650–1815, 1991.

Gregory Evans Dowd