Ray, john (o wray, 1627-1705)

Ray, john (o Wray, 1627-1705), historiador y filósofo natural británico. Hijo de un herrero, John Ray nació en Black Notley, Essex. Recibió su primera educación en la escuela primaria Braintree y fue admitido en Catherine Hall en la Universidad de Cambridge en 1644. En 1646 Ray se transfirió al Trinity College, de donde se graduó con títulos de licenciatura (1648) y maestría (1651); fue elegido miembro del colegio (1649-1662). Ray, quien fue ordenado clérigo en la Iglesia de Inglaterra (1660), renunció a su beca en 1662 en lugar de prestar los juramentos requeridos por la Ley de Uniformidad. En 1667, fue elegido miembro de la Royal Society y continuó sus amados estudios de historia natural gracias a la generosidad de su amigo y mecenas, Francis Willughby (1635-1672).

A veces llamado el "padre de la historia natural", Ray fue el historiador natural más influyente de la Gran Bretaña moderna. Fue un líder en el establecimiento de una comunidad experta de naturalistas que tenían como objetivo central la observación de primera mano de la creación y su organización sistemática. Gracias a sus esfuerzos, se estabilizó un vocabulario técnico para comunicar el material cada vez más especializado para las descripciones de plantas estandarizadas, y muchos de estos términos todavía se utilizan en botánica. Ray también introdujo una serie de prácticas de observación, técnicas metodológicas y protocolos textuales que se volvieron culturalmente dominantes dentro de la disciplina.

Ray es autor o editor de numerosos libros que cubren el espectro completo de la historia natural. Sin embargo, es como botánico que más se le recuerda; sus tres volúmenes Plantas de historia (1686-1704) y su Sinopsis Methodica plantas británicas (1690) siguieron siendo textos botánicos estándar en Gran Bretaña durante gran parte del siglo XVIII. En su taxonomía vegetal, Ray buscaba definir grupos de especies obviamente naturales y clasificarlos según sus máximas afinidades naturales. En consecuencia, se supondría que los miembros de cualesquiera dos grupos de plantas que muestren un alto grado de similitud en una serie de características físicas están relacionados y se agruparán. Su primera declaración formal de clasificación de plantas, la Un método para nuevas plantas (1682), asignó una posición taxonómica al número de hojas de semillas producidas por el embrión, proporcionando la base para distinguir las principales clases de plantas con flores en monocotiledóneas y dicotiledóneas. Esta innovación fue adoptada por Antoine Laurent de Jussieu en el Plantas (1789), que reemplazó gradualmente el sistema de clasificación artificial de Linneo.

Ray es popular y reimpreso con frecuencia La sabiduría de Dios se manifiesta en las obras de la creación (1691) y su Discursos diversos sobre la disolución del mundo (1692) son ejemplos paradigmáticos de la teología natural británica. Basándolos en evidencia extraída de su experiencia de la historia natural, Ray buscó proporcionar argumentos racionales para la existencia de Dios y demostrar la actividad providencial de Dios en el mundo. Las obras teológicas naturales de Ray también sirvieron para dar a conocer puntos de vista contemporáneos sobre temas tan controvertidos como la generación espontánea y la naturaleza orgánica de los fósiles, que tenían implicaciones teológicas e importancia científica en el período moderno temprano. La teología natural de Ray finalmente convirtió el estudio de la historia natural en una práctica piadosa y aceptable para los caballeros anglicanos y para los teólogos anglicanos.