Rascacielos

El alto costo de los bienes raíces llevó a la creación de edificios de varios pisos en las ciudades estadounidenses a partir de la década de 1850. En la década de 1880, los edificios muy altos se habían convertido en símbolos de estatus, no solo para las ciudades donde aparecieron, sino también para las corporaciones ricas en efectivo que los construyeron. En el siglo XXI, casi todas las ciudades estadounidenses tienen al menos un rascacielos. Cuando el resto del mundo piensa en las ciudades estadounidenses, piensa en los rascacielos. Los rascacielos de Manhattan son un símbolo tan reconocible de la ciudad de Nueva York como lo es la Torre Eiffel para París, Francia, o el Tower Bridge para Londres, Inglaterra. Siguiendo el ejemplo de Estados Unidos, en Asia, Oriente Medio y Europa, el rascacielos se ha convertido en un símbolo de influencia y poder económico.

Dos desarrollos tecnológicos hicieron posible los rascacielos. La invención del ascensor por Elisha Graves Otis (1811-1861) en la década de 1850 significó que las personas pudieran ser transportadas a los pisos superiores. Uno de los problemas de los primeros rascacielos era que los cables de ascensor extralargos se estiraban, lo que hacía imposible alinear la cabina del ascensor con cada piso. El otro desarrollo se conoce como "estructura de acero". A medida que los edificios de mampostería aumentan, las paredes deben volverse más gruesas en la parte inferior. William LeBaron Jenney (1832-1907) comenzó a trabajar en estructuras de acero en Chicago en la década de 1880. Con esta técnica, el peso del edificio cuelga de un marco de acero que ocupa muy poco espacio.

Muchos de los edificios más famosos del mundo son rascacielos. los Edificio Empire State (ver la entrada en 1930: The Way We Lived en el volumen 2), construida en 1931, fue la más alta del mundo durante cuarenta años. (En 2002, ese título estaba en manos de las torres gemelas Petronas en Kuala Lumpur, Malasia). Otros, como el Art Deco Chrysler Building (ver la entrada bajo 1920: The Way We Lived en el volumen 2), terminada en 1930, son admirados tanto por su apariencia deslumbrante como por su altura dramática.

Los rascacielos se utilizan para resolver problemas de espacio en ciudades superpobladas de todo el mundo. Sin embargo, al concentrar a miles de personas en un espacio muy pequeño, también causan congestión y hacinamiento en las calles de abajo. La historia sugiere que el papel más importante del rascacielos es cultural. Los edificios altos son la mejor manera para que los países y las corporaciones muestren su riqueza, poder y fuerza tecnológica.

Quizás el rascacielos más famoso siempre sea uno que ya no existe. El World Trade Center, que comenzó a construirse en 1966, estuvo ubicado en el corazón del distrito financiero de la ciudad de Nueva York hasta el 11 de septiembre de 2001, cuando un avión comercial comandado por terroristas se estrelló contra la torre norte; dieciocho minutos después, otro avión secuestrado se estrelló contra la torre sur. En dos horas, cada torre dañada cayó al suelo. Miles murieron.

—Chris Routledge

Para más información

Dupre, Judith. Rascacielos. Nueva York: Black Dog y Leventhal Publishers, 1996.

Rascacielos (vídeo). Boston: WGBH y PBS, 2000.

Skyscrapers.com.http://www.skyscrapers.com (consultado el 29 de enero de 2002).

Willis, Carol. La forma sigue a las finanzas: rascacielos y horizontes en Nueva York y Chicago. Nueva York: Princeton Architectural Press, 1995.

"World Trade Center". Colección The Great Building.http://www.GreatBuildings.com/buildings/World_Trade_Center.html (consultado el 29 de enero de 2002).