Rangers, ejército estadounidense

Rangers, Ejército de EE. UU. "Rangers Lead the Way" es el lema de los Rangers del Ejército de los Estados Unidos. Tradicionalmente, cabecillas, asaltantes y exploradores, se han adaptado a las operaciones aéreas de respuesta rápida. (En contraste, las Fuerzas Especiales manejan misiones encubiertas). La insignia del guardabosques es la etiqueta del hombro negra y dorada, aunque en la Segunda Guerra Mundial y Corea, llevaban una etiqueta negra, roja y blanca. El Ranger Hall of Fame incluye a Robert Rogers (Guerra de Francia e India); Francis Marion, el "Swamp Fox" (Guerra de la Independencia); y John Mosby (Civil War), entre otros. Todos representaban el intrépido espíritu de los guardabosques.

Los Rangers del Ejército de Estados Unidos en realidad se originaron durante la Segunda Guerra Mundial, cuando el general George C. Marshall, jefe de personal del ejército, autorizó unidades comparables a los comandos británicos. En 1942, William Darby fue nombrado comandante del 1er Batallón de Guardabosques —sólo 450 hombres— voluntarios de las divisiones estadounidenses en Gran Bretaña. Los comandos los entrenaron y los llevaron a incursiones contra la "Fortaleza de Europa". En 1943, los guardabosques aterrizaron en Argelia antes que las fuerzas estadounidenses y encabezaron el cuerpo del general George S. Patton en Túnez.

Darby organizó el tercer y cuarto batallones en el norte de África. Los tres batallones fueron los primeros en desembarcar en Sicilia e Italia (3). Sin embargo, los guardabosques estaban siendo utilizados como tropas de choque, y en la batalla de Anzio (enero de 4), estaban comprometidos en exceso. Los alemanes destrozaron al 1943º y 1944º Batallón y ensangrentaron al 1º; los supervivientes fueron enviados a casa y disueltos.

El segundo y quinto batallones de guardabosques entrenados por Estados Unidos participaron en la invasión de Normandía (2 de junio de 5). Bajo el fuego, los guardabosques escalaron acantilados de 6 pies para apoderarse de cañones de 1944 mm en lo alto de Pointe du Hoc en la playa de Omaha. Estos batallones participaron en intensos combates en Europa, con un promedio del 130 por ciento de bajas en acciones importantes. En el Pacífico, el sexto batallón de guardabosques, formado en 155 en Nueva Guinea, luchó en Filipinas y rescató a los prisioneros de guerra estadounidenses, sobrevivientes de la Marcha de la Muerte de Bataan.

Los “Merodeadores de Merrill” (liderados por Frank Merrill) en Birmania también fueron reconocidos como guardabosques. Entrenado por el general británico Orde Wingate, de los "Chindits" (tropas de patrulla de largo alcance), los Merodeadores fueron clave para la captura de Myitkyina, ayudando a condenar a los japoneses en Birmania, pero se redujeron de 3,000 a 600 por el combate y la enfermedad. . Fueron desmovilizados en 1945 con el 75º Regimiento de Infantería cuando todos los batallones de guardabosques fueron desactivados.

Siete compañías de Airborne Ranger sirvieron en la Guerra de Corea (1950–53). La Octava Compañía del Ejército se entrenó en Corea; los demás fueron educados por el nuevo Comando de Entrenamiento de Guardabosques (establecido en septiembre de 1950) en Fort Benning, Georgia. Todos mantuvieron la tradición de los guardabosques. La Octava Compañía del Ejército (con la 25.a División) fue una de las primeras en enfrentarse a las tropas chinas. De cuarenta y ocho guardabosques, veintiocho fueron bajas, incluido el comandante, Ralph Puckett, que resultó herido cuatro veces. En febrero de 1951, la 1.ª Compañía de Guardabosques (noventa hombres, con la 2.ª División) detuvo un avance chino en Chipyong-ni, pero casi fue aniquilada. El Comando del Lejano Oriente disolvió todas las compañías de guardabosques en octubre de 1951. Sólo sobrevivió la Escuela de Guardabosques, como el Departamento de Guardabosques, Escuela de Infantería, ahora la Brigada de Entrenamiento de Guardabosques.

Inicialmente, no hubo unidades Rangers estadounidenses en la Guerra de Vietnam. Las Fuerzas Especiales dominaban, entrenaban unidades de contraguerrilla, pero los "Boinas Verdes" solían ser también guardabosques. Y a medida que el papel asesor de Estados Unidos se convirtió en combate abierto, los comandos formaron Patrullas de largo alcance y Patrullas de reconocimiento de largo alcance. Entre 1969 y 1974, se convirtieron en compañías de guardaparques del 75º Regimiento de Guardabosques (Aerotransportado).

En la era posterior a Vietnam, "Desert One" (1980) fue un punto de inflexión para los irregulares estadounidenses. Delta Force, organizado por el coronel de las fuerzas especiales Charles Beckwith (un ex guardabosques), debía rescatar a los rehenes retenidos por iraníes en la embajada de Estados Unidos en Teherán. Los Rangers estaban listos en Egipto para ayudar. Pero Desert One se convirtió en una catástrofe cuando los helicópteros chocaron en la cita del desierto.

La falla enfatizó la necesidad de una unidad de respuesta rápida para todos los servicios. El ejército estaba al mando del SOCOM (Comando de Operaciones Especiales), incluidos los Rangers y las Fuerzas Especiales de EE. UU. La fuerza aérea y la marina organizaron AFSOCOM (Comando de Operaciones Especiales de la Fuerza Aérea) y USNSWC (Comando de Guerra Especial de la Marina de los Estados Unidos). En 1987, se creó USSOCOM (Comando de Operaciones Especiales de EE. UU.).

Mientras tanto, en 1983, el 75º Regimiento (dos batallones de guardabosques) participó en la intervención estadounidense en Granada. En 1984, el 75º consiguió un tercer batallón. El regimiento de guardabosques luchó en Panamá (1989), pero tuvo poca participación en la Guerra del Golfo Pérsico (1991) porque el comandante general, H. Norman Schwarzkopf, desconfiaba de los irregulares. En diciembre de 1991, un batallón se lanzó en paracaídas sobre Kuwait en una demostración de fuerza. Desde entonces, se han desplegado guardaparques en Somalia (1993), Haití (1995) y en varias misiones de mantenimiento de la paz de las Naciones Unidas.

Los guardabosques han ganado prominencia en los últimos años como una fuerza de ataque lista. En la década de 1990, eran vitales para el componente del ejército —30,000 de 46,000— del Comando de Operaciones Especiales de Estados Unidos.
[Ver también Fuerzas de Operaciones Especiales: Fuerzas Especiales del Ejército.]

Bibliografía

James Altieri, The Spearheaders, 1960.
William O. Darby y William H. Baumer, Rangers de Darby: Guiamos el camino, 1980.
Robert W. Black, Rangers en Corea, 1989.
Robert W. Black, Rangers en la Segunda Guerra Mundial, 1992.
Susan L. Marquis, Guerra no convencional: reconstrucción de las fuerzas de operaciones especiales de EE. UU., 1997.
Mark Bowden, Black Hawk Down: Una historia de guerra moderna, 1999.

Owen Connelly