Ranasinghe premadasa

Ranasinghe Premadasa (1924-1993), líder del Partido Nacional Unido durante mucho tiempo, se convirtió en el segundo presidente de Sri Lanka en 1988.

Ranasinghe Premadasa, noveno primer ministro y segundo presidente de Sri Lanka, nació el 23 de junio de 1924 en Colombo. Provenía de una familia de medios modestos. Políticamente un hombre hecho a sí mismo, fue el primer "plebeyo" en estar al frente de los asuntos, rompiendo la tradición de que el liderazgo superior estaba en manos de la aristocracia terrateniente de casta alta o de familias acomodadas.

Educado en un colegio misionero cristiano en Colombo, Premadasa inicialmente optó por la carrera de periodista. Fue un prolífico escritor en su lengua materna, el cingalés, que incluyó una traducción de la autobiografía de Jawaharlal Nehru. Muy interesado en los asuntos de bienestar del vecindario desde su juventud, se involucró cada vez más en la política municipal, lo que lo llevó a ser elegido para el Concejo Municipal de Colombo a la temprana edad de 26 años. Cinco años después se convirtió en teniente de alcalde de Colombo. Premadasa participó activamente en el movimiento por la libertad durante la década de 1930 y fue encarcelado varias veces.

Inicialmente, Premadasa se unió al Partido Laborista de Ceilán dirigido por AE Goonesinha, uno de los líderes laborales pioneros del país. En 1955 se convirtió en miembro del Partido Nacional Unido (UNP). La UNP lo nombró para disputar uno de los distritos electorales parlamentarios en Colombo en marzo de 1960 y, a excepción de una pausa en las elecciones de julio de 1960, Premadasa tuvo la rara distinción de mantener el distrito electoral de su partido desde 1965 hasta la década de 1990.

Reconociendo el compromiso de Premadasa con las instituciones políticas de base, Dudley Senanayake, entonces primer ministro del gobierno de la UNP, lo nombró secretario parlamentario del ministro de gobierno local y ministro de información y radiodifusión en 1965. En 1968 fue elevado a la categoría de ministro de gobierno local.

Con la UNP perdiendo las elecciones de 1970 y su fuerza reducida de 66 en 1965 a 17 en las elecciones de 1970, Premadasa se convirtió en el principal látigo de la oposición y también en miembro de la Asamblea Constituyente que redactó la primera constitución poscolonial para el país bajo que la isla pasó a ser conocida como Sri Lanka, descartando el nombre colonial que se le dio (Ceilán).

En las elecciones de 1977, sin embargo, le tocó al gobernante Partido de la Libertad de Sri Lanka (SLFP) perder las elecciones tan mal o peor que lo que había hecho el UNP en las elecciones de 1970. La UNP obtuvo una mayoría sin precedentes de más de cuatro quintas partes de los 168 escaños en el Parlamento, y el arquitecto de esta victoria, JR Jayewardene, fue elegido primer ministro. Premadasa se convirtió en el vicepresidente del partido y, una vez más, en el ministro de Gobierno Local, Vivienda y Construcción. También fue nombrado presidente del Comité Parlamentario Selecto, que redactó la segunda constitución en 1978 anunciando un sistema presidencial en lugar del sistema parlamentario bajo el cual el país había sido gobernado desde 1948 cuando alcanzó la independencia.

Con Jayewardene convirtiéndose en el primer presidente de la República de Sri Lanka en 1978, Premadasa fue elegido primer ministro, cargo que ocupó durante una década. En 1988 ganó las elecciones presidenciales, derrotando al líder del SLFP, Sirimavo Bandaranaike.

Al asumir el cargo de presidente, Premadasa enfrentó los formidables desafíos de hacer frente a la insurgencia separatista tamil en el norte bajo el liderazgo de los Tigres de la Liberación de Tamil Eelam (LTTE) y la insurgencia antisistémica de Janata Vimukti Peramuna (JVP , Frente Popular de Liberación) en el sur con su llamamiento dirigido a los sentimientos chovinistas cingaleses. Si bien logró contener al JVP, continuó luchando con el LTTE después de un infructuoso combate (durante dos años) con la dirección del LTTE.

A pesar de la convulsa situación interna del país, Premadasa siguió adelante con la implementación de sus esquemas y programas de reconstrucción económica y social. El principal impulso de su enfoque a este respecto fue el lanzamiento del movimiento del despertar de la aldea (conocido en cingaleses como gam udawa) así como Janasaviya, lo que literalmente significa extender una "mano amiga a la gente".

Gam udawa prevé una sociedad cívica de repúblicas rurales autónomas. Janasaviya tiene como objetivo proporcionar a las familias que viven por debajo del umbral de la pobreza (casi la mitad de la población del país) no solo un subsidio en forma de cupones de alimentos, sino también un subsidio de inversión. Bajo este esquema de alivio de la pobreza que se implementará de manera escalonada en toda la isla, las familias pobres recibirían una suma de 25 rupias (alrededor de $ 000) durante un período de dos años como un modesto requisito de capital para el adquisición de los medios de producción. El objeto de este esquema, como afirmó el presidente en su discurso ante el Parlamento el 6 de abril de 250, era "transformar una población que subsistía de cupones de alimentos en personas dedicadas a medios de vida productivos y empresas".

Premadasa fue un líder regional en la lucha contra el terrorismo y la violencia en los países del sudeste asiático. Fue presidente de una organización regional que dedicó sus energías al desarrollo de una atmósfera de cooperación y trabajó por la mejora económica de los pobres en toda la región. Preocupado por los peregrinos pobres que realizaban el viaje sagrado a los centros de peregrinación en la India, pudo conseguir donaciones de Sri Lanka y trabajó con representantes de la India para inaugurar un proyecto de vivienda. Trabajó duro para promover el comercio, el desarrollo social y mejorar el bienestar de las mujeres y los niños en la región.

A principios de la década de 1990, aumentaron las turbulencias internas y políticas en Sri Lanka. El 1 de mayo de 1993 Premadasa murió en un brutal asesinato. Los líderes mundiales enviaron sus condolencias, reconociendo sus numerosas contribuciones al pueblo de Sri Lanka y el sudeste asiático. El presidente estadounidense William Clinton envió el siguiente comunicado: "Como primer ministro y luego como presidente, trabajó incansablemente para promover el desarrollo de su país y elevar el nivel de vida de todos los habitantes de Sri Lanka. Sus esfuerzos marcaron una diferencia real para sus conciudadanos. — Hillary y deseo extender el pésame del pueblo estadounidense al pueblo de Sri Lanka por la pérdida de su líder. Enviamos nuestro más sentido pésame a la familia del presidente Premadasa en este trágico momento ".

Otras lecturas

No hay una biografía oficial excepto un pequeño volumen titulado Perfil de Ranasinghe Premadasa, primer ministro de la República Socialista Democrática de Sri Lanka, impreso por Sri Lanka Government Press (sin fecha). Otra publicación oficial titulada Presidente del pueblo: Ranasinghe Premadasa: su visión y misión tiene, además de algunos de los principales discursos políticos durante 1988-1989, un breve esbozo biográfico. Un testimonio editado por Christie Cooray fue Ranasinghe Premadasa. Un volumen de felicitaciones (Colombo: 1985). Un bosquejo biográfico también aparece en el Ceylon Daily News, Parlamento de Sri Lanka, 1977 (Colombo: 1980), que proporciona un quién es quién de los miembros del Parlamento de Sri Lanka. Aunque varios de sus discursos están disponibles en folletos, sus discursos selectos bajo una sola portada están disponibles solo para los años 1979-1980 y 1989. El primero se titula Time for Action, compilado por Christy Cooray (Colombo: 1980); el último es Discursos seleccionados de Su Excelencia R. Premadasa, Presidente de la República Socialista Democrática de Sri Lanka (Colombo: 1989). Se pueden encontrar relatos de su asesinato en los periódicos de Sri Lanka. □