Ram camul sen

Ram Camul Sen (1783-1844) fue un intelectual y empresario bengalí. Parte de un grupo que inauguró el renacimiento de Bengala, demostró ser menos un escritor y erudito prolífico y más un organizador y administrador talentoso.

Un kashatriya de casta y, según su propio relato, descendiente del rey medieval bengalí Ballal Sena, Ram Camul Sen abandonó un pueblo de Hooghly para ir a Calcuta en 1790, a la edad de 7 años. Su padre dominaba el persa y consiguió puestos de oficina. y el propio Ram Camul aprendió inglés, sánscrito y persa a la manera de los hijos de la élite de Calcuta.

Ram Camul encontró su primer trabajo en 1803, como asistente administrativo subordinado en la oficina del magistrado jefe de Calcuta. Evidentemente, el magistrado jefe quedó impresionado por los laboriosos hábitos de trabajo de Ram Camul. En 1804, dos académicos asociados con la Sociedad Asiática de Bengala invitaron a Sen a trabajar para la Hindoostanee Press como compositor.

A pesar de un salario muy bajo de 8 rupias al mes, Ram Camul siempre se desempeñó mucho más de lo que se esperaba de él, se benefició de sus conocimientos de inglés y amplió su gama de contactos. En 1810, después de conocer al eminente orientalista Horace H. Wilson en la Prensa, la suerte de Ram Camul tomó un rápido ascenso. Los dos hombres desarrollaron una cálida amistad que duró hasta la muerte de Sen. Bajo el patrocinio de Wilson, y utilizando las habilidades y técnicas adquiridas durante su empleo en Hindoostanee Press, Ram Camul comenzó su extraordinario ascenso como empresario intelectual. En 1814 había sido nombrado director "nativo" de la Hindoostanee Press.

En 1829, Wilson, entonces secretario de la Sociedad Asiática, propuso que los miembros de la intelectualidad bengalí, incluido Ram Camul Sen, fueran admitidos como miembros de esa asociación. En diciembre de 1833, poco antes de la partida de Wilson a Inglaterra para ser el primer sánscrito de la Universidad de Oxford, Sen repasó sus "29 años con la Sociedad" en una carta aceptando el puesto de secretario nativo.

Un año después, Ram Camul completó un proyecto publicando el segundo volumen de su Diccionario de las lenguas inglesa y bengalí, uno de los mejores esfuerzos de este tipo en el siglo XIX y el primer diccionario exacto y completo del idioma bengalí compilado por un bengalí. La introducción al segundo volumen es importante no solo para un análisis lingüístico del bengalí, sino también para su historia de la prosa bengalí moderna de 19, cuando el misionero William Carey fue contratado para enseñar ese idioma a los aprendices del servicio civil en el College of Fort William.

Ram Camul, sin embargo, fue más conocido durante su época como un intelectual activista eficiente a quien los británicos emplearon con frecuencia para ayudar a administrar sus instituciones recién introducidas, especialmente las instalaciones educativas. Durante los últimos 20 años de su vida, se convirtió en el asiático más influyente en asociaciones tan diversas como el Hindu College y la Calcutta Mint. En gran parte como resultado de tales esfuerzos administrativos, cuando Sen murió en agosto de 1844, dejó un patrimonio estimado en 1 millón de rupias.

Otras lecturas

Solo hay una biografía completa de Ram Camul Sen en inglés, Peary Chand Mitra, Vida de Dewan Ram Camul Sen (1880). Como ocurre con la mayoría de las figuras de la intelectualidad bengalí del siglo XIX, los aspectos de la vida y la carrera de Sen se mencionan continuamente en numerosos libros sobre la historia moderna de la India, pero no ha sido objeto de una monografía académica seria. Se hace algún intento de actualizar el papel de Sen a la luz de la erudición moderna en David Kopf, Orientalismo británico y el Renacimiento de Bengala (1969). □