Rafael calderón fournier

Rafael Calderón Fournier (nacido en 1949) fue elegido presidente de Costa Rica en 1990, sucediendo al popular Oscar Arias Sánchez, quien había encabezado el plan de paz centroamericano. Calderón, quien sirvió hasta 1994, fue presidente en un momento de preocupación nacional generalizada sobre el declive económico y el tráfico de drogas.

Rafael Calderón Fournier, hijo del ex presidente costarricense Rafael Calderón Guardia y Muñoz (1940-1944) nació en 1949 en Nicaragua, donde su padre se había refugiado luego de la guerra civil de 1948. Los partidarios del anciano Calderón habían intentado reinstalarlo en la presidencia luego de unas elecciones en las que la oposición lo acusó de fraude. El joven Calderón fue a la escuela en México. La familia regresó a Costa Rica y fue elegido miembro de la Asamblea Nacional en 1974. De 1978 a 1980 se desempeñó como ministro de Relaciones Exteriores. En 1982, Calderón perdió en una candidatura a la presidencia como candidato de la Coalición Unidad (Unidad). Cuatro años después se postuló contra Arias, candidato del Partido de Liberación Nacional.

A fines de la década de 1980, los costarricenses a menudo estaban divididos sobre la relación del país con Estados Unidos. Arias había advertido que las políticas de su predecesor habían comprometido la neutralidad tradicional costarricense. Arias ganó las elecciones y como presidente cambió la política costarricense hacia una posición centrista en los asuntos centroamericanos, antagonizando así con la administración de Ronald Reagan. Calderón expresó opiniones más conservadoras. Se convirtió en secretario ejecutivo de la Asociación Costarricense para la Defensa de la Democracia y la Libertad, organización conservadora cuyos miembros criticaban los planes de paz centroamericanos de Arias. Este grupo tenía vínculos con líderes republicanos conservadores en los Estados Unidos y, según se acusó, recibió gran parte de su financiamiento del Instituto Nacional Republicano para Asuntos Internacionales.

Aprovechando sus estrechos vínculos con asesores republicanos (entre ellos el consultor político Roger Ailes, que había dirigido la campaña presidencial de George Bush en 1988), Calderón realizó una exitosa candidatura a la presidencia de Costa Rica en 1990, derrotando al candidato del Partido de Liberación Nacional Carlos Manuel Castillo, 52 por ciento. al 48 por ciento. Votó el ochenta por ciento del electorado de 1.6 millones. (Arias tenía prohibido constitucionalmente suceder a sí mismo). A diferencia de la campaña de 1986, donde las divisiones entre los candidatos habían sido grandes, la de 1990 mostró un sorprendente acuerdo. Tanto Castillo (ex presidente del banco central) como Calderón, líder del Partido Unidad de los Cristianos (PUSC), expresaron convicciones similares sobre la necesidad de enfrentar los problemas sociales, en particular los provocados por el creciente número de empobrecidos hacinamiento en los pueblos y ciudades. del valle central. Sin embargo, el Partido de Liberación Nacional había salido victorioso en cinco de las seis elecciones anteriores, un cambio de la tendencia posterior a 1948 en la que los dos principales partidos de oposición se alternaban en el poder. A pesar de la similitud de las agendas políticas de los dos candidatos, muchos votantes, recelosos de los largos años de gobierno de Liberación Nacional, aparentemente querían un cambio.

Calderón pronto descubrió que las promesas de su campaña de distribución de ingresos, subsidios para compradores de vivienda y más beneficios sociales no podían conciliarse con recortes presupuestarios. En las décadas de 1950 y 1960, el gobierno de Costa Rica se distinguió de sus vecinos centroamericanos más pobres en sus políticas sociales que beneficiaron a la clase media emergente. En la década de 1980, sin embargo, esa clase media comenzó a sufrir un declive en su nivel de vida, justo cuando el número de pueblos marginales se inmiscuyó de manera más notable en las aclamadas instituciones de servicios sociales de la nación. La combinación de estas presiones y el costo de una década de guerra (incluida la responsabilidad de cuidar a un gran número de refugiados nicaragüenses) dejó a Costa Rica más empobrecida al final de la década.

Hubo alguna esperanza de que los problemas económicos comunes de los países centroamericanos pudieran mitigarse cuando los presidentes de las repúblicas centroamericanas (excluidas Belice y Panamá) se reunieron en junio de 1990 y declararon su voluntad de coordinar un enfoque regional para la planificación económica. Brevemente, el plan incluyó propuestas para una reducción de los aranceles regionales, la eliminación de las restricciones al movimiento de bienes y personas, incentivos para la inversión extranjera y el turismo, y mejores estándares de derechos humanos. A pesar de estos signos esperanzadores, la economía costarricense no mejoró notablemente y la popularidad de Calderón disminuyó cuando impuso las medidas de austeridad exigidas por el Fondo Monetario Internacional (FMI). En junio de 1991, miembros del Partido de Liberación Nacional abandonaron la Asamblea Nacional en solidaridad con los trabajadores del sector público que habían hecho huelga por un aumento salarial y el restablecimiento de los controles de precios de los alimentos. En respuesta, Calderón creó un consejo laboral para analizar los problemas laborales y sociales. En octubre de 1991 se produjeron más disturbios por parte de los trabajadores de la salud y los estudiantes universitarios por los recortes presupuestarios previstos. Unas semanas más tarde, el ministro de Finanzas renunció, afirmando que el FMI no continuaría apoyando un curso financieramente irresponsable.

Los problemas políticos de Calderón continuaron en 1992 y 1993, cuando la oposición golpeó el programa de austeridad del presidente y pidió un plan democrático genuino para resolver los profundos problemas sociales del país. Muchos estaban enojados por la aparente contradicción entre la retórica del presidente sobre los mercados libres y el trato preferencial otorgado a los productores de café y banano. El gobierno colombiano acusó a 14 empresas costarricenses de lavado de dinero del narcotráfico entre 1990 y 1992. En noviembre de 1992, el gobierno costarricense, respondiendo a un llamado de Guatemala, Honduras y El Salvador para una federación centroamericana, declaró que la unificación política era "inconveniente . "

El anuncio fue un recordatorio de la ambivalencia de Costa Rica sobre su identidad como nación centroamericana. Esos logros políticos y económicos que históricamente han distinguido al país de sus vecinos istmos han disminuido antes de las deprimentes realidades sociales y económicas de los noventa. Pero los ticos son un pueblo orgulloso y decidido. Cuando Calderón entró en su último año en el cargo en enero de 1990, la crisis económica que heredó en 1994 no se había resuelto, pero había indicios de que el país había descubierto una manera de enfrentar su futuro económico impulsando el turismo. En retrospectiva, las cifras muestran que la inflación, que era del 1990% en 25, cayó al 1991% en 9. El crecimiento de la economía fue menos alentador. El crecimiento del 1993% en 2.1 y la tasa del 1991% en 7.7 fueron seguidos por una caída al 1992% en 5.4 y al 1993% en 4.3. A largo plazo, por supuesto, el turismo no restaurará la democracia de clase media que los ticos temen estará perdiendo, ni preparará al país para la entrada en el mercado moderno entre las naciones industrializadas de América del Norte y Europa. Pero el turismo puede permitir a los costarricenses evitar la calamidad social que algunos observadores creen que les espera.

Calderón fue sucedido en el cargo por el presidente José María Figuerres Olsen del Partido de Liberación Nacional (PLN) el 8 de mayo de 1994. Calderón continuó como líder del PUSC.

Otras lecturas

Aunque Rafael Calderón es una personalidad contemporánea, el material sobre él en inglés es escaso. Se puede acceder a información general sobre los acontecimientos en Costa Rica a través de (80 de julio de 18). □