Radishchev, alexander nikolayevich

(1749-1802), poeta, pensador y crítico radical de la sociedad rusa.

Alexander Nikolayevich Radishchev fue arrestado por sedición por Catalina II en 1790 por la publicación de un diario de viaje ficticio. Recién ascendido de subdirector a director del Departamento de Aduanas e Impuestos Especiales de San Petersburgo, se había beneficiado del anterior entusiasmo de Catalina por la Ilustración europea. Después de servir como paje en la Corte Imperial de 1762 a 1767, había sido seleccionado como uno de un grupo de élite de estudiantes enviados a estudiar derecho en la Universidad de Leipzig, donde había absorbido el pensamiento progresista de los líderes franceses. filósofos. Después de completar sus estudios en 1771 regresó a Rusia, donde respondió al estímulo de Catalina para traducir las obras de los pensadores europeos de la Ilustración. Su primera aventura literaria, en 1773, fue una traducción de Gabriel Bonnot de Mably Observaciones sobre la historia de Grecia, que idealizaba la Esparta republicana. El primer trabajo original significativo de Radishchev, publicado en 1789, fueron sus memorias, Zhitie Fedora Vasilevicha Ushakova (La vida de Fedor Vasilevich Ushakov ), recordando conversaciones idealistas con un compañero de estudios en Leipzig sobre la opresión, la injusticia y las posibilidades de reforma. Este fue un preludio para Puteshestvie iz Peterburga v Moskvu (Un viaje de San Petersburgo a Moscú ), en el que un viajero observador y sentimental descubre las diversas deficiencias de la sociedad rusa contemporánea.

En cada puesto de presentación, se revela un aspecto del estado de la sociedad rusa. Por ejemplo, en Tosna, el viajero observa el feudalismo; en Liubani, es trabajo campesino forzado. Chudovo llama su atención sobre el poder burocrático desenfrenado; aprende sobre autocracia en Spasskaya Polest; y en Vydropusk su atención es captada por la corte imperial y los cortesanos. Otras paradas a lo largo del camino iluminan temas como religión, educación, salud, prostitución, pobreza y censura en un panorama enciclopédico de una sociedad enferma. No se propone una cura única para los males de Rusia, pero el mensaje subyacente es que los errores deben corregirse por cualquier medio que resulte eficaz.

Profundamente afectada por la Revolución Francesa de 1789, Catalina interpretó ahora la obra como un escandaloso intento de socavar su autoridad imperial. Se puso un ejemplo de Radishchev en un juicio espectáculo que exigió una sentencia de muerte, luego conmutada por el exilio siberiano. Se le permitió regresar a la Rusia europea en 1797, pero permaneció en el exilio hasta 1801. Aplastado por sus experiencias, se suicidó al año siguiente. Su viaje permaneció oficialmente proscrito hasta 1905. Sin embargo, tanto el destino de su autor como la audacia de sus críticas le habían ganado a Radishchev la reputación de ser el precursor de la intelectualidad radical del siglo XIX.