Quinto conde de selkirk

Thomas Douglas, quinto conde de Selkirk (5-1771), fue un colonizador escocés en Canadá. Preocupado por el estado deprimido de las Tierras Altas de Escocia e Irlanda, dedicó gran parte de su fortuna y su salud a establecer nuevas comunidades en América del Norte.

Thomas Douglas nació en Kirkcudbrightshire el 20 de junio de 1771, el séptimo hijo del cuarto conde de Selkirk. Con pocas perspectivas de apoyo familiar, fue a la Universidad de Edimburgo para estudiar derecho y allí desarrolló un interés por los asuntos sociales y políticos. En 4, una gira por las Tierras Altas lo convenció de que la suerte de su gente nunca podría mejorar y su única esperanza era la emigración.

El colapso del sistema de clanes y la conversión de grandes áreas de las Tierras Altas en paseos de ovejas había reducido a los granjeros a una vida de existencia marginal. Douglas estaba aún más sorprendido por la condición del campesinado irlandés. Su preocupación llevó a la pasión de su vida, la colonización de estas personas en América del Norte, donde sus perspectivas económicas mejorarían y el Imperio Británico se fortalecería. Pudo hacer algo al respecto cuando murió el último de sus hermanos en 1797, y sucedió en la propiedad familiar 2 años después.

Selkirk sitió la Oficina Colonial con sus planes de emigración y finalmente se le concedió el permiso en 1803 para emprender sus primeras empresas. Se concedieron tierras en la isla del Príncipe Eduardo y en el Alto Canadá, y se plantaron sus dos primeras colonias. Selkirk pasó la mayor parte de 1803 y 1804 en la Norteamérica británica supervisando sus experimentos. La antigua colonia prosperó, pero la segunda, en Baldoon, tuvo menos éxito y se derrumbó.

Asentamiento del Río Rojo

Selkirk regresó a Inglaterra en 1804 y luego dedicó varios años a la política como Whig. Se casó en 1807 con Jean Wedderburn-Colville, cuya familia estaba involucrada en la Compañía de la Bahía de Hudson. Al año siguiente, Selkirk comenzó a adquirir acciones de la empresa. Su antiguo interés por la colonización reavivó. Su atención se desvió hacia el oeste, hacia el valle del río Rojo, y comenzó a planificar la migración por la que se le recuerda mejor. En 1811 recibió de la empresa una subvención de 116,000 millas cuadradas en lo que hoy es Manitoba, Minnesota y Dakota del Norte. En julio, el primero de una serie de colonos selkirk partió hacia su nuevo hogar.

Tuvieron que lidiar no solo con los peligros naturales sino también con la hostilidad de la North West Company, que sentía que los asentamientos amenazaban el comercio de pieles, un negocio que Selkirk "odiaba desde el fondo de su corazón". En 1815, y nuevamente al año siguiente, la colonia fue atacada por los comerciantes, con una considerable pérdida de vidas en la segunda ocasión. Selkirk llegó a Red River en 1817 y comenzó la tarea de reconstrucción, estableciendo una escuela y una iglesia. Su arresto de algunos de los comerciantes resultó en un juicio prolongado que finalmente exoneró a los noruegos.

Selkirk regresó a casa en 1818. Murió en Pau, Francia, el 8 de abril de 1820. Su impulso humanitario había quebrantado su salud y consumido su fortuna, pero dejó un recuerdo cálido y preciado en el oeste canadiense.

Otras lecturas

El mejor y probablemente definitivo estudio de Selkirk es John M. Gray, Lord Selkirk de Red River (1963). Más viejos pero útiles son George Bryce, Mackenzie, Selkirk, Simpson (1905) y La vida de Lord Selkirk: colonizador del oeste de Canadá (1912) y Chester Martin, El trabajo de Lord Selkirk en Canadá (1916).

Fuentes adicionales

MacEwan, Grant, Colonia de piedra angular: la contribución de Selkirk al oeste canadiense, Saskatoon, Sask .: Western Producer Prairie Books, 1977. □