Puryear, martin

23 de mayo de 1941

El mayor de siete hermanos, el escultor Martin Puryear asistió a la escuela primaria y secundaria en Washington, DC Su padre, Reginald, trabajaba como empleado del servicio postal, y su madre, Martina, enseñaba en la escuela primaria. Desarrolló un gran interés en la biología y el arte y aspiraba a ser un ilustrador de vida silvestre. Siempre interesado en trabajar con sus manos, Puryear de joven hizo numerosos objetos, entre ellos guitarras, sillas y canoas.

Puryear ingresó a la Universidad Católica en Washington en 1959. Aunque inicialmente se especializó en biología, en su tercer año pasó al estudio de pintura y escultura. Después de graduarse en 1963, Puryear ingresó al Cuerpo de Paz y sirvió durante dos años en Sierra Leona, donde enseñó inglés, francés, arte y biología. Además de su enseñanza, estudió a los artesanos de África Occidental, en particular a los carpinteros, de quienes aprendió una amplia variedad de técnicas tradicionales. En 1966 se traslada a Estocolmo, donde se matricula en la Real Academia Sueca. Además de sus estudios formales en grabado, Puryear se interesó por la carpintería escandinava y comenzó a trabajar de forma independiente, haciendo esculturas de madera en los estudios de la academia. Viajó mucho durante sus dos años en Estocolmo, visitando la Unión Soviética y Europa Occidental, así como la región de Laponia en el norte de Escandinavia.

En 1968 Puryear regresó a los Estados Unidos y al año siguiente ingresó en la Universidad de Yale para estudiar escultura a nivel de posgrado. Además de su exposición a la facultad a tiempo parcial y completo (incluidos James Rosati, Robert Morris, Richard Serra y Salvatore Scarpitta) en Yale, Puryear visitó Nueva York con frecuencia, familiarizándose con los desarrollos recientes del arte contemporáneo. Después de recibir su maestría en bellas artes en 1971, enseñó en la Universidad Fisk en Nashville durante dos años. Sus primeras esculturas importantes se realizaron a principios de la década de 1970, y se mostraron en una exposición individual celebrada en 1973 en la Henri Gallery de Washington y en Fisk.

En 1973, Puryear dejó Fisk y estableció un estudio en Brooklyn. Al año siguiente aceptó un puesto de profesor en la Universidad de Maryland, y viajó entre Nueva York y College Park, Maryland, de 1974 a 1978. Fue durante este período que su trabajo se hizo conocido por un público más amplio. En 1977 la Corcoran Gallery of Art en Washington, DC, organizó la primera exposición de su obra en un museo; este espectáculo incluido Lodge de cedro (1977), una gran escultura cuasi-arquitectónica, así como Algunos cuentos (1977), escultura mural compuesta por seis elementos lineales de madera. En el mismo año, Puryear creó Caja y poste para Art Park en Lewiston, Nueva York. Para este primer encargo al aire libre, el escultor construyó una caja de madera fresada con esquinas en forma de cola de milano y un poste de treinta metros de alto, contrastando así la fuerza concentrada del primero con el alcance hacia arriba, aparentemente infinito, del segundo.

Si en 1977 se concedió a Puryear una atención cada vez mayor en el mundo del arte, también fue una época de grandes pérdidas. El 1 de febrero de 1977, su apartamento y estudio —incluyendo prácticamente todo el trabajo del escultor hasta la fecha— se perdieron en un incendio. Al año siguiente dejó la costa este para aceptar un puesto de profesor en la Universidad de Illinois, Chicago; vivió en Chicago hasta 1991. Durante este período, Puryear logró un reconocimiento cada vez mayor y fue incluido en numerosas exposiciones colectivas importantes (incluida la Bienal de Whitney en 1979, 1981 y 1989; la Encuesta Internacional de Pintura y Escultura Reciente del Museo de Arte Moderno en 1984; y Sculpture Inside Outside del Walker Art Center en 1988). En 1989 fue seleccionado como único representante estadounidense para exponer en la XX Bienal de São Paulo en Brasil, y recibió el gran premio por su instalación de ocho obras. El mismo año, recibió una beca de la Fundación John D. y Catherine T. MacArthur. En el otoño de 1991 se inauguró una gran retrospectiva del trabajo de Puryear en el Art Institute of Chicago. Esta exposición de unas cuarenta esculturas recorrió el Museo y Jardín de Esculturas Hirshhorn, Washington, DC; el Museo de Arte Contemporáneo de Los Ángeles; y el Museo de Arte de Filadelfia.

Durante la década de 1980, el trabajo de Puryear alcanzó su madurez total. Persiguió varias direcciones escultóricas diferentes

simultáneamente, incluidas aproximadamente cuarenta esculturas montadas en la pared, muchas en forma de "anillos" casi circulares; esculturas tridimensionales cada vez más grandes, la mayoría hechas principalmente de madera pero que a menudo incorporan nuevos materiales como malla de alambre y alquitrán; y, finalmente, varias comisiones al aire libre, algunas de las cuales se instalaron de forma permanente.

Puryear se concentró en las esculturas de "anillos" entre 1978 y 1985. Construidos principalmente con finas tiras de madera laminadas en su lugar y a menudo pintadas, los "anillos" fueron el trabajo más refinado del escultor hasta la fecha. Alrededor de 1984 evolucionaron hacia obras de pared más grandes e imponentes que se volvieron cada vez más independientes de la pared de soporte. Una escultura como Trofeo de la codicia (1984), en la colección del Museo de Arte Moderno de Nueva York, sugiere una enorme trampa de caza, cuya forma de malla de alambre sobresale casi cinco pies de la pared. En este momento, Puryear también comenzó a aplicar alquitrán a sus superficies de malla de alambre, en un trabajo como Santuario (1985), en la colección del Whitney Museum of American Art. Este nuevo elemento otorga a la superficie ondulada de la escultura una sensación de cerramiento espacial así como una tremenda presencia física. Desde mediados de la década de 1980, la escultura de Puryear ha crecido en nuevas direcciones, ya que el artista ha superado los límites de la abstracción para incluir alusiones tanto a formas vivas como a objetos. Puryear trabajó con distinción y gran amplitud en público, completando Arco de Bodark (1982), encargado para el Parque de Esculturas Nathan Manilow, al sur de Chicago, y signo & (1987-1988), encargado para el Jardín de Esculturas de Minneapolis. A lo largo de su obra, Puryear ha demostrado una notable capacidad para crear esculturas con múltiples referencias, en las que el espectador descubre imágenes, recuerdos y alusiones a través de su experiencia de las obras.

En los primeros años del siglo XXI, Puryear se diversificó en nuevos proyectos, incluido un conjunto de ilustraciones en bloques de madera para una nueva edición de la novela clásica de Jean Toomer. pato (2000) y una serie creciente de encargos de grandes obras de arte público.

Véase también Estados Unidos, Contemporáneo; Pintura y escultura

Bibliografía

Benezra, Neal. Martin Puryear. Chicago: Instituto de Arte de Chicago, 1991.

Crutchfield, Margo A. Martin Puryear. Richmond: Museo de Bellas Artes de Virginia, 2001.

Davies, Hugh M. y Helaine Posner. Martin Puryear. Amherst: Galería de la Universidad, Universidad de Massachusetts en Amherst, 1984.

Hughes, Robert. "Martin Puryear: maestro tanto del modernismo como de la artesanía tradicional, crea esculturas que son una síntesis de la belleza, pero sin clichés". Equipo 158, no. 1 (9 de julio de 2001): 78.

neal benezra (1996)
Actualizado por editor 2005