Puritanos y puritanismo

Puritanos y puritanismo. Los términos "puritanos" y "puritanismo" se originaron en Inglaterra en la década de 1560, cuando se usaron para describir a las personas que deseaban reformar la Iglesia de Inglaterra más allá de los límites establecidos por la reina Isabel I para "purificarla" de lo que querían. considerado los restos del catolicismo romano. El puritanismo se formuló primero como una protesta eclesiástica y al principio se dedicó a atacar las vestimentas clericales, el uso de ceremonias medievales y la estructura de la jerarquía oficial; Los puritanos deseaban sustituir un gobierno eclesiástico inspirado en el ejemplo de los apóstoles en el Nuevo Testamento. Sin embargo, esta preocupación por la política y el ritual fue una expresión más que la sustancia del puritanismo. Los puritanos eran hombres de intensa piedad que tomaban literal y en serio las doctrinas del pecado original y la salvación por la fe; creían que los verdaderos cristianos debían obedecer la voluntad de Dios expresada en la revelación divina, y condenaron a la Iglesia de Inglaterra porque encontraban su orden impío y anticristiano. Después de 1603, su oposición a la Iglesia se alió con la oposición parlamentaria a la prerrogativa real; en la década de 1640, puritanos y parlamentarios se unieron en una guerra abierta contra Carlos I.

El puritanismo era, pues, un movimiento de protesta religiosa, inspirado por un celo impulsor y una exaltada devoción religiosa que sus enemigos llamaban fanatismo pero que para los puritanos era una cuestión de vida o muerte. Al mismo tiempo, el puritanismo estaba relacionado con la revolución social del siglo XVII y la lucha de una clase media capitalista en ascenso contra el estado absolutista. Fue un radicalismo religioso y social que en Inglaterra demostró ser incapaz de mantener la unidad dentro de sus propias filas y, durante la década de 1650, se dividió en miles de sectas y opiniones. El proceso de división comenzó en el siglo XVI cuando los "separatistas" se separaron del cuerpo principal de puritanos. Una pequeña congregación de estos extremistas huyó a Estados Unidos y estableció la colonia de Plymouth en 1620, aunque la mayor contribución del puritanismo a la vida estadounidense se realizó a través del asentamiento establecido por la Massachusetts Bay Company en Boston en 1630. Esta banda de puritanos se inspiró para emigrar por la convicción de que la causa se había vuelto desesperada en Inglaterra después de la disolución del Parlamento de 1629. En la próxima década, unas 20,000 personas llegaron a Massachusetts y Connecticut y allí construyeron una sociedad y una iglesia en estricta conformidad con los ideales puritanos. Gobernadas por líderes vigorosos, estas colonias pudieron controlar las tendencias centrífugas, perpetuar e institucionalizar el puritanismo en América mucho después de que el movimiento inglés se hundiera en la confusión y en una multiplicidad de sectas. Sin embargo, en la medida en que el puritanismo no era más que la variante inglesa del calvinismo y era teológicamente uno con todas las iglesias reformadas, el puritanismo de Nueva Inglaterra era simplemente una de las formas en que la versión calvinista del protestantismo se llevó a América; su influencia, por lo tanto, debe considerarse junto con la del protestantismo escocés-irlandés, holandés o francés.

En ocasiones, los historiadores han atribuido los orígenes de la tradición democrática estadounidense a las comunidades de Nueva Inglaterra que alimentaron el puritanismo durante más de un siglo. La aversión puritana por la iglesia anglicana y los monarcas Stuart contribuyó al fuerte sentimiento anti-británico que caracterizó la vida de Boston a mediados del siglo XVIII. Y la aceptación puritana de las jerarquías teocráticas y la noción de sí mismos como un pueblo convenido preparó bien a los habitantes de Nueva Inglaterra para la Constitución de los Estados Unidos. Sin embargo, a principios del siglo XX, los historiadores tendieron cada vez más a enfatizar la intolerancia antidemocrática de la teología puritana, ilustrada claramente en el destierro de Anne Hutchinson, los enjuiciamientos por brujería y la brutal persecución de cuáqueros y católicos.

Entre algunos miembros de la vanguardia literaria de principios del siglo XX, el puritanismo (no capitalizado) surgió como un término peyorativo, sinónimo de intolerancia moral, mojigatería y mojigatería sexual. En los Estados Unidos la palabra puritanismo (en mayúscula) se ha convertido prácticamente en sinónimo de Nueva Inglaterra y su legado histórico, simplemente porque Nueva Inglaterra (excepto Rhode Island) logró una organización social y una articulación intelectual que cristalizó de manera mordaz el espíritu puritano. Se puede decir que el puritanismo afectó la vida estadounidense dondequiera que el calvinismo la haya afectado, pero de manera más marcada en aquellos puntos donde personas de origen de Nueva Inglaterra han tenido influencia.

Bibliografía

Bercovitch, Sacvan. El Jeremiad americano. Madison: Prensa de la Universidad de Wisconsin, 1978.

Breen, Timothy H. Puritanos y aventureros: cambio y persistencia en la América temprana. Nueva York: Oxford University Press, 1980.

Foster, Stephen. The Long Argument: English Puritanism and the Shaping of New England Culture, 1570-1700. Chapel Hill: Prensa de la Universidad de Carolina del Norte, 1991.

Gildrie, Richard P. Lo profano, lo civil y lo piadoso: la reforma de las costumbres en la Nueva Inglaterra ortodoxa, 1679-1749. University Park: Prensa de la Universidad Estatal de Pensilvania, 1994.

Miller, Perry y Thomas H. Johnson. Los puritanos. Nueva York: Harper and Row, 1963.

Morgan, Edmund S. La familia puritana: religión y relaciones domésticas en la Nueva Inglaterra del siglo XVII. Nueva York: Harper & Row, 1966.

Reis, Elizabeth. Mujeres condenadas: pecadores y brujas en la puritana Nueva Inglaterra. Ithaca, Nueva York: Cornell University Press, 1997.

Sidra de peraMolinero/Arkansas