Purdue, juan

A mediados del siglo XIX, John Purdue (1802-1876) se convirtió en un comerciante y hombre de negocios de productos secos muy exitoso en Lafayette, Indiana. Acumuló una fortuna al comenzar un periódico, El diario Lafayette, en su ciudad adoptiva de Lafayette. Hacia el final de su carrera empresarial, en 1869, Purdue fue el principal benefactor en la fundación de la Universidad de Purdue. Él dotó a la escuela con $ 150,000 y el mandato de mantener una facultad dentro de la universidad para enseñar agricultura y "artes mecánicas".

John Purdue nació el 31 de octubre de 1802 en el condado de Huntingdon, Pensilvania, hijo de Charles y Mary Purdue. Purdue era el único hijo de una familia de nueve hijos de este inmigrante escocés y su esposa. La familia se mudó a Ohio durante la niñez de Purdue. A los veinte años Purdue enseñó en la escuela durante cuatro años en las escuelas del condado de Pickaway, Ohio.

Sin embargo, no satisfecho con la enseñanza, John Purdue buscó nuevas oportunidades más al oeste. Visitó Lafayette, Indiana, y descubrió que era un centro comercial floreciente. Se instaló allí en 1839. Con su energía característica, Purdue pronto se convirtió en uno de los líderes comerciales de la región. Dirigió negocios de productos secos / comestibles al por mayor y al por menor durante más de 25 años. Además, durante la década de 1850, él y un socio operaban una rentable "casa de comisiones" en la ciudad de Nueva York. Purdue ganó una gran cantidad de dinero, pero sus ambiciones políticas fallidas y sus inversiones no rentables en empresas locales de fabricación y ferrocarriles le hicieron perder dinero en esfuerzos con visión de futuro con el desarrollo cívico de Indiana.

Influenciado por su trabajo de hace mucho tiempo en las escuelas públicas, Purdue continuó promoviendo todas las empresas educativas en Indiana. Después de que el Congreso aprobara la Ley Land-Grant College Act en 1862, la legislatura de Indiana otorgó estatus legal al Indiana Agricultural College en 1865. Para asegurar una ubicación para la universidad en el condado de Tippecanoe, cerca de Lafayette, Illinois, Purdue donó $ 150,000 en 1869. Estos fondos complementó ciertas tierras y edificios ya acumulados por los ciudadanos del condado con su donación de $ 50,000. Con su gran donación, Purdue pudo especificar que la institución lleva su nombre, lo que hace.

John Purdue murió el 12 de septiembre de 1876, a la edad de 73 años. Fue enterrado, tal como lo solicitó, en el campus de la universidad. Se colocó una piedra sin marcar en la cabecera de su tumba. Purdue nunca se casó; La Universidad Purdue fue su legado para el futuro.