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Charles William Post (1854-1914) fue un pionero en la fabricación y comercialización de productos de cereales para el desayuno. A principios del siglo XX, utilizó su riqueza para influir en una variedad de campañas que mantuvieron su interés, incluido el activismo antisindical.

Charles William "CW" Post nació el 26 de octubre de 1854 en Springfield, Illinois, hijo de Charles Rollin y Caroline Lathrop Post. Su madre era una poeta cuyo trabajo se publicó en revistas, y su padre, que se unió a la fiebre del oro de California cuando tenía cuarenta y nueve años, tuvo una variedad de trabajos y finalmente se estableció como comerciante de granos y equipo agrícola.

Post, que prefería ser llamado "CW", se educó en escuelas públicas y asistió brevemente al Illinois Industrial College (que luego se convertiría en la Universidad de Illinois), pero abandonó los estudios a los 15 años. Trabajó para el negocio de su padre antes de mudarse a Chicago para trabajar como vendedor para una empresa de equipos agrícolas. En 1876 regresó a casa, pidió prestados $ 500 a su madre y abrió una tienda general en Independence, Kansas. Menos de un año después, Post vendió su tienda y regresó nuevamente a Springfield. Se casó con Ella Merriweather y en 1880 estableció Springfield Plough Works, una empresa dedicada al diseño y fabricación de equipos agrícolas. Después de cuatro años, tanto el negocio como la salud emocional de Post fracasaron. Pasó el tiempo de recuperación en Texas, donde se interesó por los bienes raíces, específicamente cerca de Fort Worth. En 1891, Post estaba tan enfermo que fue confinado a una silla de ruedas. Buscó ayuda en un conocido sanatorio en Battle Creek, Michigan, dirigido por el Dr. John Harvey Kellogg. En el sanatorio, Post fue alimentado con la dieta vegetariana alta en granos del Dr. Kellogg que consistía en alimentos y bebidas naturales.

Post recuperó su salud en el sanatorio después de solo unos meses, y permaneció en Battle Creek para abrir La Vita Inn, un instituto de curación por sugestión mental. Él publicó ¡Estoy bien!, un libro que promueve la creencia de moda de que la mente puede curar dolencias físicas; el instituto, sin embargo, nunca logró un éxito real.

En 1895, Post formuló una bebida de cereal como sustituto del café a base de una bebida similar a una que le sirvieron en el sanatorio de Kellogg. Post nombró su bebida Postum. Al año siguiente comenzó a fabricar Grape Nuts, un cereal basado en otro producto de Kellogg. Con solo $ 50,000 en capital, Post incorporó su compañía en 1896 bajo el nombre de Postum, Ltd. Durante los siguientes años introdujo varios productos, incluido un producto de hojuelas de maíz que llamó Post Toasties, seguido de otros cereales: Post's Bran Flakes, Instant Postum y Harina de trigo de Post.

Post vio la publicidad como la parte más crucial de su negocio. A través de anuncios en periódicos y revistas escritos por él mismo, la empresa logró una distribución nacional a principios del siglo XX. Las estrategias de marketing de Post apelaron a las preocupaciones sobre la salud de los consumidores al afirmar que los productos Postum los pondrían en el "camino hacia Wellville" al fortalecer la "sangre roja".

El éxito de su empresa convirtió a Post en millonario. Cinco años después de su creación, el capital de Postum Ltd. había aumentado a $ 5 millones. El negocio de Post, que comenzó en un granero, ahora empleaba a 2,500 personas en fábricas que cubrían 20 acres de su granja de Battle Creek. Era la planta más grande de su tipo en el mundo. No obstante, Post se aburrió de su empresa, contrató a un equipo de gerentes profesionales para supervisar su funcionamiento y utilizó su nueva riqueza para centrar su atención en otra parte.

En 1902 Post diseñó un tipo de moneda postal que llamó "Post Check", que era similar a los giros postales contemporáneos. Se encontró con una fuerte oposición en su intento de obtener el apoyo del Congreso para el Post Check. La mayor objeción provino del senador de Nueva York Thomas C. Platt, presidente de la US Express Company, que vendió su propia forma de moneda postal. El Post Check también molestó a los pequeños comerciantes, que temían que la nueva moneda promoviera el negocio de pedidos por correo. Al darse cuenta de que estos comerciantes llevaban sus productos de cereales, Post finalmente se rindió en el Post Check.

Poco después, Post comenzó a comprar un total de más de 200,000 acres de tierra en el oeste de Texas. Construyó una comunidad llamada Post City, que finalmente sufrió por el clima árido de la región. Para combatir la sequía, Post hizo que se dispararan grandes cantidades de dinamita en varios experimentos para expulsar la lluvia del cielo.

Durante todo este tiempo, Post fue un líder dedicado de empresarios contra los sindicatos. Dio conferencias en todo el país y publicó denuncias antisindicales a página completa en varios periódicos. Incluso estableció una revista llamada Trato cuadrado para difundir sus opiniones laborales. Los sindicatos respondieron organizando boicots contra los productos de cereales de Post. Para evitar los sindicatos en su propia fábrica, Post pagó los salarios más altos de la industria, dio bonificaciones y proporcionó asistencia social, accidentes y beneficios de salud. También mandó construir casas modelo cerca de Battle Creek que se vendieron a los empleados en condiciones favorables. Post ayudó a establecer, y luego se desempeñó como presidente del grupo antisindical Citizen's Industrial Alliance. En 1910 la Asociación Nacional de Oficios y Trabajadores sucedió a esta organización. Post ofreció a Theodore Roosevelt (1858-1919) 100,000 dólares para que se desempeñara como presidente, pero el ex presidente de Estados Unidos (1901-1909) se negó.

Post se suicidó el 9 de mayo de 1914 en su casa de Santa Bárbara, California. Le sobrevivieron su segunda esposa, Leila D. Young, y su hija, Marjorie Merriweather Post, la única heredera de Postum Ltd. En el momento de su muerte, la fortuna de CW Post se estimaba en 20 millones de dólares. El segundo marido de Marjorie Post, el corredor de bolsa Edward F. Hutton, dirigió a Postum en una agresiva cruzada para adquirir otras marcas de comestibles. En 1929, Postum Ltd. se convirtió en General Foods Corporation.