Publicaciones periódicas del viejo oeste

Periódicos En 1784, cuando John Filson terminó su manuscrito sobre la historia de Kentucky, tuvo que viajar de regreso a Delaware para publicarlo; en ese momento no había imprentas en Occidente. Dos años después Gaceta de Pittsburgh fue publicado, el primer periódico impreso en los territorios trans-Allegheny. John Scull, el editor de la Gaceta, también imprimió el primer libro al oeste de las Alleghenies, el tercer volumen de la novela de Hugh Henry Brackenridge, Caballería moderna (1793). Mientras tanto, utilizando una imprenta traída desde Filadelfia en carreta y barco, John Bradford, en 1787, inició el segundo periódico occidental, el Gaceta Kentucke. Dado que estos periódicos a menudo carecían de noticias nacionales e internacionales actualizadas, el editor a menudo publicaba artículos con una inclinación literaria. Los ensayos al estilo de los ensayistas ingleses del siglo XVIII Joseph Addison y Richard Steele y el “rincón de los poetas” local fueron características populares; la política fronteriza y la religión eran temas comunes para el verso. A pesar de las limitaciones, los periódicos siguieron creciendo en Occidente. En 1840 comprendían más de una cuarta parte del total de periódicos publicados en la nación.

Revistas occidentales. La primera revista en Occidente fue la de Daniel Bradford. The Medley, o miscelánea mensual, publicado solo durante un año, en 1803, en Lexington, Kentucky. En 1813, Zadoc Cramer publicó brevemente el libro de Pittsburgh Espigador occidental. De 1819 a 1821 William Gibbes Hunt, nuevamente en Lexington, publicó el Revista Western Review y Miscelánea. Revisión occidental contó con historia, biografía, poesía, sinopsis de novelas británicas y ciencias naturales. En dos años, la revista de Hunt también colapsó por falta de colaboradores. Sin embargo, las siguientes dos décadas fueron testigos de un crecimiento sostenido de las revistas occidentales. Lexington y Cincinnati se convirtieron en rivales culturales, y en 1824 Cincinnati Gaceta Literaria (1824-1825) declaró: "Esta es la Era de las Revistas— / Hasta los escépticos deben confesarlo: / ¿Dónde está la ciudad de los más conocidos / que no tiene quien la bendiga?"

Flint y la Western Review. Timothy Flint, un misionero, maestro, historiador y novelista de Nueva Inglaterra, comenzó a publicar su Revisión occidental en 1827. Flint ya había publicado Frances Berrian, o el patriota mexicano (1826), que muchos consideran como los primeros "westerns" jamás escritos, la historia de un neo inglés que encuentra una nueva vida en la frontera. Flint imaginó el Reseña como una revista dedicada al desarrollo y la celebración de la cultura occidental. "Ya es hora", escribió Flint en el "Discurso del editor" en el primer volumen, "en medio de nuestras mejoras de todo tipo, de que se haga un esfuerzo para fomentar la literatura educada entre nosotros". Flint tenía una fe romántica en la virtud rural occidental; creía que la gran escritura saldría de la "frescura de nuestra naturaleza virgen, bajo la sombra de los enormes sicomoros de Miami, o ... en la brisa del hermoso Ohio", tal como ahora salía de "las oscuras guaridas" de las ciudades del Este. Desafortunadamente, el optimismo de Flint no estaba del todo justificado; él mismo escribió tres cuartas partes del material en el Reseña, con su hijo, Micah, aportando poesía. La mayor parte del material era histórico o fáctico, pero Flint también contribuyó con sus propios relatos y reseñas. En 1830, incapaz de seguir editando y escribiendo la mayor parte de la revista, Flint dejó de publicarla; pero Flint había dejado su huella. En su Los modales domésticos de los estadounidenses (1832) el viajero inglés Francis Trollope deploró el volumen y la calidad de la "basura periódica" de Estados Unidos, pero señaló a Flint como una excepción. "En algunos de sus comentarios críticos", escribió, "hay una fuerza y ​​un entusiasmo incomparables a los que he leído". Nathaniel P. Willis, editor y escritor de Nueva York, elogió la Reseña al público oriental, aunque aseguró a los lectores incrédulos que el éxito de la revista era comprensible porque, después de todo, Flint era originalmente "un hombre de Nueva Inglaterra".

Revista mensual occidental. James Hall, abogado y político, inició el primer periódico literario al oeste de Ohio, La revista mensual de Illinois (1830), que más tarde se convirtió en el Revista mensual occidental de Cincinnati. Al igual que Flint, Hall fue un defensor de la virtud occidental y criticó a James Fenimore Cooper y otros por su visión poco realista de Occidente. Este mismo impulso realista informó el propio trabajo de Hall, publicado como Cartas desde Occidente (1828), La novia del soldado y otros cuentos (1833), y Cuentos de la frontera (1833). El estilo de Hall era algo sentimental, pero apuntaba al realismo. Los lectores amables criticaron su uso de "expresiones vulgares de los bosques" y sus retratos de las a veces crudas condiciones de vida en la frontera.

Mensajero occidental. Quizás la revista occidental más importante que surgió de esta era fue la Mensajero occidental, iniciado en 1835 por el reverendo unitario James Freeman Clarke. los Messenger tenía fuertes lazos trascendentalistas con Nueva Inglaterra. Fue el primer periódico en publicar la poesía de Ralph Waldo Emerson, y la "Oda a Apolo" de John Keats se publicó por primera vez póstumamente en el Messenger —En parte debido a los esfuerzos de George Keats, el hermano del poeta, que vivía en Louisville. los Messenger luchó contra los prejuicios anti-unitarios y dejó de publicar en 1841. Sin embargo, en la década de 1850, con el crecimiento de San Francisco como centro cultural, las revistas florecieron en el Lejano Oeste. Revistas como El Pionero, La Era Dorada, El Hyperion, El Califor-niano, y El Overland Monthly, centrada en San Francisco, Monterey y Sacramento, brotó alrededor de la fiebre del oro. Alentado por el éxito de estas revistas, Edward Pollock, un popular poeta californiano de la década de 1850, predijo un gran futuro para la literatura occidental. Escribiendo en El pionero, predijo audazmente que "este es el país" que producirá la "Nueva Épica". En qué otro lugar, preguntó Pollock, "podría existir la tierra de la libertad y del cambio ... [esta] tierra debería crecer gigantes y crecer".