Prusia y la revolución americana

Prusia y la revolución americana. El 6 de abril de 1776, el Congreso Continental resolvió abrir el comercio a todas las naciones excepto Gran Bretaña. Mientras se desarrollaba este plan de comercio internacional, la cuestión fundamental era si los gobiernos extranjeros involucrados también podrían alistarse para proteger o incluso legitimar ese comercio. Debido a la estructura del estado prusiano, su rey, Federico el Grande, estableció la política exterior. Su relación con Gran Bretaña se había tensado antes de que se desarrollaran los disturbios en América del Norte. Durante la Guerra de los Siete Años (1756-1763), la alianza de Gran Bretaña con Prusia había sido abandonada por las políticas del primer ministro británico, John Stuart, tercer conde de Bute, a favor de llegar a un acuerdo con Gran Bretaña y el enemigo mutuo de Prusia, Francia. . Frederick se sintió traicionado. Una década más tarde (en el momento de la primera partición polaca), Federico estaba aún más amargado por el intento británico de evitar que adquiriera Danzig.

A medida que se intensificaba la crisis estadounidense, Frederick se convirtió en un atento observador de los acontecimientos. Frederick estaba interesado en ver a Gran Bretaña humillada mientras intentaba mantener a Prusia fuera de la participación directa. Cuando su consejero, el Conde Joachim Karl von Maltzan, sugirió relaciones comerciales abiertas con los estadounidenses, Frederick respondió el 3 de junio de 1776 que la situación estadounidense era todavía demasiado problemática y que, sin una armada, Prusia no podría proteger el comercio. Por tanto, Federico estaba decidido a mantener una estricta neutralidad. En noviembre de 1776, Silas Deane envió a William Carmichael a Berlín para hacer propuestas de comercio directo. Frederick volvió a declinar, prefiriendo que todo ese comercio se realizara a través de puertos franceses. El 14 de febrero de 1777, Deane, Benjamin Franklin y Arthur Lee enviaron a Frederick copias de la Declaración de Independencia y los Artículos de la Confederación para indicar la determinación estadounidense. Esta vez Federico ordenó a su ministro de Relaciones Exteriores, Gebhardt Wilhelm von der Schulenberg, que no se negara por completo; esperaba no ofender a las colonias sino mantenerlas en una disposición amistosa. Cuando los comisionados (un grupo que incluía a Deane, Franklin y Lee) propusieron enviar un representante formal a su corte, Frederick se negó, pero antes de que se pudiera recibir su respuesta, Arthur Lee llegó a Berlín. Los prusianos estaban dispuestos a tolerar la presencia de Lee, siempre que actuara a título personal. Estaba dispuesto a hacer esto hasta el asunto Elliot.

El 26 de junio, durante la ausencia de Lee de su residencia, el ministro británico en Prusia, Hugh Elliot, envió a uno de sus sirvientes para que tomara los papeles de Lee y los copiara. El secretario privado de Elliot, Robert Liston, llevó las copias a Londres y envió al criado fuera de Prusia. Elliot, sintiendo un inminente furor diplomático por el robo de los papeles, reconoció de inmediato la responsabilidad personal del acto. Frederick, con la esperanza de evitar una crisis diplomática, suspendió todas las investigaciones adicionales sobre el asunto. Lee abandonó Berlín en medio de las negociaciones fallidas. Durante la ausencia de Lee, su secretario, Stephen Sayre, intentó continuar las negociaciones con Prusia con una propuesta de que Prusia tomara la isla de Dominica a cambio de enviar oficiales prusianos para servir en el ejército estadounidense. Esto despertó poco interés en Frederick. Las nuevas relaciones entre Prusia y los estadounidenses se llevarían a cabo únicamente por correspondencia.

Cuando Lee volvió a escribir para proponer la apertura de los puertos prusianos a los barcos estadounidenses, Frederick le dio instrucciones a Schulenberg para que "lo despidiera con cumplidos". Frederick ahora actuó para rechazar el permiso británico para cruzar sus tierras con sus mercenarios de Bayreuth, Anspach y Cassel. Sin embargo, las acciones de Frederick no fueron tanto un apoyo a la causa estadounidense como una preocupación por posibles motines entre estos mercenarios. Cuando Arthur Lee escribió para informar a Schulenberg sobre los éxitos estadounidenses en la batalla de Saratoga, Frederick ordenó a su ministro que respondiera que estaba esperando que Francia reconociera la independencia estadounidense. Esta vez, los prusianos hicieron una contrapropuesta: si los estadounidenses querían municiones, eran libres de comprarlas a través de la empresa Splittgerber. Arthur Lee compró 800 armas, solo para descubrir más tarde que eran inútiles.

Durante 1778, Frederick continuó resistiéndose a las propuestas de William Lee para las relaciones formales. El 2 de enero de 1778, Schulenburg le escribió a Lee que los puertos prusianos estarían abiertos a "todas las naciones que vinieran allí para comerciar con mercancías no prohibidas", pero Prusia no protegería esos barcos ni permitiría premios en sus puertos. Lo que le interesó especialmente a Frederick fue el comercio de lino de Silesia, que había sido en gran parte un mercado estadounidense de antes de la guerra a través de Gran Bretaña. Constituyó un tercio de las exportaciones prusianas. Sin embargo, Frederick no reconoció la independencia estadounidense hasta después de que lo hiciera Gran Bretaña. Solo en junio de 1783 el ministro prusiano en Francia, el barón Bernhard Wilhelm von der Goltz, propuso a Franklin un acuerdo comercial formal entre los dos países. No se firmaría un tratado comercial hasta el 10 de septiembre de 1785.

Si Frederick hubiera sido más amigable con Gran Bretaña, Francia podría haber dudado en vincularse a la causa estadounidense, y más estados alemanes podrían haber proporcionado mercenarios a los británicos. Frederick parece haber sido ajeno a cualquier significado ideológico de la Revolución Americana. Como le había informado al príncipe Enrique en 1777, "[sin] escandalizar a nadie, nos estamos beneficiando discretamente de la oportunidad que se nos ofrece".