Protesta del tabaco, irán

La protesta del tabaco de 1891-1892 fue el primer movimiento popular de masas a nivel nacional en Irán y estaba dirigida tanto contra una concesión de tabaco otorgada a un súbdito británico en 1890 como, implícitamente, contra el sha, Nasir al-Dīn, quien la concedió, y varios otras concesiones, especialmente a los británicos y rusos. Gran Bretaña y Rusia en el siglo XIX eran las principales potencias extranjeras con intereses políticos y económicos en Irán, que ninguna de las dos pudo conquistar debido a la oposición de la otra. Rusia había ido ganando terreno después de mediados del siglo XIX, especialmente con la creación en 1879 de la Brigada cosaca con oficinas en Rusia, la única fuerza militar moderna en Irán. De 1888 a 1890, el agresivo ministro británico en Irán, Sir Henry Drummond Wolff, intentó aumentar el poder británico a través de una serie de concesiones. Estos incluían uno para el nuevo Banco Imperial de Persia, que le otorgaba derechos exclusivos para emitir billetes, abrir el río Karun a la navegación y una concesión en marzo de 1990 a un amigo de Wolff, el mayor GF Talbot, para la compra, venta y exportación de todos los productos del tabaco. Dado que el tabaco era un importante cultivo nacional y de exportación, esta última concesión despertó tanto a los comerciantes cuyos intereses económicos se verían perjudicados como a la ulama (eruditos religiosos), quienes se opusieron (en parte a instancias de los comerciantes) a que los extranjeros controlaran un artículo tan importante. En ese momento, Sayyid Jamal al-Dīn al-Afghānī estaba en Irán, y sus seguidores distribuyeron folletos contra la concesión de concesiones del shah, lo que llevó a la expulsión de Afghānī a Irak en enero de 1891.

Las protestas masivas contra la concesión en varias ciudades importantes comenzaron en la primavera de 1891, cuando comenzaron a llegar representantes de las compañías tabacaleras y fijaron plazos de seis meses para la venta de todo el tabaco local. Las manifestaciones comenzaron primero en Shiraz, desde donde un líder de la ulama Como resultado, se exilió y luego se extendió a Tabriz, donde las manifestaciones fueron tan generalizadas y amenazadoras que el sha suspendió la concesión allí. Los rusos ayudaron en algunas de las protestas. Desde su exilio iraquí, Afghānī le escribió a Mirza Hasan Shirazi, el principal líder religioso de las ciudades santuario chiítas de Irak, pidiéndole que liderara una protesta. Varios ulama iraníes también pidieron a Shirazi que actuara, y Shirazi telegrafió al shah para condenar la interferencia extranjera y el asesinato de personas en las protestas recientes, y pidió el fin de las concesiones a los extranjeros.

En el otoño, el movimiento se extendió a Isfahan y Mashhad. En diciembre, la protesta culminó con el boicot nacional al uso y venta de tabaco, ordenado por una fatwa atribuida a Shirazi que, al menos en público, fue observada universalmente, incluso por no musulmanes. La universalidad de la observancia sorprendió a los observadores, y se informó de manera confiable que incluso las esposas y los sirvientes del shah se negaron a fumar. El sha se vio obligado a cancelar la concesión interna, pero se produjeron más desórdenes y, en enero, en Teherán, las tropas dispararon contra una creciente multitud de manifestantes masculinos y femeninos y mataron a siete o más personas. Este hecho supuso el fin definitivo de toda la concesión, que el sha se vio obligado a cancelar. El jefe local de la tabacalera acordó la cancelación y el cese de las operaciones, aunque Irán se vio obligado a pagar una compensación exagerada por los gastos de la empresa.

Aunque el Shah ahora pudo sembrar la división en el ulama a través de amenazas y favores, el papel de oposición de los grupos aliados en el movimiento anti-concesiones: comerciantes, ulamay reformadores — reaparecería con mayor fuerza en la revolución constitucional de 1905 a 1911 y después. De manera más inmediata, Irán estaba cargado con una gran deuda como resultado de la cancelación de la concesión, y el proyecto de Drummond Wolff quedó en ruinas a medida que aumentaba la influencia rusa. Este ejemplo de un movimiento de masas exitoso contra la explotación interna y extranjera ayudó a desencadenar posteriores movimientos de oposición en Irán. De hecho, Irán ha tenido, comenzando con el Movimiento del Tabaco, más rebeliones y revoluciones en todo el país y en varias ciudades que cualquier otro país musulmán, lo que puede deberse en parte a la ulama-comerciantes y al hecho de que los comerciantes en Irán, a diferencia de muchos otros países, eran mayoritariamente musulmanes nacidos localmente que tenían estrechos vínculos familiares y comerciales con el ulama. Varios reformadores que, antes del Movimiento del Tabaco, habían atacado al ulama y el Islam institucional, como reaccionario, llegó a verlos como aliados potenciales contra la opresión y explotación gubernamentales y extranjeras.