Prospección y tecnología de petróleo

Prospección y tecnología de petróleo. Los residentes de América del Norte sabían qué era el petróleo y dónde encontrarlo mucho antes de que tuvieran suficientes usos para hacer de su extracción una preocupación viable. La evidencia sugiere que los nativos americanos y los primeros colonos europeos desnataron las filtraciones de aceite, donde el aceite emerge por sí solo, y usaron el líquido viscoso con fines medicinales como purga y bálsamo, como combustible para lámparas y para lubricar maquinaria. Los exploradores españoles lo utilizaron para impermeabilizar sus botes y botas.

No fue hasta 1859, cerca de Titusville, Pensilvania, que la extracción de petróleo se volvió económicamente viable, lo que provocó una explosión industrial. Los residentes del área ya sabían cómo recolectar petróleo de una filtración represando el arroyo cercano y limpiando la piscina resultante. La operación más grande produjo de veinte a treinta barriles de petróleo en una temporada, no lo suficiente para ser rentable.

Los directores de Seneca Oil Company creían que el aceite, si se extraía en cantidad suficiente, podía venderse principalmente como un iluminante de alta calidad. Edwin Drake, contratado por Seneca para extraer el petróleo, tomó prestado el concepto de perforación de los perforadores de sal. Para atravesar la grava no consolidada en los planos alrededor de Oil Creek, inventó la tubería de impulsión, hecha de hierro fundido con juntas de diez pies que protegían el orificio superior a medida que se creaba. Luego, las herramientas se podrían bajar a través de la tubería para trabajar en el lecho de roca de esquisto. El pozo de Drake entró el 27 de agosto de 1859 y este descubrimiento de los medios para extraer grandes cantidades de petróleo desencadenó el primer boom petrolero.

Durante la segunda mitad del siglo XIX, la búsqueda de petróleo se expandió. Sin embargo, el método principal para encontrar petróleo requería localizar evidencia superficial, incluidas filtraciones de petróleo, suciedad de parafina (suelo con elementos derivados del petróleo) y gases sulfurosos. Las personas que perforaban en busca de sal y agua también ocasionalmente descubrieron petróleo.

A pesar del crecimiento en el número de pozos y algunas mejoras de perforación, la industria petrolera no floreció realmente hasta principios del siglo XX. La invención del automóvil catapultó a la gasolina hasta convertirse en el principal vendedor de la industria. Los barcos y trenes que antes funcionaban con carbón comenzaron a cambiar al petróleo. El Ferrocarril de Santa Fe pasó de una locomotora impulsada por aceite en 1900 a 1901 en 227. El petróleo también sirvió como fuente de combustible para los aviones. Para entonces, muchas de las ubicaciones de petróleo obvias habían sido perforadas y encontrar petróleo se había vuelto más difícil. Los buscadores de petróleo tuvieron que desarrollar métodos de prospección más allá de lo obvio. A principios de siglo, Patillo Higgins estaba convencido de que una cúpula de sal, Spindletop, cerca de Beaumont, Texas, albergaba petróleo crudo debajo. El reconocimiento de Higgins de que una estructura geológica específica puede albergar petróleo fue una de las primeras contribuciones geológicas a la prospección. Se demostró que Higgins tenía razón sobre los domos de sal cuando Spindletop comenzó a producir petróleo en 1904 en lo que entonces era el pozo productor más grande. Sin embargo, a pesar de su éxito, la geología todavía jugó un papel limitado en la prospección de petróleo. El primer geólogo no fue contratado por una compañía petrolera hasta 1901. No fue hasta 1911, cuando Charles Gould, del Servicio Geológico de Oklahoma, escribió un artículo en el que describía

relación entre la estructura de la roca y el petróleo y el gas, que la prospección de petróleo comenzó a explorar realmente los usos de la geología. En 1915, las compañías petroleras estaban contratando a la mayoría de los graduados en geología de la Universidad de Oklahoma.

Los geólogos comenzaron a determinar las posibles áreas de depósito en función del suelo superficial y la roca subyacente. La búsqueda de domos de sal vio la introducción del equilibrio de torsión, uno de los primeros instrumentos geofísicos utilizados en la prospección de petróleo. El balance de torsión mide la densidad de la roca debajo de la superficie terrestre midiendo el campo gravitacional. La fuerza gravitacional varía según las diferencias en la distribución de masa en la superficie terrestre. Las cúpulas de sal están asociadas con la gravedad ligera. El Nash Dome, en el condado de Brazoria, Texas, descubierto con un balance de torsión en 1924, albergó el primer petróleo descubierto por medios geofísicos. Los péndulos también se utilizaron para registrar variaciones en la gravedad terrestre. Los medidores de gravedad superaron a los péndulos, aunque no fueron muy efectivos hasta mediados de la década de 1930.

La geología es la fuerza impulsora en la prospección de petróleo. Los geólogos recopilan información sobre el suelo para determinar qué hay debajo. Buscan evidencia de roca madre, roca de yacimiento y trampas estructurales. El petróleo normalmente existe en rocas no magnéticas, cerca de la sal y en fallas y pliegues en la corteza terrestre. Los geólogos siguen los magnetómetros durante los reconocimientos aéreos para medir el magnetismo en un área grande. Los balances de campo se utilizan en la superficie para medir el magnetismo en una ubicación específica. Los geólogos también utilizan equipos sofisticados para enviar ondas de sonido a la tierra, analizando el retorno de las ondas para determinar el tipo y la profundidad de las diferentes capas de rocas. Esto les permite localizar los estratos de roca porosa en los que probablemente reside el petróleo. Los "olfateadores", dispositivos de alta tecnología que actúan como una "nariz", también se utilizan para detectar rastros de gases de hidrocarburos que escapan de los depósitos de petróleo debajo de la superficie. Para analizar los fragmentos de roca traídos a la superficie con el lodo durante la perforación, los geólogos crean "registros de lodo".

A pesar de los avances tecnológicos en la prospección, la perforación sigue siendo el único método para confirmar la existencia del petróleo. La búsqueda de petróleo sigue siendo especulativa. Los pozos perforados a más de una milla de la producción existente, conocidos como pozos salvajes, tienen una probabilidad de éxito de una entre diez. Los pozos perforados en fronteras no probadas, "clasificados como pozos salvajes", tienen una probabilidad entre cuarenta de éxito.

Bibliografía

Conoway, Charles F. La industria del petróleo: una guía no técnica. Tulsa, Oklahoma: PennWell, 1999.

Economides, Michael y Oligney, Ronald. El color del petróleo: la historia, el dinero y la política de la mayor empresa del mundo. Katy, Texas: Round Oak, 2000.

Owen, Edgar Wesley. Trek of the Oil Finders: Una historia de exploración de petróleo. Tulsa, Oklahoma: Asociación Estadounidense de Geólogos del Petróleo, 1975.

Stoneley, Robert. Introducción a la exploración de petróleo para no geólogos. Nueva York: Oxford University Press, 1995.

TerriLivermore

TLLivermore