Propp, Vladimir Iakovlevich

(1895-1970), folclorista, mejor conocido por Morfología del cuento popular, un análisis estructuralista y un trabajo fundamental sobre la teoría de la narrativa.

Vladimir Iakovlevich Propp nació y se educó en San Petersburgo, donde se licenció en filología. Después de enseñar ruso y alemán por un corto tiempo, se concentró exclusivamente en el folclore, presidiendo el Departamento de Folklore de la Universidad Estatal de Leningrado de 1863 a 1964.

Morfología del cuento popular (1928) fue un intento de reducir todos los cuentos populares a una estructura. Insatisfecho con el sistema de clasificación en el Índice de tipo de cuento de Aarne-Thompson, Propp propuso una unidad de cuento diferente, un elemento de la trama que llamó función. Descubrió que todos los cuentos de Alexander N. Afanasev Russkie narodnye skazki (Los cuentos de hadas rusos) tenían las mismas treinta y una funciones apareciendo en el mismo orden, y los actores de los cuentos podían reducirse a una dramatis personae de siete. Morfología del cuento popular se dio a conocer en Occidente a través de Claude Lévi-Strauss, quien criticó la construcción de Propp y favoreció un enfoque diferente, y Alan Dundes, quien demostró que se aplicaba más allá de los cuentos europeos.

El próximo libro de Propp, Las raíces históricas del cuento mágico (1946), buscó mostrar que los cuentos populares se originaron en rituales, especialmente en los ritos de iniciación y funerales. En 1948, junto con otros eruditos soviéticos, Propp fue atacado oficialmente. Su Morfología fue criticado por ser demasiado formalista, y su Raíces históricas Se decía que dependía demasiado de los estudios occidentales y estaba demasiado dispuesto a colocar la narrativa rusa en un contexto global. Si bien nunca fue arrestado y retuvo su puesto universitario, Propp cambió su enfoque y su Épica heroica rusa (1958) es una interpretación más marxista, que vincula la épica con las etapas del desarrollo socioeconómico. En su obra principal final, Vacaciones agrarias rusas (1963), Propp volvió a su metodología anterior y esclareció elementos comunes en el ritual calendárico.