Propiedad y sucesión

Herencia. Los patrones de herencia variaban según el tiempo y el lugar. Cada ciudad tenía sus propias costumbres. En su mayor parte, el hijo mayor recibió una parte mayor de la herencia de su padre que sus hermanos; por ejemplo, podría quedarse con dos acciones en lugar de una; una proporción adicional, al menos el 10 por ciento, de los activos totales; o una elección de qué parte de la herencia podría comprender su parte mientras sus hermanos echaban suertes por sus acciones. La herencia puede incluir tierras, casas, muebles, esclavos y animales, así como deberes religiosos y militares. Durante el segundo milenio antes de Cristo, en algunas áreas periféricas como Nuzi en el noreste de Mesopotamia y Emar en Siria, una hija era tratada igual que un hijo a los ojos de la ley y podía heredar una parte de la herencia de su padre.

El estado. La propiedad se dividió físicamente después de la muerte del padre para que los hermanos casados ​​pudieran establecer hogares independientes. Es posible que el hijo mayor se quede en la casa familiar debido a sus obligaciones de mantener las tumbas familiares, que a menudo se encuentran debajo de la casa. Enterrando el

muerto debajo de la casa de la familia se practicó en varias partes de Mesopotamia desde los tiempos dinásticos tempranos (alrededor de 2900 - alrededor de 2340 a. También se encontraron cementerios dentro y fuera de las ciudades. En algunos períodos, para mantener los ingresos que producía, los inmuebles no se dividían. Si la casa familiar era lo suficientemente grande como para que cada hermano tuviera un alojamiento familiar separado, la casa se dividía. A veces, la división de la casa familiar daba como resultado habitaciones tan pequeñas que la gente no podía vivir en ellas. En estos casos, algunas personas transfirieron la propiedad de pequeñas habitaciones inhabitables a otros miembros de la familia en "transacciones en papel".

Testamentos Aunque un testamento podría favorecer al hijo mayor, también se podrían hacer legados a otros. El padre también podía desheredar a miembros de la familia, pero esta decisión requería la validación del tribunal, que podía modificar o revocar la acción del padre si determinaba que el padre actuó de forma rápida o injusta. Debido a que los hijos de un hermano fallecido heredaron la parte de la herencia del abuelo de su padre, los tíos a veces cuestionaban la paternidad de un hijo nacido después de la muerte de su padre. La resolución de un caso de paternidad en disputa se encuentra en una tablilla de Nippur durante el reinado de Samsu-iluna (circa 1749 - circa 1712 a. C.) durante el período babilónico antiguo:

Ninurta-ra'im-zerim, hijo de Enlil-bani, se acercó y se enfrentó a los oficiales de la corte y jueces de Nippur (testificando): “Cuando estaba en el vientre de Sin-na'id, mi madre, Enlil-bani, mi padre, murió antes de que (mi madre) me diera a luz. Habannatum, mi abuela paterna, informó a Luga, el pastor principal, y Sin-gamil, el juez, (y) ella envió a una partera y me dio a luz. Cuando crecí, en el año 20 de Samsu-iluna ... ”(Los tíos testificaron :)“ Ninurta-ra'im-zerim no es el hijo de Enlil-bani ”. … Los funcionarios judiciales y los jueces investigaron el caso. Leyeron la tablilla anterior con el juramento. Interrogaron a sus testigos y discutieron su testimonio. En este sentido, así fue su testimonio: "Sabemos que Ninurta-ra'im-zerim es el hijo de Enlil-bani", dijeron. (Leichty)

Regalos. Durante su vida, el jefe de familia podía dar obsequios que luego no se considerarían parte del patrimonio familiar. Las Leyes de Hammurabi (alrededor de 1792 - alrededor de 1750 a. C.) cubren esta situación:

Si un hombre adjudica por contrato sellado un campo, huerto o casa a su heredero favorito, cuando los hermanos dividen la propiedad después de que el padre va a su destino (muere), él (el hijo predilecto) tomará el regalo que le dio el padre. a él y aparte de esa donación se repartirán por igual los bienes de la herencia paterna. (LH §165; Roth)

Prueba de paternidad

En un sistema patrilineal, la propiedad se divide entre los hijos supervivientes o la línea masculina relacionada más cercana. Los hijos de un hombre cuyo hermano murió sin herederos, por lo tanto, heredarían de la propiedad de su tío. A veces, los tíos se volvían codiciosos y disputaban la paternidad de un bebé nacido después de la muerte de un hermano. Tres tablillas de Emar en el Éufrates en Siria incluyen un intento de prevenir acciones que podrían impedir que los hijos de un hombre hereden su propiedad. Una o ambas huellas de cada niño, dos moños y una niña, aparentemente trillizos, estaban impresas en tablillas junto a los sellos de los testigos. Por ejemplo, escritas alrededor ya través de una huella están las palabras: “Pie (huella) de Ishma-Dagan, el hijo de Satamma, hijo de Karbi, un hombre de la ciudad de Satappa. El sello de Dagan-belum. El sello de Lahe. El sello de Aya-damqat ".

Fuente: Erle Leichty. "Pies de arcilla", en DUMU-E2-DUB-BA-A: Estudios en honor a Ake W. Sjöberg, editado por Hermann Bchrcns. Darlene; Loding y Martha T. Roth, Publicaciones ocasionales del Fondo Samuel Nuan Kramer, no. 11 (Filadelfia: Fondo Samuel Noah Kramer, Museo de la Universidad, 1989). págs. 349–356.

Este tipo de obsequios también protegía a las hijas para que pudieran recibir una dote adecuada. Además, si el padre moría antes de que se ejecutara la dote, los hijos tenían que entregar una parte de la herencia a su hermana.

Viudas El término acadio almattu designó no solo a una viuda en el sentido moderno de una mujer cuyo esposo ha muerto, sino también a cualquier mujer casada que no tuviera el apoyo económico de un miembro masculino de su familia. Una mujer así necesita protección jurídica e incluso puede contratar un segundo marido o ejercer una profesión. A una mujer que tenía hijos se le otorgó el control de su dote cuando murió su esposo, y fue a sus hijos e hijas biológicos cuando ella murió. Una viuda no podía heredar de la propiedad de su marido si no tenía hijos, y cuando murió, su dote pasó a ser propiedad de sus hermanos y sus descendientes. Sin embargo, su esposo podría apartar una propiedad para ella antes de morir. Si un esposo moría antes que su esposa y no dejaba testamento, a su viuda se le permitía vivir en su casa y sus hijos tenían que mantenerla. Una viuda podía manejar sola el negocio de su esposo, pero si se volvía a casar, perdía este derecho. Los contratos de Emar, una ciudad en el Éufrates en el oeste de Siria, describen un acto simbólico realizado por una viuda que deja a la familia de su difunto esposo para volver a casarse. Dejó “su ropa en un taburete” y se fue sin tomar ninguna de sus pertenencias.

Sacerdotisas. Si una niña se convertía en sacerdotisa, sus hermanos estaban obligados a mantenerla. Gestionaron la dote que se llevó consigo al templo o al claustro, y cuando murió, ellos o sus descendientes heredaron su finca. Esta práctica conservó las fincas familiares. Sin embargo, las sacerdotisas de Marduk (el dios patrón de Babilonia) conservaron sus dotes y no se permitió a sus hermanos reclamar sus propiedades. A veces, una sacerdotisa adoptó a otra sacerdotisa o un esclavo y dejó su propiedad a esa persona en lugar de a sus hermanos. El esclavo podría emanciparse con la condición de que el esclavo cuide a la sacerdotisa en su vejez y lleve a cabo los ritos funerarios.