Programas de reciclaje

Los programas de reciclaje comprenden tres elementos en un continuo representado por el símbolo de "flechas de persecución": recolección de materiales reciclables del flujo de desechos, procesamiento de los productos básicos en nuevos productos y compra de productos que contienen materiales reciclados. Se ha estimado que cada empleado de oficina en Estados Unidos produce de media a una libra y media de desechos sólidos por día, de los cuales entre el 70 y el 90 por ciento es papel. El papel comprende al menos el 40 por ciento de los desechos estadounidenses y las empresas contribuyen con un tercio de los desechos sólidos del país. Por esa razón, los programas de reciclaje en el mundo empresarial comúnmente se enfocan en el papel usado. Sin embargo, los programas de reciclaje corporativos han llegado a incluir otros tipos de desechos, como vidrio, productos químicos, aceites, plásticos y metales.

Aunque la palabra "reciclar" no se acuñó hasta finales de la década de 1960, el reciclaje ha sido una opción de eliminación de basura durante siglos. Los nativos americanos y los primeros colonos reutilizaban los recursos de forma rutinaria y evitaban el desperdicio. La recuperación de materiales también contribuyó de manera significativa al esfuerzo de Estados Unidos durante la Segunda Guerra Mundial, cuando las empresas y los ciudadanos recuperaron metal, papel, caucho y otros productos básicos escasos para uso militar. Pero el surgimiento de la "sociedad de usar y tirar" de la década de 1950 ayudó a extinguir el ímpetu del reciclaje. Con un espacio de vertedero aparentemente ilimitado, los productos y envases desechables y de un solo uso se convirtieron en la norma en las décadas siguientes. El reciclaje no recuperó popularidad hasta finales de la década de 1960 y principios de la de 1970, cuando las preocupaciones ambientales se volvieron prominentes en la "revolución verde". La primera celebración nacional del Día de la Tierra en 1970 anunció campañas contra la basura, la creación de la Agencia Federal de Protección Ambiental (EPA) y algunos programas de reciclaje municipales y corporativos.