Productividad, concepto de

Productividad, concepto de. La palabra productividad generalmente denota la relación entre la producción económica y cualquiera o todos los insumos asociados (en términos reales), o el producto por unidad de insumo productivo. Los aumentos en la productividad significan que la cantidad de bienes y servicios disponibles per cápita está creciendo, asumiendo una población constante. Los factores que pueden conducir a aumentos en la productividad incluyen la innovación tecnológica, la acumulación de capital, el aumento de las habilidades de los trabajadores, el mayor acceso a los recursos naturales, los cambios en los procesos laborales como la división y especialización, los cambios en las prácticas comerciales y los cambios en los patrones de comercio. De hecho, todos estos factores impulsaron el crecimiento económico en los Estados Unidos durante el siglo XIX y principios del XX. Una mejor maquinaria significaba que menos agricultores podían producir más alimentos. De 1870 a 1829, la producción real de cultivos aumentó, mientras que la proporción de la fuerza laboral en la granja disminuyó del 50 por ciento al 20 por ciento. La productividad industrial también aumentó al mismo tiempo. Por ejemplo, la cantidad de acero producido por trabajador se triplicó entre 1870 y 1900 y volvió a triplicarse entre 1900 y 1929.

Sin embargo, el aumento de la productividad no conduce necesariamente a aumentos comparables en los salarios o el nivel de vida. Durante la década de 1920, la producción por trabajador aumentó de manera constante en los sectores manufacturero y minero de la economía, pero los ingresos de los trabajadores no se mantuvieron. De hecho, las ganancias anuales en la minería cayeron un 13 por ciento entre 1920 y 1929, a pesar de un aumento del 43 por ciento en la producción por persona durante el mismo período. Una mayor productividad se tradujo principalmente en mayores ganancias corporativas en lugar de salarios más altos. Las mayores ganancias indicaron una creciente disparidad de ingresos que socavó la capacidad de la economía para recuperarse cuando el mercado de valores, impulsado por mayores ganancias durante la mayor parte de la década de 1920, quebró en 1929.

El gobierno federal comenzó a intentar comprender la productividad estadounidense mucho antes de que la economía se hundiera en la década de 1930. Los primeros estudios de producción por hora-hombre en los Estados Unidos se realizaron a fines del siglo XIX. La Oficina de Trabajo del Departamento del Interior, bajo la dirección del Comisionado Carroll D. Wright, midió los efectos de la maquinaria en el desplazamiento de mano de obra. Los siguientes estudios amplios fueron realizados por el Proyecto Nacional de Investigación de la Administración de Progreso de Obras en la década de 1930, nuevamente debido a la preocupación por un posible "desempleo tecnológico". La Oficina de Estadísticas Laborales del Departamento de Trabajo de EE. UU. Hizo de la medición de la producción por hora-hombre en las principales industrias y sectores de los Estados Unidos una parte regular de los programas estadísticos del gobierno federal en 1940. El enfoque después de la Segunda Guerra Mundial estaba en (1) la contribución de la productividad al crecimiento económico y (2) el uso de la tasa tendencial del avance de la productividad como guía para aumentos salariales no inflacionarios bajo los programas voluntarios de estabilización de la década de 1960 y los controles de precios y salarios que estuvieron en vigor desde fines de 1971 hasta 1974. También se proporcionaron estimaciones de la productividad en una serie de estudios patrocinados por la Oficina Nacional de Investigaciones Económicas a partir de la década de 1930 y que se ampliaron después de la Segunda Guerra Mundial para incluir la productividad del capital y la productividad total.

Bibliografía

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John W.Kendrick/crp