Producción comercial: interacción entre pueblos

Vikingos . A principios de la Edad Media, cuando la esfera agrícola estaba dominada por el sistema de mansiones, había pocas posibilidades de que los productores locales tuvieran contacto con personas fuera de su aldea. No obstante, hubo ejemplos de artesanía fina tanto dentro como fuera de la economía rural europea. Los vikingos son quizás el mejor ejemplo de la artesanía medieval europea temprana. Hicieron muchos objetos hermosos de oro, plata y piedra, como brazaletes, empuñaduras de espadas e incluso decoraciones de barcos. Sin embargo, hasta que los vikingos se convirtieron en los pueblos sedentarios de Gran Bretaña, Normandía y parte de la Rusia actual, estos productos no fueron vislumbrados fugazmente por los pueblos continentales.

Bienes no europeos . Por supuesto, los bienes de comercio exterior llegaron a los crecientes centros comerciales de la Europa medieval. A pesar de sus esfuerzos, los gremios con frecuencia no estaban lo suficientemente integrados como para poner límites totales a la venta de bienes extranjeros. Así, los mercados locales eran un lugar donde los artesanos podían encontrar productos de otros pueblos y tierras. Sin duda, durante la semana de la feria, cuando la ciudad atraería la asistencia de compradores y vendedores de toda Europa, difícilmente podría evitarse tal exposición.

Viajero viajero . Sin embargo, de otra manera, el impacto de diferentes prácticas artesanales se filtró en la Europa medieval. Una vez que un joven trabajador había trabajado como aprendiz con un maestro artesano, se convirtió en oficial. De todos los artesanos, el jornalero tuvo la mayor oportunidad de interactuar con pueblos de diferentes regiones. Con frecuencia, se movía a través de una serie de diferentes entornos "domésticos", trabajando en cada uno de ellos bajo el mando del maestro. Durante este tiempo, un oficial debía dominar el oficio por completo. Los jornaleros y los pocos otros artesanos que viajaron se encontraban entre los relativamente pocos de las sociedades artesanales medievales locales que entraron en contacto estimulante con personas e ideas de diferentes regiones.

Encrucijada . A lo largo de la Edad Media, el comercio y la producción comercial fueron juntos. Los bienes producidos en un área tenían demanda en otra, lo que significaba que la existencia de producción en un lugar frecuentemente equivalía a acumular mucha riqueza para ese pueblo o ciudad por parte de artesanos, comerciantes y habitantes urbanos por igual. Durante los años 1100 y 1200, la comunidad de comerciantes hizo que el negocio, que surgió de los nuevos contactos entre Europa y Oriente Medio, no fuera un accidente. Lentamente, por tierra, mar y ríos, los comerciantes comenzaron a crear una demanda a larga distancia de productos de la nueva economía de Occidente. El comercio fomentó la producción de vino en Francia, la extracción de madera y mineral de hierro en Alemania y la caza y la compra de pieles en Escandinavia. Los comerciantes florentinos construyeron tal comercio en torno a los fabricantes de telas florentinas que juntos hicieron de Florencia en el río Arno, ni siquiera en el mar, un centro mundial de fabricación y comercialización de telas, así como uno de los primeros centros bancarios de la Europa medieval. Como los comerciantes representaban mercancías florentinas en muchos países de Europa y fuera de ella, Florencia se hizo rica y poderosa, beneficiándose especialmente a mediados del siglo XIV de la duplicación de los precios y los salarios de los artesanos.

Importancia de los artesanos . La importancia de los artesanos para el desarrollo económico y social de Europa fue inmensa. La variedad de condiciones naturales y creadas por el hombre para el entorno artesanal en Europa, combinada con la prevalencia de pueblos y ciudades derivadas de la agricultura y el comercio, hicieron de la Edad Media un período muy activo para la producción artesanal. En las ciudades, las habilidades de los campesinos para tejer y otros trabajos ayudaron a construir el comercio. El crecimiento del comercio y la industria condujo al surgimiento de las nuevas clases de comerciantes y artesanos desde el 1100 hasta el 1400. Con los administradores de la ciudad, como el ayuntamiento de Siena, que ofrecen incentivos fiscales y de otro tipo para atraer a los recién llegados,

mucha gente abandonó las granjas y mansiones y se trasladó a las ciudades en busca de un nuevo trabajo. El número de artesanos calificados que vivían en las ciudades creció de manera constante y los pocos trabajadores que quedaban cultivando la tierra podían exigir salarios a los grandes terratenientes que necesitaban su trabajo. Los artesanos, como los comerciantes, nunca encajaron en el sistema feudal, el sistema económico predominante de la Alta Edad Media. Así, cuando la sociedad medieval europea entró en una época de dificultades alrededor de 1300 y ya estaba experimentando una monetarización, la producción artesanal comercial, inicialmente a través de la fuerza de sus instituciones gremiales, prosperaría gracias a los cambios graduales que se alejaron de la economía feudal. A medida que se acercaba el final de la Edad Media, el gremio declinó en poder e influencia, pero los artesanos pudieron, no obstante, sobrevivir y crecer con eficacia basándose únicamente en la producción de bienes y la prestación de servicios.