Proclamación de 1763 (gran bretaña)

El gobierno británico pretendió la Proclamación de 1763 en parte como una medida de guerra y en parte como un medio de administrar el nuevo territorio tomado de Francia según los términos del Tratado de París. Tenía dos disposiciones principales que afectaron a los colonos. Primero, el gobierno británico trazó una línea a lo largo de la línea divisoria de aguas de los Montes Apalaches, el punto en el que las aguas corren cuesta abajo hacia el Océano Atlántico en el este o hacia el sistema de drenaje del río Mississippi en el oeste, separando el territorio colonial del de los nativos. Americanos. Todas las tierras al oeste de la línea estaban reservadas exclusivamente para los indios, y los colonos que vivían en territorio indio debían marcharse. En segundo lugar, para asegurarse de que se mantuviera la paz en la frontera estadounidense, el gobierno británico dispuso la guarnición de hasta 10,000 soldados en las colonias. El costo de su mantenimiento, decidió el primer ministro británico George Grenville, correría a cargo de los colonos: unas 250,000 libras esterlinas al año.

Aunque algunos miembros del gobierno británico pueden haber tenido un deseo sincero de proteger los derechos territoriales de los nativos americanos, su principal intención era evadir guerras indias más caras. Al limitar los asentamientos blancos a las áreas al este de la cuenca de los Apalaches, el gobierno esperaba minimizar el conflicto entre indios y colonos. Sin embargo, el gobierno de Grenville también quería unir las colonias americanas más cerca de Inglaterra. A los británicos les preocupaba que los colonos que se trasladaran a tierras a través de los Apalaches y perdieran el contacto directo con el Imperio Británico formaran lazos económicos con el Valle del Mississippi, entonces bajo control español. También se dieron cuenta de que estos colonos necesitarían fabricar algunos bienes por sí mismos, en lugar de importarlos de Inglaterra. Los británicos temían que con el tiempo esas industrias locales socavarían el comercio imperial. La forma más sencilla de evitar que sucedieran estas cosas era prohibir los asentamientos al oeste de los Apalaches. Esto también evitaría que los colonos se alejaran de una economía de mercado. Un colono que se adentrara en el interior y comenzara a vivir en una economía subsistente sin usar dinero, pronto perdería el contacto con otros colonos y, eventualmente, también su lealtad a la corona británica.

La segunda parte de la Proclamación también amenazaba la prosperidad económica estadounidense. El gobierno de Grenville había heredado una deuda nacional de 137 millones de libras esterlinas, casi el doble de lo que era antes del comienzo de la guerra con Francia. Los costos de administrar el imperio norteamericano, concluyó Grenville, bien podrían ser asumidos por los colonos, cuya deuda ascendía a sólo 2.6 millones de libras esterlinas. Pero las colonias estaban sufriendo una severa depresión de posguerra, y escaseaba el dinero en efectivo o metálico (oro y plata acuñados) debido al déficit comercial colonial con Gran Bretaña. La mayor parte de la especie colonial se utilizó para pagar a los comerciantes ingleses o escoceses por los bienes que los colonos habían importado.

Con el fin de recaudar las 250,000 libras esterlinas necesarias para financiar las tropas fronterizas, el gobierno de Grenville reunió una serie de impuestos directos e indirectos sobre los bienes y servicios coloniales, incluida la Ley del Azúcar, la Ley de Divisas y la Ley de Timbres. Estos impuestos llevaron a un conflicto entre las colonias americanas e Inglaterra, que finalmente culminaron en la Revolución Americana (1775-1783).