Privación de propiedad

El poder de un estado para adquirir el título de propiedad para la que no hay dueño.

La razón más común por la que se produce una renuncia es que un individuo muere intestado, es decir, sin un testamento válido que indique quién va a heredar su propiedad y sin parientes que tengan derecho legal a heredar en ausencia de un testamento. Una legislatura estatal tiene la autoridad para promulgar un estatuto de renuncia.

En la Inglaterra feudal, la renuncia era un privilegio otorgado exclusivamente al rey. La política de la herencia era preservar la riqueza de las familias nobles al permitir que un individuo heredara una propiedad completa. No hubo escritura de testamentos que dejaran la propiedad a varios herederos porque eso tendría el efecto de dividir la herencia. Además, la ley estableció una jerarquía de herederos que se alineaban para heredar la herencia. Si no había una persona viva de una clase designada para heredar, el rey se apoderaba de la propiedad mediante la renuncia.

Históricamente, existían razones para la renuncia además de la ausencia de herederos para heredar la propiedad de un difunto. Cuando las corporaciones estaban sujetas a una regulación estricta, era ilegal que una corporación poseyera una propiedad de cualquier manera que no estuviera permitida por su estatuto otorgado por el estado. Cualquier propiedad más allá de la necesaria por la corporación para la operación de su negocio, o en exceso de la cantidad designada en su estatuto, o retenida por un período de tiempo más allá de lo permitido, estaba sujeta a la renuncia.

Ciertos estados exigieron la renuncia a la propiedad perteneciente a sociedades religiosas que promovían la poligamia o se negaban a incorporar como lo exige la ley. Además, cuando se proporcionaban tierras públicas a los colonos, los estatutos con frecuencia preveían la renuncia cuando un individuo tomaba posesión de más de la superficie permitida o no cultivaba adecuadamente la propiedad.

Disimilitudes

Escheat se distingue del decomiso a pesar de que ambos términos se refieren a la renuncia a la propiedad. El decomiso se puede aplicar a cualquier tipo de interés de propiedad, incluida la posesión, el derecho a heredar o el derecho de reversión. Además, el decomiso a menudo se utiliza como sanción contra una persona que tiene un interés en la propiedad, por un acto ilegal. Una renuncia se produce debido a la falta de cualquier persona con un interés válido en la propiedad, y generalmente no está vinculada a ninguna ilegalidad o irregularidad.

La sucesión es la transmisión de la propiedad de un difunto a sus herederos. La huida no se trata en la ley como una sucesión; los dos conceptos están completamente separados.

Propiedad sujeta a revocación

Por lo general, la propiedad sujeta a enajenación es toda la propiedad dentro del estado que pertenece al propietario original después de su muerte. Aunque inicialmente la doctrina era aplicable únicamente a los bienes inmuebles, en la actualidad se extiende a los bienes muebles, incluidos intangibles como cuentas bancarias y acciones. Ciertos otros tipos de propiedad pueden ser objeto de renuncia por falta de un propietario conocido. La determinación depende de la ley estatal.

La propiedad abandonada o no reclamada se cede al estado bajo algunos estatutos. Sin embargo, el estado no puede simplemente declarar la propiedad abandonada y apropiarse de ella. Tales leyes deben funcionar dentro de los límites constitucionales observando los requisitos impuestos por el debido proceso. Se requiere que el estado adopte un procedimiento de rutina para notificar al público y debe brindar a los posibles reclamantes la oportunidad de argumentar que la propiedad podría pertenecerles. Sin declarar que cierta propiedad abandonada ha sido enajenada, el estado puede poseer legalmente la propiedad y retenerla por un período de tiempo para que se puedan hacer valer las reclamaciones. Un estado no tiene el mandato de hacerse cargo de la propiedad no reclamada, pero puede optar por ejercer el poder de deshacerse solo cuando el valor de la propiedad no exceda el costo de los procedimientos legales.

Los elementos sujetos a renegociación bajo varios estatutos incluyen cuentas bancarias abandonadas, depósitos en empresas de servicios públicos, dividendos de acciones cuyos propietarios no se pueden encontrar; salarios impagos; legados no reclamados del patrimonio de un familiar fallecido; dinero del seguro a beneficiarios desconocidos; y dinero no reclamado retenido por empleadores o funcionarios públicos.

Ciertos estatutos especifican que la propiedad de instituciones caritativas o religiosas renuncia a la disolución si sus donantes no han conservado el derecho a recuperarla cuando ya no se utilice para fines religiosos o caritativos.

Procedimiento

Los estatutos de huida varían según el estado, pero todos prescriben un procedimiento para la ubicación del propietario legítimo. En algunos estados, el título de ciertos tipos de propiedad pasa automáticamente al estado cuando renuncia por falta de un reclamante adecuado. En otros estados, debe transcurrir un período de tiempo requerido antes del comienzo del procedimiento de renuncia. Esto no impide que un reclamante presente su reclamo antes de completar el procedimiento de anulación. Algunas leyes requieren que los demandantes hagan valer sus derechos dentro de un período de tiempo o los perderán. A menudo, los estados exigen que las personas que administran las propiedades notifiquen al gobierno estatal de la existencia de propiedades que podrían estar sujetas a la renuncia.

La carga principal de probar que no existe un individuo adecuado con derecho a poseer la propiedad en cuestión recae en el estado, y se aplican las reglas generales sobre la admisibilidad de la evidencia. Las reglas de presunción, como la presunción de muerte por derecho consuetudinario después de una desaparición de siete años, pueden utilizarse para respaldar el caso del Estado. Una vez que el estado ha demostrado ser un caso legalmente suficiente, cualquier individuo que reclame un derecho a la propiedad tiene la oportunidad de seguir adelante y argumentar en contra de la evidencia presentada por el estado.

Algunos estados ofrecen dinero a informadores que notifiquen al estado de la propiedad que podría estar sujeta a la renuncia. Es posible que se requiera que los informantes proporcionen pruebas y lleven el caso a una conclusión antes de tener derecho a cobrar una tarifa. Otros estados proporcionan compensación por esquivar, una persona designada por el tribunal para gestionar la reclamación del estado de renuncia. Un rehundidor tiene derecho a que se le pague una cantidad razonable incluso si no logra recuperar la propiedad para el estado.

Lecturas adicionales

Ramasastry, Anita. 2001. “Estatutos estatales de huida y posible tratamiento del valor almacenado, moneda electrónica y otros nuevos mecanismos de pago”. Abogado de negocios (Noviembre).

Woodards, Shantee. 2003. "Propiedad no reclamada se amontona". Detroit News (Septiembre 13).

Andreoli, Anthony L. y J. Brooke Spotswood. 2002. Propiedad no reclamada: leyes, cumplimiento y aplicación. Chicago: CCH.

Haines, Martin L. 2000. "El cambio puede estar a la altura de las reglas que rigen el dinero abandonado". New Jersey Law Journal 162 (2 de octubre): 23.