Principios legales en la américa francesa

Nueva Francia. A principios de la década de 1600, los intereses norteamericanos de Francia estaban principalmente en manos de exploradores como Samuel de Champlain y la Compañía de Nueva Francia, que poseía un monopolio real sobre el comercio de pieles francés norteamericano (canadiense). Pero Nueva Francia se reorganizó en la década de 1660, un esfuerzo dirigido por el primer ministro de Luis XIV, Jean-Baptiste Colbert. Se convirtió en una colonia real, con un gobernador designado, un ejército y un mandato para aumentar las ganancias económicas de Francia del comercio de pieles. El principio en funcionamiento era el mismo que en el imperio inglés: las colonias existían para promover los intereses de la madre patria.

Gobierno. Como en las colonias españolas, el poder en Nueva Francia se compartía entre un gobernador responsable de asuntos militares e indígenas, un intendente responsable del gobierno civil y local y un obispo que encabezaba la Iglesia católica. Desafortunadamente, el arreglo causó problemas y luchas dentro del gobierno, especialmente entre la iglesia y las autoridades seculares. En comparación con la organización de las colonias inglesas, era una burocracia modelo y no era democrática: el pueblo no elegía ni un solo funcionario francés.

Sistema judicial. El gobernador, el intendente, el obispo y varios otros formaron el Consejo Soberano, con sede en Quebec, que sirvió como la corte más alta en Nueva Francia. El sistema judicial estaba a cargo del intendente, quien podía manejar muchos casos por su cuenta. La mayoría de los asuntos fueron manejados por los tribunales señoriales locales, mientras que las apelaciones fueron escuchadas por los tribunales reales en Montreal, Quebec y Trois Rivières. Las decisiones de la corte real podían apelarse ante el Consejo Soberano, y algunas personas adineradas apelaron estas decisiones hasta el Conseil de Parties en París, dando así a los ricos una ventaja significativa sobre los litigantes menos prósperos.

Practicas Los abogados eran incluso menos queridos en Francia que en Inglaterra, y Nueva Francia prohibió a los abogados por completo. El intendente tenía formación jurídica, pero los notarios se ocupaban de la mayoría de los asuntos legales rutinarios a nivel local. En la corte, la gente se representaba a sí misma, como solía ocurrir en las colonias inglesas. A los testigos se les pagaba por sus apariciones, la tarifa variaba según el rango social. Aunque su testimonio podría ser impugnado, no pudieron ser interrogados.

El acusado. La ley francesa permitía que los acusados ​​fueran interrogados y, en algunas circunstancias, incluso torturados, ninguno de los cuales estaba permitido por la ley inglesa. La tortura en Francia generalmente implicaba verter agua en la boca del acusado, pero era más probable que los canadienses franceses usaran "botas de tortura": listones de madera atados a las piernas con cuñas clavadas entre la madera y la carne. Se requirió la asistencia de tres médicos, pero esta regla no se obedeció rigurosamente. Cualquier confesión obtenida quedará invalidada si el preso no la confirma después de su recuperación. La práctica sólo podía utilizarse en circunstancias estrictas y se sabe que sólo ocho hombres han sido torturados.

Castigos. Las ejecuciones eran raras, pero se podían infligir colgando, decapitando (para los nobles) o rompiendo en el potro. Desde 1665 hasta 1763 solo fueron ejecutadas ochenta y cinco personas. Los ahorcamientos no eran populares entre la población y no eran ni de lejos los eventos públicos que eran en Inglaterra y sus colonias. De hecho, los trabajadores trataron de evitar construir la horca o retirar el cadáver después. Las culatas y las amarras se utilizaron con poca frecuencia. El robo o el allanamiento de morada pueden acarrear el castigo de destierro, marcado o servicio en la cocina de un rey. Marcar con una flor de lis no solo era doloroso sino que también servía para identificar permanentemente a un criminal condenado.