Principios de guerra

Principios de la guerra. Objetivo, Ofensiva, Masa, Economía de Fuerzas, Maniobra, Unidad de Mando, Seguridad, Sorpresa, y Sencillez son los principios de la guerra que se encuentran con mayor frecuencia en los manuales militares. Han sido parte del pensamiento estratégico desde que el filósofo de guerra de China, Sun Tzu (500 a. C.), amonestó a los comandantes a sorpresa el enemigo haciendo ruido en el oeste y golpeando en el este.

Una lista moderna se desarrolló alrededor de 1800, cuando Napoleón Bonaparte comenzó a abrirse camino por Europa. Bajo la influencia de la Ilustración y su credo de que la vida estaba gobernada por leyes racionales, algunos estudiosos intentaron traducir la estrategia militar en una ciencia precisa. Heinrich von Bülow de Prusia (1757-1808), por ejemplo, declaró que la geometría basada en triángulos gobernaba todas las maniobras militares y, por lo tanto, todas las decisiones estratégicas.

Anhelando repetir los descubrimientos de Sir Isaac Newton, Antoine Henri Jomini (1779–1869) sugirió que todas las decisiones operativas podían determinarse racionalmente. Después de unirse al ejército francés y luchar en varias campañas importantes, incluida la guerra de Napoleón contra Rusia (1812), Jomini comprobó que los éxitos de las batallas a menudo se basaban en algunos principios previos al compromiso.

En El arte de la guerra (1838), Jomini esbozó varios Principios de la guerra, de los cuales tres eran esenciales. Primero, teniendo en cuenta el objetivo militar, se debe seleccionar cuidadosamente un escenario de guerra que proporcione todas las ventajas ofensivas. En segundo lugar, antes de enfrentarse al enemigo, se deben utilizar ríos, montañas y otras características topográficas para obtener una ventaja adicional. En tercer lugar, se debe maniobrar al enemigo a una posición vulnerable; entonces uno debería lanzar un ataque masivo y concentrado sobre este punto crítico.

Jomini, que vivió hasta los noventa años, fue testigo del rápido aumento de los ferrocarriles, el telégrafo y otras tecnologías. Sin embargo, alegando que sus preceptos eran verdades perennes, evitó estos avances. Argumentó que sus principios habían traído victorias a Aníbal, César y Napoleón; por lo tanto, no importa cómo cambiara la guerra, siempre prevalecería. Como otros filósofos de la Ilustración, Jomini trató de reducir la guerra, un fenómeno humano muy complejo, a una ciencia racional.

En la primera parte del siglo XIX, el pensador militar estadounidense Dennis Hart Mahan introdujo la lógica jominiana en Estados Unidos después de pasar cuatro años en Francia analizando la guerra napoleónica. Mahan se unió a la Academia Militar de Estados Unidos en 1830 y durante los siguientes cuarenta años enseñó ingeniería y estrategia operativa a una gran cantidad de futuros generales de la Guerra Civil. Robert E. Lee, Henry W. Halleck, George B. McClellan y otros comandantes se familiarizaron mucho con los conceptos jominianos.

Tanto como estudiante como como comandante de West Point, el general Lee conocía los principios de Jomini, y cuando surgió la oportunidad, los aplicó. Por ejemplo, durante la Batalla de Chancellorsville, superado en número casi dos a uno, Lee reconfiguró sus fuerzas para bloquear los flancos izquierdo y central del ejército de la Unión. Luego, encontrando el punto crítico del enemigo, envió al general "Stonewall" Jackson alrededor de la derecha de la Unión y los derrotó con éxito. Chancellorsville recordaba la forma en que Jomini describió el uso que hizo Napoleón de estas mismas maniobras en la campaña de Marengo en Italia de 1800.

Durante la segunda mitad del siglo XIX, las teorías de Jomini se hicieron populares en el Colegio de Guerra Naval de Estados Unidos. El hijo de Dennis Mahan, Alfred T. Mahan, se unió a la universidad en 1885 y un año después se convirtió en su presidente. Desde este púlpito, dio una conferencia y escribió sobre una estrategia de aguas azules que incluía frecuentes referencias a los principios de Jomini. Nunca divida la flota, advirtió Mahan. Busca a tu oponente y golpéalo en una exhibición abrumadora de poder marino masivo y concentrado.

Entre los oficiales navales, los temas del poder marítimo de Mahan siguieron siendo populares hasta bien entrado el siglo XX. Durante la Segunda Guerra Mundial, los planes operativos exigían que la Armada de los Estados Unidos concentrara su flota en el Pacífico medio y derrotara a la Armada Imperial japonesa en una batalla naval decisiva al estilo de Mahan. En su mayor parte, no fue hasta la desaparición de la Armada Soviética a fines de la década de 1980 que la Armada de los Estados Unidos comenzó a mirar más allá de Jomini y Mahan en busca de otros conceptos estratégicos.

En ocasiones, la estricta adherencia a los principios mahanianos resultó ser improductiva. Durante la Batalla del Golfo de Leyte (1944), el almirante William F. Halsey eligió navegar con su flota principal desde el estrecho de San Bernadino y lanzarla, en masa, sobre los portaaviones japoneses, que resultaron ser señuelos. En un esfuerzo por nunca dividir la flota, Halsey abandonó San Bernadino, permitiendo que una segunda fuerza japonesa navegara a través del estrecho, sorprendentemente derrotada por una pequeña aunque agresiva fuerza estadounidense.

A principios del siglo XX, los Principios de la guerra se convirtieron lentamente en una parte esencial del léxico militar. El general británico JFC Fuller, en un intento por establecer una ciencia de la guerra, fue uno de los primeros en codificar los postulados de Jomini en conceptos breves y fáciles de entender. Escribiendo en varias revistas militares, Fuller ayudó a popularizar su uso.

Impulsados ​​por el auge de la gestión científica corporativa, los oficiales estadounidenses también buscaron nuevas formas de someter la guerra a un análisis racional. Así, en la década de 1920, por primera vez, el Departamento de Guerra incluyó estos principios en sus manuales de entrenamiento. Debido a que eran prácticos, lógicos, fáciles de enseñar y, sobre todo, fáciles de probar, los principios se convirtieron rápidamente en los temas preferidos del aula. Hoy, estas lecciones siguen siendo una parte importante del proceso educativo de los militares.

A pesar de su popularidad, algunos afirmaron que los principios no eran adecuados para explicar la guerra. Karl von Clausewitz, de Prusia, afirmó que cualquier intento de racionalizar la guerra en postulados estaba coqueteando con la fantasía. La guerra, dijo en su obra inconclusa Sobre la guerra (1830), estaba demasiado involucrada con inconmensurables factores morales y de otro tipo para ser reducida a una ciencia. Dos siglos más tarde, el estadounidense Bernard Brodie observó que los principios proporcionaban una visión inadecuada de las ambigüedades de la guerra. Con demasiada frecuencia, simplemente se bromeaba como lemas altisonantes.

Finalmente, algunos académicos afirmaron que la violación de los principios ha provocado operaciones más exitosas que cuando se observaban rígidamente. Si Halsey no hubiera insistido en concentrar su flota dejando indefensa el estrecho de San Bernadino, por ejemplo, podría haber evitado un feroz ataque japonés contra los portaaviones de escolta estadounidenses frente a la isla de Samar. A pesar de las críticas, los Principios de la guerra siguen siendo populares porque brindan a los planificadores estratégicos algunas consideraciones básicas.
[Ver también Estrategia; Guerra: naturaleza de la guerra.]

Bibliografía

AT Mahan, La influencia del poder del mar en la historia, 1660–1783, 1890.
Brevet Colonel JFC Fuller, La aplicación de desarrollos recientes en la mecánica y otros conocimientos científicos a la preparación y entrenamiento para la guerra futura en tierra, The Journal of the Royal United Service Institution, LXV (mayo de 1920), págs. 239–74.
Bernard Brodie, Estrategia en la era de los misiles, 1959.
Russell F. Weigley, The American Way of War: A History of United States Military Strategy and Policy, 1977.
Carl von Clausewitz, On War, trad. por Michael Howard y Peter Paret, 1976.
John I. Alger, La búsqueda de la victoria: La historia de los principios de la guerra, 1982.
Fuerzas Armadas de EE. UU., Guerra conjunta de las Fuerzas Armadas de EE. UU., 1991.
Antoine Henri de Jomini, El arte de la guerra, 1992.

Donald D. Chipman