Principado de Liechtenstein

Tipo de gobierno

El Principado de Liechtenstein es una monarquía constitucional con poderes divididos entre los poderes monárquico, ejecutivo, legislativo y judicial. El monarca se desempeña como jefe de estado, mientras que un primer ministro designado se desempeña como jefe de gobierno. El poder legislativo es unicameral (tiene una cámara) y se elige por votación popular. El poder judicial es independiente de las ramas legislativa y ejecutiva, con jueces elegidos por la legislatura y aprobados por el monarca y el primer ministro.

Antecedentes

Liechtenstein es una pequeña nación del interior ubicada en la orilla oriental del río Rin entre Austria y Suiza. La mayoría de los habitantes de Liechtenstein descienden de los Allemanni, una confederación de tribus germánicas que ocuparon la región del río Rin en el siglo VI.

La Casa Real de Liechtenstein se estableció en el siglo XIII y estuvo estrechamente asociada con el Reino de Austria de los Habsburgo. La familia de Liechtenstein ayudó a los Habsburgo a defender su reino contra los ejércitos invasores del rey Otakar II (1230-1278) de Bohemia. Como súbditos del Sacro Imperio Romano Germánico, que controló partes de Europa desde el siglo IX hasta el XIX, la familia Liechtenstein expandió su territorio comprando los distritos de Schellenberg en 1699 y Vaduz en 1712. En 1719 el emperador Leopoldo II (1747-1792) hizo de Liechtenstein un principado independiente del imperio.

Estructura del gobierno

Liechtenstein es una monarquía constitucional con un gobierno parlamentario. Todos los ciudadanos mayores de dieciocho años pueden votar. La nación está dividida en dos amplios distritos electorales, el Oberland (País Alto) y Unterland (País Inferior), que se dividen a su vez en once comunas, cada una con un gobierno elegido localmente.

El monarca reinante (el Príncipe de Liechtenstein) está constitucionalmente designado como jefe de estado. El príncipe nombra a un primer ministro de entre los miembros del parlamento para que actúe como jefe de gobierno. Con la aprobación del primer ministro y el parlamento, el príncipe tiene el poder de nombrar miembros para el poder judicial, negociar tratados y acuerdos internacionales, declarar órdenes de emergencia e instituir leyes mediante decretos. Las enmiendas constitucionales aprobadas en 2003 otorgan al príncipe el poder de disolver el parlamento en casos de estancamiento.

El primer ministro se desempeña como jefe de gobierno y generalmente es el líder del partido mayoritario en el parlamento. El príncipe además nombra a cuatro consejeros de gobierno (dos de cada distrito electoral) para ayudar al primer ministro a dirigir la oficina ejecutiva. El gobierno ejecutivo se conoce como el "órgano colegiado".

El poder legislativo del gobierno consiste en landtag (parlamento), con veinticinco miembros elegidos por voto popular para servir términos renovables de cuatro años. Dentro de los dos distritos, cada partido político obtiene escaños parlamentarios en proporción al número total de votos recibidos en las elecciones. Solo los partidos que reciben más del 8 por ciento del voto popular pueden servir en el parlamento.

El parlamento tiene el poder de nominar miembros para los poderes ejecutivo y judicial y para crear y enmendar leyes. Toda la legislación debe ser aprobada tanto por el príncipe como por el primer ministro antes de convertirse en ley. El parlamento también tiene el poder de aprobar y enmendar propuestas presupuestarias, acuerdos internacionales, enmiendas constitucionales y órdenes ejecutivas.

El poder judicial está integrado por el Tribunal Constitucional, el Tribunal Supremo y el Tribunal de Apelación. Todos los jueces son elegidos por el parlamento y nombrados por el monarca reinante. La Corte Constitucional consta de cinco jueces elegidos por períodos renovables de cinco años y tiene jurisdicción sobre todos los casos relacionados con el derecho constitucional, los tratados y los acuerdos internacionales. La Corte Suprema consta de dos jueces y tres asesores que ejercen la jurisdicción de apelación final sobre todos los procedimientos civiles y penales.

Partidos políticos y facciones

Los dos partidos políticos más importantes de Leichtenstein son la Unión Patriótica (Unión Vaterländische y el Partido Ciudadano Progresista (Fortschrittliche Bürgerpartei; FBP). De 1939 a 1997, la VU se unió a la FBP para crear un gobierno de coalición. La VU es considerada la más liberal de todas. los dos partidos, mientras que el FBP es más conservador. El Partido Lista Libre (Freie Liste; FL) se formó en 1985 por una coalición de partidos menores que apoyaban el ambientalismo y otras causas progresistas. Durante las dos primeras elecciones del partido, en 1986 y 1989, el FL no pudo cumplir con el requisito del 8 por ciento para servir en la legislatura. Desde 1993 el Partido Lista Libre ha servido continuamente en el parlamento, y en las elecciones de 2005 obtuvo tres escaños, lo que impidió que los partidos principales obtuvieran la mayoría absoluta.

Grandes eventos

En 1806, durante las Guerras Napoleónicas, Liechtenstein se convirtió brevemente en un territorio de Francia, pero luego recuperó su independencia como miembro de la Confederación Alemana, una unión de treinta y nueve estados que sucedió al Sacro Imperio Romano Germánico en 1815. En 1818 la monarquía estableció la primer parlamento de la nación, formado por líderes designados y clérigos estatales. El parlamento no tenía autoridad significativa hasta las revisiones constitucionales de 1862, que preveían una democratización parcial y elecciones populares.

Cuando la Confederación Alemana se disolvió en 1866, Liechtenstein optó por permanecer independiente y abolió su ejército a favor de una política exterior neutral. La neutralidad de Liechtenstein permitió a la nación evitar la devastación durante la Segunda Guerra Mundial, después de lo cual el gobierno firmó tratados con Suiza estableciendo una estrecha relación económica.

En 1921, Liechtenstein adoptó una nueva constitución destinada a equilibrar la distribución del poder entre las ramas parlamentaria y monárquica. La constitución de 1921 requirió que todos los miembros parlamentarios fueran elegidos por voto popular y dio la aprobación del parlamento sobre la legislación, los nombramientos y las propuestas presupuestarias. En Liechtenstein, a las mujeres no se les concedió el derecho al voto hasta 1984.

Siglo veintiuno

El equilibrio de poder entre la monarquía y el gobierno ha sido un problema perenne en Liechtenstein. El príncipe reinante Hans Adam II (1945–) ha intentado establecer un papel más activo para la monarquía. En 2003, los votantes aprobaron un controvertido referéndum que otorgó al príncipe los poderes para disolver el parlamento y aprobar los nombramientos judiciales.

La economía de Liechtenstein creció rápidamente después de la Segunda Guerra Mundial hasta convertirse en una de las más fuertes de Europa. Las políticas económicas de la nación, incluida una baja tasa impositiva y una estricta política de secreto, ayudaron a convertir a Liechtenstein en uno de los principales centros de banca internacional del mundo, pero también fomentaron la explotación delictiva. En 2000, 2001 y 2006, la nación revisó sus políticas económicas para combatir el lavado de dinero.

Beattie, David. Liechtenstein: una historia moderna. Nueva York: IB Taurus, 2004.

Eccardt, Thomas M. "Secretos de los siete estados más pequeños de Europa: Andorra, Liechtenstein, Luxemburgo, Malta, Mónaco, San Marino y Ciudad del Vaticano". Nueva York: Hippocrene Books, 2005.

Portal del Principado de Liechtenstein, http://www.liechtenstein.li/en/ (accedido a julio 7, 2007).