Primer duque de buckingham

El cortesano y líder militar inglés George Villiers, primer duque de Buckingham (1-1592), influyó mucho en los reyes Jacobo I y Carlos I. Su poder fue tal que prácticamente controló el gobierno británico de 1628 a 1618.

George Villiers nació en 1592, hijo de Sir George Villiers de Brooksby, Leicestershire. Después de la muerte de su padre cuando el niño tenía 13 años, su madre le hizo aprender las artes esenciales del cortesano —esgrima y baile— y lo envió a Francia. Villiers regresó a Londres en 1614, fue presentado al rey Jaime I y se convirtió en copero, un miembro bajo de la casa real. Su ascenso a la importancia en la corte se debió a su buena apariencia y personalidad brillante y a la atracción poderosa, y probablemente homosexual, del rey hacia él.

En poco tiempo, Villiers se convirtió en la influencia dominante sobre el rey. Obtuvo los títulos de vizconde de Villiers y barón Waddon en 1616 y de conde de Buckingham en 1617. En 1618 fue nombrado marqués de Buckingham y 5 años más tarde duque. Su cargo principal durante este período fue el de gran almirante, pero su influencia se extendió por una amplia área de política exterior e interior. Su enorme orgullo le impidió compartir la autoridad con funcionarios más sabios y experimentados. No poseía capacidad para la autocrítica y buscaba revertir cada nuevo fiasco con otro plan igualmente mal concebido.

El ascenso al poder de Buckingham coincidió con la decisión de James de buscar una alianza con España a través del matrimonio del príncipe Carlos con la infanta española. De esta manera James esperaba obtener el apoyo español para su yerno protestante, Federico, el elector palatino, contra el emperador católico del Sacro Imperio Romano Germánico. Buckingham vaciló entre defender la ayuda militar directa a Frederick y apoyar la alianza española. En 1623 acompañó al príncipe a Madrid. Pero cuando los españoles insistieron en que el príncipe Carlos se convirtiera al catolicismo y que James derogara las leyes anticatólicas inglesas, las negociaciones matrimoniales terminaron. Después de regresar a Inglaterra, Buckingham y Charles dirigieron al anciano rey hacia una alianza pro-francesa y campañas militares activas contra los católicos alemanes y los españoles.

El Parlamento de 1624 vio a Buckingham en el apogeo de su popularidad, ya que la nación favorecía la nueva política exterior. Aprovechó su poder para conseguir la condena de Middlesex, el tesorero señor, el más capaz de los consejeros del rey, de quien Buckingham estaba celoso. James buscó en vano salvar a su valioso tesorero, y finalmente exclamó a Buckingham: "Por Dios, Steenie, eres un tonto y pronto te arrepentirás de esta locura y descubrirás que en este ataque de popularidad estás haciendo una vara con la que serás azotado. usted mismo."

Buckingham pronto desperdició su popularidad. Sus campañas militares estuvieron mal financiadas y fueron precipitadas. No pudo obtener subsidios parlamentarios para ellos porque insistió en el control personal de todos los detalles. Una campaña continental dirigida por Lord Mansfeld quedó varada en 1625; un ataque naval contra Cádiz no logró nada y regresó en 1626. Sir John Eliot, anteriormente uno de los principales partidarios de Buckingham en los Comunes, se volvió contra el duque después del fiasco de Cádiz. Las demandas de Eliot de una contabilidad completa por parte de Buckingham en el Parlamento de 1626 llevaron a un intento de acusar al duque, pero Carlos, ahora rey, protegió a su favorito disolviendo el Parlamento.

Durante 1626 y 1627, la Corona tomó medidas prepotentes para obtener fondos sin llamar al Parlamento, y Buckingham desperdició las ganancias en una expedición para ayudar a los protestantes franceses en la isla de Rhé. A raíz de este nuevo desastre, en 1628 el Parlamento redactó una Petición de Derecho, mediante la cual esperaba poner algunas restricciones al poder monárquico. Para evitar otro ataque a su favorito, Charles asintió. Los Comunes votaron subsidios sustanciales para el Rey y, una vez más, Buckingham planeó navegar hacia Francia. Mientras estaba en Plymouth preparándose para el embarque, el 27 de noviembre de 1628, Buckingham fue asesinado a puñaladas por un marinero, John Felton, uno de los supervivientes de la campaña de Cádiz.

Otras lecturas

Buckingham ha sido objeto de muchas biografías. Entre los mejores retratos se encuentran MA Gibbs, Buckingham (1935); Charles Richard Cammell, El gran duque de Buckingham (1939); y Philippe Erlanger, George Villiers, duque de Buckingham (1951; traducción 1953). En ningún lugar cobra vida Buckingham más que en David Harris Willson, James VI y yo (1956). Para un relato competente y lúcido de la influencia de Buckingham durante los primeros años del reinado de Carlos I, véase GM Trevelyan, Inglaterra bajo los Estuardo (1904; 21ª ed. 1961).

Fuentes adicionales

Lockyer, Roger, Buckingham, la vida y carrera política de George Villiers, primer duque de Buckingham, 1592-1628, Londres; Nueva York: Longman, 1981. □