Primer conde de durham

John George Lambton, primer conde de Durham (1-1792), fue el estadista inglés sin tacto y enérgico más conocido por su informe sobre Canadá, que sentó las bases para el estatus de Dominio del país.

John George Lambton nació en Londres el 12 de abril de 1792. Después de asistir al Eton College, se unió a los dragones en 1809 pero dimitió en 1811. De 1813 a 1828 fue miembro del Parlamento. En 1830 fue nombrado consejero privado, creado barón y nombrado señor sello privado, y también ingresó en la Cámara de los Lores. Participó en la preparación de la Primera Ley de Reforma de 1832. En el mismo año fue nombrado embajador extraordinario en sucesión en San Petersburgo, Viena y Berlín, y fue recompensado por su servicio al ser nombrado vizconde al año siguiente. Durante los siguientes 2 años, Lord Durham dirigió a los Whigs avanzados, pero en 1835 fue una vez más a San Petersburgo como embajador en Rusia.

En 1837, Lord Durham regresó a casa y al año siguiente fue nombrado alto comisionado del Alto y Bajo Canadá y gobernador general de las provincias británicas de América del Norte. Las revueltas en el Alto y el Bajo Canadá en 1837-1838 habían advertido al gobierno británico que los canadienses estaban exigiendo un gobierno responsable y que la situación no podía ignorarse. Durham pasó 6 meses en Canadá. Envió presos políticos a Bermudas —con paso que excedió sus órdenes— y provocó su caída.

Pero a su regreso a Gran Bretaña, Lord Durham publicó su famoso Informe sobre los asuntos de la América del Norte británica. En él enunció el principio de que el poder ejecutivo en Canadá tendría que hacer las paces con los intereses locales instituyendo un sistema de gobierno responsable, revisando las leyes de propiedad de la tierra, fomentando la inmigración y proporcionando un sistema de gobierno municipal. También instó a que el Alto y el Bajo Canadá se unan para superar en número a los canadienses franceses. Durham murió poco después de que se completara su informe, en Cowes, Isla de Wight, el 28 de julio de 1840.

Enérgico, vanidoso y animado, Durham trató de que el tema canadiense no fuera partidista en la política británica. Es discutible que no fue tanto la falta de tacto de Durham quien creó un gobierno responsable como los hábiles secretarios y gobernadores coloniales que lo siguieron y lo implementaron.

Otras lecturas

La mejor biografía de Durham es Leonard Cooper, Radical Jack: La vida de John George Lambton, primer conde de Durham (1959). Las obras más antiguas son Stuart J. Reid, Vida y cartas del primer conde de Durham, 1792-1840 (2 vols., 1906) y Chester W. New, Lord Durham: una biografía de John George Lambton, primer conde de Durham (1929). Para conocer el lugar del informe Durham en el desarrollo del Imperio Británico, véase EL Woodward, La era de la reforma, 1815-1870 (1938; 2a ed. 1962) y CE Carrington, Los británicos de ultramar (1950; 2ª ed. 1968). □