Primario, directo

Primario, directo. Sospechando de los funcionarios públicos y de los grupos de interés, los pensadores progresistas de principios del siglo XX buscaron dar a los votantes individuales un papel más directo en el gobierno curando "los males de la democracia (con) más democracia". Aunque no era una idea nueva en ese momento, las primarias directas se convirtieron en la reforma progresista más duradera y la forma más común de elecciones primarias que ahora se usa para todos los cargos electos en los Estados Unidos excepto la presidencia. En la primaria directa, los miembros del partido que quieren postularse para un cargo público presentan peticiones para que sus nombres se incluyan en la boleta, lo que permite a los votantes votar directamente por los candidatos de su elección. Existen dos tipos de primarias directas. Una primaria cerrada, utilizada en casi todos los estados, se limita a aquellas personas que se han registrado previamente como miembros de un partido en cuya primaria están votando. Una primaria abierta permite a las personas votar a través de las líneas partidistas como en el proceso de elección regular.

Antes de que las elecciones primarias se utilizaran de forma regular en el siglo XX, los partidos políticos nominaban candidatos para cargos públicos en las convenciones y los caucus del partido. Desde la década de 1790 hasta la de 1830, los comités legislativos y del Congreso hicieron nominaciones para cargos públicos. Desde la década de 1830 hasta principios de la de 1900, el método preferido de nominación fue por convenciones de delegados. Las primarias del partido se introdujeron ya en 1842, cuando el Partido Demócrata del condado de Crawford, Pensilvania, utilizó por primera vez el sistema. Más tarde, las primarias de los partidos se utilizaron para nominar candidatos a cargos locales en California y Nueva York en 1866 y pronto se convirtieron en el estándar en otros estados durante el resto del siglo XIX. Las primarias se convirtieron en la pieza central del movimiento progresista cuando se aprobó la primera ley primaria presidencial en Florida en 1901. En 1905, el Movimiento Progresista de Robert M. La Follette en Wisconsin impulsó el principio de nominación de candidatos mediante votación directa de los miembros del partido. Oregon se convirtió en el primer estado en adoptar una primaria preferencial en 1910, una primaria en la que los votantes votaron por sus candidatos favoritos y votaron por los delegados de la convención por separado. Las primarias presidenciales se hicieron populares durante las elecciones de 1912, cuando se celebraron al menos trece primarias.

Las primarias jugaron un papel relativamente menor en las elecciones presidenciales hasta la década de 1960, cuando John F. Kennedy ingresó a las primarias de Virginia Occidental para probar si un católico podía o no hacerlo bien en un estado predominantemente protestante. A partir de 2002, las primarias presidenciales se utilizaron en aproximadamente tres cuartos de los estados para elegir delegados a las convenciones nacionales de partidos. Varios estados, sobre todo Iowa, todavía utilizan el sistema de caucus para nominar candidatos presidenciales.

Bibliografía

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James F.Adomanis