Presa de carl peter henrik

El bioquímico danés Carl Peter Henrik Dam (1895-1976) compartió el Premio Nobel de Fisiología / Medicina por su descubrimiento de la vitamina K.

Henrik Dam, hijo de Emil Dam, un boticario, nació en Copenhague el 21 de febrero de 1895. Se graduó en química en el Instituto Politécnico de Copenhague en 1920 y luego ocupó dos puestos de instructor en química y bioquímica. En 1928 fue nombrado profesor asistente de bioquímica en la Universidad de Copenhague. En 1929 fue nombrado profesor asociado y en 1941 profesor. En 1934 se graduó como doctor en ciencias de esa universidad. Mientras tenía una beca Rockefeller, trabajó en Friburgo (1932-1933) y en Zurich (1935).

En 1928, Dam comenzó a trabajar en el metabolismo del colesterol de los pollitos. Los alimentó con una dieta artificial prácticamente libre de esteroles a la que se les habían añadido vitaminas A y D. Demostró que, contrariamente a la opinión actual, los polluelos pueden sintetizar colesterol. Pero también descubrió que algunos polluelos desarrollaron hemorragias internas y retrasaron la coagulación sanguínea. En 1932, científicos de California afirmaron que esta enfermedad se debía a la ausencia de vitamina C en la dieta, pero Dam demostró que no se curaba con la adición de ácido ascórbico (es decir, vitamina C pura) a la dieta. También demostró que una dieta rica en cereales y semillas prevenía la enfermedad, y en 1934 anunció que se debía a la ausencia en la dieta de un factor hasta entonces no reconocido. Luego descubrió que este factor era soluble en grasa, y en 1935 anunció que era una nueva vitamina, a la que designó vitamina K. Los trabajadores californianos confirmaron rápidamente sus hallazgos.

En 1939, la vitamina K pura fue sintetizada por primera vez, a partir de hojas verdes, por Dam, Paul Karrer y sus compañeros de trabajo, e independientemente por EA Doisy y LF Fieser. En 1940 Doisy preparó a partir de harina de pescado putrefacta una vitamina similar, a la que llamó K2, y la vitamina original a partir de entonces se llamó K1. En 1939, Dam había demostrado que la sangre de los pollitos alimentados con una dieta libre de vitamina K era muy deficiente en protrombina, que normalmente está presente y es esencial para la coagulación. Estableció un método de estimación, definió la unidad de vitamina K y encontró que las mejores fuentes eran las hojas verdes y los tomates.

En 1938, Dam y Glavind descubrieron que las personas que mostraban la tendencia al sangrado colemico, que puede causar complicaciones en las operaciones de ictericia obstructiva, tenían deficiencia de vitamina K. En 1939-1940, Dam y sus compañeros de trabajo demostraron que una deficiencia de protrombina en los bebés recién nacidos, que les hacía sangrar con facilidad, podía tratarse eficazmente administrando vitamina K al bebé oa la madre antes del nacimiento.

En 1940, mientras Dam estaba dando una conferencia en los Estados Unidos, Alemania invadió Dinamarca. Como no pudo regresar a casa hasta después de la guerra, trabajó durante los años de guerra en los Laboratorios Biológicos Marinos Woods Hole, en la Universidad de Rochester y en el Instituto Rockefeller. Durante su ausencia fue designado para la cátedra de Bioquímica de Copenhague (1941), que ocupó hasta 1965, y continuó como profesor emérito de bioquímica (Universidad Técnica de Dinamarca) hasta su muerte en 1976. Compartió el Premio Nobel con Doisy en 1943 .

En 1937, Dam demostró que la ausencia de vitamina E en la dieta de los pollitos provocaba una exudación excesiva de plasma de los capilares. Posteriormente demostró que la dieta también tenía que ser deficiente en ciertos ácidos grasos. Gran parte de su trabajo posterior se ocupó de los ácidos grasos, y durante un período (1956-1963) fue director de la división de bioquímica del Danish Fat Research Institute. También fue presidente de la Sociedad Danesa de Nutrición de 1967 a 1970.

Además de su Premio Nobel, los muchos otros honores de Dam incluyeron la Beca Honoraria de la Royal Society of Edinburgh. Murió el 17 de abril de 1976.

Otras lecturas

Una biografía de Dam está en Conferencias Nobel, Fisiología o Medicina, 1942-1962 (1964), que también contiene su Conferencia Nobel. Una discusión de su trabajo está en Theodore Sourkes, Ganadores del Premio Nobel de Medicina y Fisiología, 1901-1965 (1966). □