Powell, enoch (1912-1998)

Político y escritor británico.

Enoch Powell nació en Stechford, Birmingham, de dos maestros, Albert Enoch Powell y Ellen Mary Breese. Su crianza fue de clase media baja, disciplinada y dominada por actividades académicas. A los diecisiete años, Powell ganó el premio más alto del país por estudios clásicos, una beca para el Trinity College de Cambridge. Powell, siempre un solitario aficionado a los libros, se destacó allí bajo la influencia del poeta y clasicista AE Housman. Al graduarse, en reconocimiento a la brillantez de su disertación sobre Tucídides, fue nombrado miembro del Trinity College. Allí permaneció hasta 1937, publicando la primera de las cuatro colecciones de poesía de ese año. A los veinticinco años, Powell aceptó una cátedra de griego en la Universidad de Sydney en Australia, convirtiéndose así en el profesor más joven de la Commonwealth. Mientras estuvo allí, se ganó una reputación por su ateísmo agresivo, misoginia y estricta crítica textual.

En 1939 Powell regresó a Inglaterra para unirse al Regimiento Real de Warwickshire. Durante los siguientes siete años, Powell ascendió de soldado raso a brigadier en el ejército británico, trabajando en inteligencia en el norte de África e India. Fue en el ejército donde se convirtió, dijo más tarde en su vida, "profundamente vinculado a la India". Al final de la guerra, Powell decidió que la mejor manera de salvar al Raj británico era en la Cámara de los Comunes. Ingresar a la política era el primer paso, imaginó, hacia su ambición de convertirse en virrey de la India.

El día que Powell aterrizó de un avión de transporte procedente de la India en 1946, telefoneó a la Oficina Central Conservadora. Allí comenzó su dramática carrera de cuarenta y un años en política. Powell ocupó el puesto de miembro del Parlamento (MP) de Wolverhampton South West en 1950, cargo que ocupó hasta 1974. Abrazó el anglicanismo y, a través de eso, desarrolló una profunda creencia en el bien y el mal, los salvados y los no salvos, que más tarde se convirtió en un componente crucial de su visión de la nación británica. En estos primeros años de su carrera política, se unió al One Nation Group, escribiendo folletos y libros en apoyo de las fuerzas del libre mercado sobre la planificación estatal, como Una nacion (1950) y El cambio es nuestro aliado (1954). Más tarde, cuando el Imperio Británico se derrumbó ante él, habló en público y en el Parlamento contra la Commonwealth como una "farsa gigantesca", producto de la incapacidad de Gran Bretaña para ver más allá del "mito" ahora inapropiado del imperio.

En 1958, Powell renunció a su puesto de secretario financiero del Tesoro cuando Harold Macmillan no aprobó una agenda monetarista para contener la inflación. Macmillan, a pesar de este desacuerdo, nombró a Powell ministro de Salud. Allí impulsó un ambicioso programa decenal para modernizar el Servicio Nacional de Salud. Sin embargo, después de solo tres años en el cargo, Powell volvería a dejar el gobierno en oposición al nombramiento en 1963 de un señor, Sir Alec Douglas-Home, para la dirección del Partido Conservador. Dos años más tarde se desempeñó como ministro de defensa en la sombra bajo Edward Heath, solo para ser destituido después de su infame discurso "Ríos de sangre" en 1968 contra la inmigración de "Nueva Commonwealth" y el Proyecto de Ley de Relaciones Raciales de ese año. Más controversia siguió en 1974, cuando Powell se negó a buscar la reelección en Wolverhampton en oposición a la postura proeuropea del Partido Conservador, y en su lugar aconsejó a sus partidarios que votaran por los laboristas. Regresó al Parlamento, pero nunca más como miembro del Partido Conservador. En cambio, ese mismo año, se convirtió en diputado unionista del Ulster por South Down, donde permaneció hasta su derrota en las elecciones generales de 1987.

Enoch Powell sigue siendo una de las figuras políticas más controvertidas de la historia británica del siglo XX. Para sus partidarios, la problemática carrera de Powell en política revela a un hombre que antepone los principios a la lealtad a su partido. Para muchos, Powell era el "sumo sacerdote del alto toryismo". Para la mayoría, todavía se le recuerda por su abierta y racista oposición a la inmigración no blanca a Gran Bretaña a finales de la década de 1960. No obstante, su carrera puede leerse como producto de una transformación crucial de posguerra en el Partido Conservador. Su monetarismo intransigente y su fe en el libre mercado trabajaron en contra del consenso político de la posguerra y fueron antecedentes claros de la dirección del Partido Conservador bajo Margaret Thatcher. Su euroescepticismo, apoyo al Ulster y ataques a la inmigración eran representativos de una visión conservadora de la nación posimperial. Gran Bretaña, insistió Powell, tuvo que despertar a la "mañana después de la noche imperial anterior". Al mismo tiempo, creía que solo la historia legitimaba la soberanía nacional y el orden social. Si Gran Bretaña, por lo tanto, no recuperó su condición de nación estable e histórica como una isla cristiana blanca en el Atlántico Norte, Enoch Powell no pudo ver nada más que violencia racial y desintegración nacional.