Pound, ezra (1885-1972)

Poeta estadounidense.

Ezra Pound nació en Hailey, Idaho, pero se mudó con su familia a la edad de dos años a Wyncote, Pennsylvania, un suburbio de Filadelfia. Completó su licenciatura y maestría en filología románica en la Universidad de Pennsylvania. Luego, después de enseñar brevemente en Indiana, se fue a Europa. Pasó unos meses en Venecia, luego se mudó a Londres en 1908, donde pronto frecuentaba el salón de Olivia Shakespear, una amiga cercana de William Butler Yeats, para Pound, el mayor poeta vivo. Durante los meses de invierno en el período de 1913 a 1915, sirvió como lector y amanuense de Yeats, y los dos desarrollaron una amistad de por vida, a pesar de sus preferencias estéticas muy diferentes.

En 1912 Pound fundó el imagismo, un movimiento poético que enfatizaba la precisión y la concisión. En relatos anteriores del modernismo, el imagismo fue aclamado como un gran avance que allanó el camino para los primeros escritos de TS Eliot y James Joyce. Los críticos más recientes han moderado estas afirmaciones, enfatizando que Eliot y Joyce desarrollaron su estética sin hacer referencia al imagismo y señalando hasta qué punto el imagismo respondió al futurismo, pero lo hizo de manera que eludió las dimensiones más desafiantes del futurismo, como su llamado a una estética. basado en una lectura sistemática de la modernidad social y económica. Solo dos años después, Pound se unió al pintor Wyndham Lewis para fundar el vorticismo, un movimiento más coherente y provocador, aunque todavía en deuda con el futurismo, como señalaron inmediatamente los contemporáneos.

En 1915, el interés de Pound se centró en la poesía china. Estimulado por los manuscritos del sinólogo Ernest Fenollosa, publicó Cathay, un libro de traducciones que "creó" poesía china para lectores de habla inglesa durante el resto del siglo XX. Un año después publicó Ciertas obras de teatro nobles de Japón, una selección editada y reelaboración de las traducciones de Fenollosa de las obras de teatro de Noh, y en 1918 publicó "El carácter escrito chino como medio de la poesía", una meditación de Fenollosa que ayudó a Pound a articular su propia estética de la yuxtaposición.

Durante la década de 1912 a 1921, Pound fue un incansable editor y empresario cultural. Fue editor extranjero de la revista Poesía de 1912 a 1914, asesor literario de El egoísta de 1914 a 1917, editor de una sección independiente dentro La pequeña reseña de 1917 a 1919, y luego corresponsal extranjero y buscador de talentos para El dial de 1920 a 1921. En estos puestos defendió los escritos de Eliot, Joyce y Wyndham Lewis. Como empresario cultural, vinculó revistas existentes, patrocinadores potenciales y autores innovadores, creando espacios institucionales abiertos a la escritura de vanguardia. En la medida en que el modernismo literario angloamericano fue una institución viable así como un conjunto de textos específicos, fue en gran parte creación de Pound.

En 1920 Pound publicó Hugh Swelwyn Mauberley, una larga secuencia poética que se ha convertido en un clásico moderno. Ese mismo año se trasladó de Londres a París, donde residiría hasta finales de 1924, su residencia marcada por viajes cada vez más frecuentes a Italia. A partir de ahora sus energías se dedicarían a Los cantos, un poema épico que consumió el resto de su vida. Mientras estaba en París a principios de 1922, editó el libro de Eliot La tierra baldía, borrando más de doscientas líneas y transformándola en el poema publicado. Un año después, en enero de 1923, mientras viajaba por Italia, tuvo sus primeras experiencias con los fascistas italianos y pronto se consideró un admirador de Benito Mussolini.

A finales de 1924 se trasladó a Rapallo, Italia. Sus compromisos con Mussolini y el fascismo se profundizaron en los años siguientes, y durante la década de 1930 se casaron con un antisemitismo cada vez más virulento. Ambos hacen sentir su presencia en las porciones de Los cantos que publicó durante la década de 1930. Durante la Segunda Guerra Mundial, Pound realizó una serie de transmisiones de radio patrocinadas por el estado italiano, y por estas fue acusado de traición por Estados Unidos. Al final de la guerra fue arrestado y encarcelado en un campo de prisioneros para criminales del ejército estadounidense ubicado cerca de Pisa, y allí escribió el Pisan Cantos, otra entrega de Los cantos, publicado con gran éxito y controversia en 1948. Mientras tanto, Pound había sido trasladado en avión a Washington, DC, para ser juzgado, pero fue declarado mentalmente incapacitado y internado en el St. Elizabeths Hospital for the Insane, donde permaneció hasta 1958. Después de su liberación , regresó a Venecia, donde pasó sus últimos años. Continuó publicando más entregas de Los cantos durante estos años, pero solo el volumen final, Borradores y fragmentos, ha tenido una cálida acogida por parte de críticos y lectores.

En la otra vida de la discusión crítica, Pound ha sido tan controvertido como lo fue durante su vida. Dejó un legado dividido, uno en el que los logros reales se mezclan con la tediosa autocomplacencia, y la generosidad genuina se contrarresta con un antisemitismo desagradable.