Populistas

Populismopopulismo) se ha definido tradicionalmente como un socialismo de orientación campesina, arraigado en una fantasía utópica de que Rusia podría evitar una etapa capitalista de desarrollo confiando en la comuna campesina. El movimiento al que se refiere este término surgió en respuesta al paternalismo y compromiso que, según los estudiantes radicales de Rusia, anuló las libertades prometidas en las reformas de emancipación de 1861. Inspirado en las enseñanzas de Alexander Herzen (1812-1870) y Mikhail Bakunin ( 1814-1876), el raznochintsy (hombres y mujeres jóvenes de "rangos mixtos" que fueron educados más allá de su posición heredada en la vida) insistieron en que el progreso hacia la igualdad social se manifieste inmediatamente en la vida diaria de sus defensores. En la búsqueda de un vínculo entre los ideales elevados y la práctica diaria, la novela de 1863 de Nikolai Chernyshevsky ¿Lo que se debe hacer? se convirtió en un plan de acción. Los estudiantes de la década de 1860 formaron comunas igualitarias, idearon "matrimonios ficticios" que liberaron a las mujeres jóvenes de las limitaciones impuestas por las familias de clase alta y apoyaron las luchas polacas por la independencia de Rusia en 1863. Apropiarse del lema tradicional campesino rebelde "Tierra y libertad" ( Zemlya i Volya), una red estudiantil poco estructurada organizó cooperativas, escuelas dominicales para fomentar la alfabetización de los trabajadores y, en un caso, una escuela de verano para jóvenes campesinos.

Declarándose a sí mismos revolucionarios y socialistas, los radicales miraban a la comuna campesina (miro bien obschina) como alternativa al individualismo codicioso de las naciones capitalistas occidentales. En la década de 1870, inspirados por un ideal de servicio, una fe a veces mística en "el pueblo" y una búsqueda de redención compartiendo y aligerando las cargas de un campesinado cruelmente explotado, miles de jóvenes estudiantes salieron al campo en una " movimiento para ir al pueblo "(khozhdenie v narod). Buscando aprender, enseñar e incitar a los campesinos a la revolución, trabajaron como jornaleros, pastores y maestros de escuela de aldea; mujeres jóvenes como Vera Figner (1852-1942) abandonaron su formación médica europea para proporcionar asistencia sanitaria a los campesinos.

Sin embargo, resultó que los radicales que operaban en el campo ruso bajo la vigilancia hostil de terratenientes, funcionarios gubernamentales e informantes de la policía no podían convencer a los campesinos de rebelarse; la única excepción fue en Chigirin, donde un manifiesto falsificado del zar instaba a los campesinos a atacar. Los terratenientes provocaron un levantamiento. En contraste, el gobierno tuvo bastante éxito en su campaña para perseguir, arrestar, abusar y encarcelar a cientos de estudiantes radicales. En respuesta a los juicios políticos patrocinados por el gobierno de cientos de personas que participaron en el movimiento para "ir al pueblo", la estudiante Vera Zasulich disparó e hirió al gobernador general de San Petersburgo en 1878, y el movimiento radical entró en una fase más violenta. . Una nueva organización, Narodnaya Volya (Voluntad del Pueblo) se propuso erradicar por medios terroristas el sistema político que había diezmado sus esfuerzos de base en la década de 1870. En marzo de 1881, el comité ejecutivo de Narodnaya Volya (un grupo que incluía a la bien nacida Sofya Perovskaya, el campesino Stepan Khalturin y el trabajador Andrei Zhelyabov) logró asesinar al zar Alejandro II (r. 1855-1881).

Aunque la autocracia ejecutó a los asesinos de Narodnaya Volya, persistió el espíritu del "movimiento para ir al pueblo". Después de completar las penas de prisión por actividad radical disidente, muchos veteranos de ese movimiento surgieron para dirigir y organizar las investigaciones estadísticas zemstvo masivas del último tercio del siglo XIX. (Las instituciones zemstvo electas, estatales y locales se establecieron en la década de 1860 y el estado les encargó contratar estadísticos para recopilar datos fiscales.) Capaz de continuar su trabajo porque el gobierno necesitaba tan desesperadamente las estadísticas que estaban Contratados para recopilar, estadísticos radicales zemstvo entrevistaron a unos 4.5 millones de hogares campesinos entre las décadas de 1870 y 1905. En su documentación y análisis de los testimonios campesinos, excedieron con creces la estricta agenda fiscal del gobierno. Sus hallazgos estadísticos permitieron al economista Nikolai Danielson (1844-1918) convencer a Karl Marx (1818-1883) de que, al menos en Rusia, la poderosa fuerza del capitalismo aún no había dejado obsoleta la comuna campesina.

En la década de 1890, las opiniones de Danielson y los escritos posteriores de Marx fueron un anatema para Peter Struve (1870-1944) y Vladimir Lenin (1870-1924), quienes participaron en una campaña para convencer a todos de que su tipo de marxismo era infinitamente diferente y superior a todas las demás tradiciones del socialismo ruso. Su estrategia de elección para desacreditar a los rivales políticos fue denunciarlos como "populistas" que negaban ignorantemente la existencia del capitalismo en Rusia. En general, estas acusaciones eran falsas y la mayoría de los acusados ​​negaban ser populistas. Sin embargo, la noción de que los "populistas" creían que Rusia era "inmune al capitalismo" persistió durante más de un siglo. Los debates académicos y los desacuerdos sobre el marxismo, el populismo y la relación entre los dos durarían más que los regímenes imperial y soviético.