Pomestie

Pomestie, "servicio de tenencia de la tierra", era una parcela de tierra (con suerte habitada por campesinos que pagaban una renta, luego siervos [ver Servidumbre]) a cambio de la cual el poseedor (no el propietario) tenía que prestar un servicio de por vida al estado, típicamente servicio militar, pero ocasionalmente servicio en la burocracia gubernamental. Idealmente, cuando finalizaba el servicio, el terrateniente tenía que entregar la pomestia a otro militar. La pomestia se concedió para su uso únicamente para mantener al militar y a su familia (incluidos los esclavos) mediante el pago de una renta campesina en lugar de efectivo. Se ha calculado que esto era mucho más eficiente que pagar a los militares completamente en efectivo: los costos de transacción de recaudar impuestos, llevarlos a Moscú y luego pagarlos a los militares probablemente resultarían en una pérdida del cincuenta por ciento, mientras que no hubo tal contracción cuando el alquiler y los impuestos no pasaban por Moscú. De vez en cuando pomestie se traduce como "feudo militar", pero esto es totalmente engañoso. No hubo feudalismo en Rusia. La pomestia fue otorgada directamente por la Cancillería de Tierras de Servicio del gobierno (Pomestny prikaz ) a un militar específico para su apoyo en lugar de apoyo de otro tipo (como dinero en efectivo o alimentación en barracas). No hubo derechos y obligaciones recíprocos entre la Cancillería de Tierras de Servicio y el militar, y no hubo subinfeudación.

La pomestia tiene al menos un parecido superficial con las formas de tenencia de la tierra en otros lugares, especialmente la bizantina. Pronoia y el persa ikhta. Sin embargo, es dudoso que la pomestia rusa se haya tomado prestada de ambos, y parece probable que fuera una creación autónoma de los propios rusos.

Los orígenes de la pomestie están envueltos en las brumas de la temprana Edad Media moscovita. El primer uso registrado del término fue en 1499, pero el fenómeno definitivamente existió antes de esa fecha. Durante los siglos XIV y XV, los servidores (probablemente militares) de la corte moscovita pueden haber recibido ocasionalmente concesiones temporales de tierras a cambio de servicios, pero esa era una forma de compensación extraordinariamente incierta y, por lo tanto, no se puede haber utilizado con frecuencia. Hasta la década de 1450, todos los campesinos eran libres y no se les podía obligar a pagar el alquiler a nadie [ver Enserfment], y podían mudarse en cualquier momento. Por lo tanto, en ese momento no se desarrolló ningún sistema de compensación a los militares mediante concesiones condicionales de tierra.

Los orígenes del sistema pomestie (y también del estado de servicio) se remontan a la anexión de Novgorod por Moscú en 1478. Algunos laicos y eclesiásticos de élite de Novgorodian prefirieron permanecer independientes o tener a Lituania como soberano en lugar de Moscú. Esas personas fueron purgadas después de 1478 y ejecutadas o reasentadas por la fuerza en otro lugar. Moscú confiscó sus vastas propiedades y las repartió entre los soldados leales de la caballería (pomeshchiki ) por su apoyo. Los libros del censo recopilados posteriormente por Moscú indican que a cada militar se le asignó probablemente una tierra ocupada por aproximadamente treinta familias campesinas. Es bastante seguro que los militares no vivían directamente de sus concesiones de tierras, sino en grupos cercanos. Un tercero cobraba la renta tradicional y se la entregaba a los militares. Por tanto, los militares no tenían ninguna conexión directa con "sus" campesinos ni ningún control sobre ellos. Moscú pronto descubrió que esta era una forma eficiente de asegurar el control sobre el territorio recién anexado y al mismo tiempo maximizar el tamaño del ejército. A medida que Moscú se anexó otras tierras, las entregó a los militares como propiedades pomestia. La pomestia llegó a encarnar la esencia del estado de servicio. Cada militar elegible tenía un derecho (oklad ) basado en su servicio. Si podía localizar tierras hasta el límite de sus derechos, era suya. Este fue un sistema de incentivos eficaz, y los militares se esforzaron poderosamente por aumentar sus derechos.

Dos o tres generaciones después, durante el reinado de Iván IV ("el Terrible"), ocurrieron varios hechos importantes relacionados con la pomestia. Por un lado, el gobierno avanzó significativamente el estado de servicio en 1556 al decretar que todos los poseedores de propiedades de servicio (pomestie) y propiedades hereditarias (votchiny ) tuvo que prestar la misma cantidad de servicio militar (es decir, proporcionar un jinete montado por cada cien cheti de tierra realmente poseída). En segundo lugar, es probable que durante el reinado de Iván los hijos comenzaran a tener éxito en las propiedades de servicio de sus padres cuando sus padres murieron o ya no pudieron prestar el servicio vitalicio requerido. En tercer lugar, durante la Oprichnina, los terratenientes de servicio obtuvieron el control sobre sus campesinos, incluido el derecho a fijar el nivel de los pagos de la renta (un cambio que provocó la huida masiva de los campesinos del centro a las fronteras en expansión [ver Expansión colonial]). Y cuarto, la Oprichnina exterminó a tantos propietarios de propiedades hereditarias que parecía que la propiedad absoluta de la tierra estaba al borde de la extinción.

Los poseedores de propiedades de pomestie eran principalmente miembros de la caballería de la clase media de servicio provincial que comenzaron a vivir directamente de sus propiedades de servicio en algún lugar a mediados del siglo XVI. Esta experiencia, combinada con los desarrollos del reinado de Iván IV, los convenció de que tenían derecho a considerar la pomestia como su propiedad personal, que no solo podía dejarse a sus herederos varones, sino que también podía enajenarse como votchina propiedad: vendida, donada a los monasterios, dada a cualquiera, utilizada como dote, etc. Este proyecto se convirtió en el objetivo de una "campaña política" de la clase media de servicios, algo similar a la campaña política para asegurar al campesinado. Tales aspiraciones violaron totalmente el propósito inicial de la pomestie y socavaron los principios básicos del estado de servicio. El Código de Ley de 1649 retuvo cuidadosamente la distinción entre la pomestia (capítulo 16, casi todos cuyos sesenta y nueve artículos tienen fecha posterior a 1619) y la votchina (capítulo 17), pero las distinciones se estaban desvaneciendo en la realidad. Durante la primera mitad del siglo XVII, la pomestia se convirtió esencialmente en propiedad hereditaria, pero el servicio seguía siendo obligatorio y los poseedores no podían enajenarlo libremente. Durante la Guerra de los Trece Años (1654-1667), las nuevas unidades militares de formación comenzaron a reemplazar a la obsoleta caballería de la clase media del servicio, y después de 1667 el estado de servicio casi se desintegró. Con él se fue el principio de que el servicio era obligatorio desde la tierra pomestie.

Pedro el Grande restauró el estado de servicio en 1700, y todos los terratenientes y terratenientes tuvieron que prestar nuevamente el servicio militar. Pero la singularidad de la pomestie se perdió en 1714 cuando ésta y la votchina se fusionaron jurídicamente en una única forma de propiedad de la tierra.