Polovtsy

Polovtsy, una confederación tribal nómada de habla turca (Polovtsy en fuentes rusas, cumanos en occidente, Kipchaks en oriente) comenzó a migrar hacia 1017 o 1018 desde el este de Mongolia y ocupó el área que se extiende desde Kazajstán hasta el Danubio en 1055. Políticamente desorganizado y carente Una política unificada en sus relaciones con Rusia, varias tribus polovtsianas se involucraron en conflictos entre príncipes rus y, en ocasiones, lucharon como aliados rus contra otros polovtsy. Los matrimonios mixtos dinásticos solían solidificar las uniones políticas Polovtsy-Rus. Las fuentes rus señalan dos Polovtsy distintos: "Salvaje" (enemigos Rus) y "No salvaje" (aliados Rus). La mayoría de las confrontaciones entre Rusia y Polovtsy resultaron de sus economías diferentes. Como agricultores, la Rus deseaba convertir la estepa en tierras cultivadas, mientras que el nómada Polovtsy necesitaba la estepa para el pastoreo de animales. En consecuencia, el conflicto era inevitable: las fuentes rus a menudo hablan de incursiones polovtsianas en tierras colonizadas por rus y posteriores contraataques rus. Sin embargo, debido a la desunión política de ambos lados, nunca se alcanzó una paz permanente, y en las décadas de 1230 y 1240, ambos fueron conquistados y absorbidos por el Imperio Mongol.

Polovtsy tenía asentamientos, probablemente ocupados por emigrantes empobrecidos de Polovtsy y Rus que practicaban la agricultura. Ubicado entre Rus y el Mar Negro, Polovtsy controlaba el comercio entre las dos regiones y participaba directamente en actividades comerciales. Para su ganado, recibieron productos agrícolas y artículos de lujo de Rusia. Controlando gran parte de Crimea (particularmente Sudak), los Polovtsy se dedicaron a la venta de esclavos y pieles a Bizancio y el Este islámico. Si bien algunos Polovtsy pueden haberse convertido al cristianismo y al Islam, la abrumadora mayoría retuvo su religión chamanista-Täri.