Política y ley de inmigrantes

Las Leyes de Naturalización y Extranjería de 1798 eran parte del programa federalista para aislar a los Estados Unidos de los principios radicales de la Revolución Francesa, que parecía haber infectado tanto a los inmigrantes recién llegados como a la oposición política, encabezada por Thomas Jefferson. El requisito de residencia de catorce años de la Ley de Naturalización, dadas las expectativas de vida del siglo XVIII, privaría por completo del derecho al voto a la mayoría de los inmigrantes adultos. La Ley de Extranjería le dio al presidente el poder de deportar a cualquier extranjero que considerara peligroso. Ambos actos violaron los principios revolucionarios de Estados Unidos y la práctica anterior.

En 1776, las colonias estadounidenses se declararon a sí mismas estados independientes, libres de un gobierno británico que había sido corrompido por su abuso de poder. Al renunciar a la lealtad a la corona británica, los rebeldes estadounidenses crearon una nueva forma de ciudadanía volitiva: los estadounidenses ya no eran súbditos perpetuos, por nacimiento, de monarcas hereditarios, sino ciudadanos, libres para elegir y cambiar su lealtad. La República Americana también abrió nuevos caminos al crear una clase única de ciudadanos. En el Viejo Mundo, la naturalización (o la denización) nunca confirió los derechos plenos de los sujetos natos; los extranjeros sólo podían convertirse en ciudadanos de segunda clase, sujetos para siempre a discapacidades económicas, políticas y religiosas. Ocho años de guerra finalmente obligaron a los británicos a reconocer la independencia estadounidense. Sin embargo, el gobierno británico continuó negando a sus súbditos el derecho a la expatriación pacífica y la ciudadanía voluntaria hasta bien entrado el siglo XIX.

Después de declarar la independencia, los estados americanos invitaron a los súbditos oprimidos de la tiranía del Viejo Mundo a unirse a la batalla para preservar la libertad y disfrutar de los frutos del gobierno republicano libre. Inicialmente, la ciudadanía plena se otorgó fácilmente a

extranjeros que apoyaron la causa estadounidense. El Congreso Continental y los estados individuales recompensaron a los soldados extranjeros con tierras y ciudadanía y ofrecieron subvenciones similares a los que desertaron del ejército británico. El camino hacia la ciudadanía fue aún más fácil para los no combatientes. Varios estados solo requerían evidencia de compromiso con la causa estadounidense, mediante juramento (o afirmación) de lealtad y renuncia a todos los demás gobiernos o potentados. Para los estados con requisitos de residencia, uno o dos años eran la norma; todos los estados proporcionaron acceso a todos los derechos civiles y políticos.

A medida que avanzaba la guerra, algunos estados, especialmente aquellos que habían soportado años de ocupación por parte del ejército británico, promulgaron requisitos de naturalización más estrictos y aumentaron las discapacidades económicas y políticas impuestas a los extranjeros. A mediados de la década de 1780, Nueva York, Virginia, Carolina del Sur y Georgia aprobaron leyes para prohibir a los leales estadounidenses ocupar cargos políticos y evitar que los comerciantes británicos recuperaran su dominio económico en los mercados estadounidenses. Sin embargo, al mismo tiempo, estados como Connecticut, Nueva Jersey y Delaware dieron a conocer su entusiasmo por dar la bienvenida y otorgar el derecho al voto a los leales y extranjeros rechazados por otros estados.

Al final de la Revolución, el proceso de naturalización estadounidense fue una confusa amalgama de prácticas dispares que variaron con el tiempo y el lugar. En Pensilvania, el juramento administrado por los jueces de paz en la década de 1770 para descubrir simpatizantes británicos se utilizó en la década de 1780 para naturalizar a los inmigrantes nacidos en el extranjero. Desde Massachusetts hasta las legislaturas estatales de Georgia conferían la ciudadanía a los inmigrantes que buscaban asilo, a los extranjeros que esperaban perfeccionar los títulos de propiedad o escapar de los aranceles aduaneros y a los conservadores arrepentidos. En 1783, Benjamín Franklin, entonces en Francia para negociar un tratado de paz con Gran Bretaña, redactó y administró un juramento que naturalizó al suegro escocés del sobrino nieto de Franklin.

En el verano de 1787, los delegados a la Convención Constitucional reconocieron la necesidad de racionalizar la variada variedad de procedimientos estatales en una única vía nacional hacia la ciudadanía estadounidense. Sin embargo, pronto se reveló la enorme magnitud de esa tarea. En lugar de lidiar con otro tema divisivo, los delegados de la convención entregaron al Congreso el mandato de crear un código uniforme de naturalización. En 1790, el Primer Congreso elegido bajo la nueva Constitución creó un modo nacional único de naturalización, que requería una residencia de dos años, un juramento de lealtad y una prueba de buen carácter. Sin embargo, este procedimiento nacional no reemplazó a la ley estatal, sino que simplemente se agregó a la mezcla. En 1795, el Congreso finalmente superó los argumentos de los derechos de los estados y promulgó un nuevo código de naturalización nacional y exclusivo. Todos los extranjeros blancos libres que lleguen después de junio de 1795 deberán cumplir con los mismos requisitos de naturalización, incluida una residencia de cinco años y una declaración de intención para buscar la ciudadanía al menos tres años antes de la naturalización.

Aunque la Ley de Naturalización de 1795 apenas tuvo tiempo de entrar en vigor antes de ser reemplazada en 1798, sus disposiciones se convirtieron en la base de la política estadounidense. Las leyes de 1798 alimentaron, en lugar de aplastar, la oposición al Partido Federalista y ayudaron a asegurar la presidencia de Thomas Jefferson en 1800. La llamada Revolución de 1800 devolvió a la nación a su postura más liberal sobre los derechos de los extranjeros y la ciudadanía estadounidense. Después de la expiración de la Ley de Extranjería en 1800, el Congreso no hizo ningún intento por resucitar el extraordinario poder presidencial sobre los inmigrantes estadounidenses. En 1802, el Congreso derogó la Ley de Naturalización de 1798 y restableció, en esencia, los requisitos de ciudadanía promulgados en 1795.