Poesía en dialecto

Aunque había sido escrito por poetas blancos y negros por igual, la poesía dialectal emergió como una parte significativa de la escritura afroamericana a mediados de la década de 1890 con el éxito de su primer practicante negro conocido, Paul Laurence Dunbar, y jugó un papel dominante. papel en la poesía afroamericana hasta la Primera Guerra Mundial. Ocupó un lugar destacado en los periódicos y revistas de edición negra y en prácticamente todas las muchas colecciones de versos de los poetas negros de la época. Entre sus principales creadores, además de Dunbar, se encontraban James Edwin Campbell, Daniel Webster Davis, James D. Corrothers, James Weldon Johnson, Elliot Blaine Henderson y Fenton Johnson.

Gran parte de la poesía dialectal afroamericana más antigua se inspiró y fue una respuesta a la obra de gran éxito de los escritores blancos de la tradición de las plantaciones, quienes, evocando imágenes nostálgicas del Viejo Sur, usaron el dialecto de una manera que fomentó los estereotipos raciales negativos. Este trasfondo de tradición de plantación se hizo evidente en el trabajo de los poetas de dialectos negros, que se basaron en él temáticamente y escribieron en un dialecto que, rara vez va más allá de errores ortográficos bastante convencionales, se debe más a esa tradición literaria blanca que al habla popular real. La apertura de "Lover's Lane" de Dunbar fue bastante típica en su lenguaje y tono: "Summah night an 'sighin' brisa, / 'Long de lovah's lane; / Frien'ly, shadder-mekin' trees, / 'Long de lovah's lane . " Algunos poetas dialectales incluso se acercaron a sus homólogos blancos tanto en la nostalgia como en el uso de estereotipos. Davis, por ejemplo, escribió un homenaje a la dueña de esclavos de la plantación, "Ol 'Mistis", describiendo con cariño la vida en la plantación e incluyendo frases como "Ub all de plezzun mem'riz' / el único dat de Dar me llena el corazón, / 'Tiz de pensó ub, querida vieja Mistis, / Y no me separará de mí'.

Pero la mayoría de los poetas dialectales, incluidos Dunbar e incluso Davis, buscaron utilizar el trasfondo problemático de la tradición de las plantaciones de una manera que rescatara tanto la forma como sus sujetos de los aspectos más degradantes de la tradición en la que se basaban. Estos poetas a menudo hacían uso de fuentes populares reales, subvirtiendo sutilmente los estereotipos que describían los escritores blancos, como en "An Ante-bellum Sermon" de Dunbar, en el que un predicador esclavo convierte un mensaje de libertad celestial en una anticipación apenas disfrazada del día nos han reconocido como citiz '- / ¡Huh uh! ¡Chillun, recemos! o incluso trabajando para crear una poesía dialectal de protesta contra la opresión racial, como cuando Elliot Blaine Henderson escribió sobre la vida de los negros estadounidenses en un sur donde "Lo lincharon por la izquierda y lo lincharon por la derecha". Al hacerlo, los poetas alejaron la poesía dialectal de la caricatura e incluso, en opinión de algunos escritores y críticos de la época, hacia la presentación de una herencia cultural afroamericana distintiva arraigada en la vida popular del sur rural.

Después de la Primera Guerra Mundial, la poesía dialectal perdió gran parte de su prominencia en la literatura afroamericana. Muchos escritores, especialmente durante el Renacimiento de Harlem, se sintieron más preocupados por la asociación persistente de la forma con la escritura de la tradición de las plantaciones mientras estaban de acuerdo con la famosa declaración de 1922 de James Weldon Johnson, rechazando su propio trabajo anterior, de que la poesía dialectal estaba severamente restringida como forma, limitado a poco más que humor y patetismo. Sin embargo, algunos poetas, en particular Langston Hughes, experimentaron con él. Y, hacia el final del período del Renacimiento, con la publicación de 1932 de Sterling Brown's Camino del SurLa poesía dialectal —que Brown defendió firmemente contra las restricciones de Johnson— recibió una reelaboración importante, aunque algo aislada.

Sería difícil defender una conexión directa entre la tradición dialectal y la poesía afroamericana contemporánea. Sin embargo, muchos de los impulsos que tomaron forma dentro de ese cuerpo de escritura más antiguo también han sido notables en trabajos más recientes. Partiendo particularmente del movimiento de las artes negras en la década de 1960, varios poetas han tratado de dar un uso poético a formas distintivas de habla afroamericana. Su obra, de sabor urbano y militante, es muy diferente de la poesía dialectal de Dunbar o incluso de Brown. Esta poesía vernácula posterior, que surge de un medio urbano y de un habla específicamente urbana, representa un rechazo consciente de los modelos literarios dominantes y de los modelos culturales dominantes. Sin embargo, los primeros poetas dialectales siguen siendo importantes precursores de esta obra más contemporánea. Sobre todo, ayudan a enfatizar la extensión de una tradición en la que encaja, una tradición marcada por esfuerzos recurrentes para crear una literatura e identidad cultural distintivamente afroamericana a través de las posibilidades inherentes a la representación de una vida popular única y un discurso popular único. .

Véase también Movimiento de Artes Negras; Brown, Sterling Allen; Dunbar, Paul Laurence; Renacimiento de Harlem; Hughes, Langston; Johnson, James Weldon

Bibliografía

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