Poesía: el ingenio de Connecticut

Fondo. A la vanguardia del esfuerzo por desarrollar una literatura nacional estaba el grupo de poetas conocido como Connecticut (o Hartford) Wits, que formó el primer gran círculo literario estadounidense. Este grupo estaba formado por poetas conocidos como John Trumbull, Timothy Dwight y David Humphreys, y poetas menores, incluidos Lemuel Hopkins, Theodore Dwight y Richard Alsop. Casi todos provenían de familias de élite de Connecticut y estaban estrechamente asociados con la Universidad de Yale. Su trasfondo educativo y social compartido influyó profundamente en su poesía, lo que revela las tensiones entre las tradiciones ilustrada, protestante y republicana en la cultura de Nueva Inglaterra en su conjunto.

El progreso de la dulzura. Como productos de la Ilustración, los Wits abrazaron los ideales neoclásicos de equilibrio y orden, repudiando el extremismo religioso como enemigo de su ideal de moderación ilustrada. Sin embargo, sus orígenes calvinistas los hicieron igualmente hostiles a los ataques a la religión organizada. En su poema satírico El progreso de la dulzura (1772, 1773) Trumbull combinó el racionalismo de la Ilustración con la religiosidad protestante. Mientras que la primera parte de este poema satiriza a los ministros ignorantes educados en Yale, Trumbull también afirma su respeto por la religión y se burla severamente del deísmo y la irreligión en la segunda parte del poema.

Timothy Dwight. Los orígenes de los Wits en Nueva Inglaterra dieron a su poesía un sesgo político federalista a favor de un gobierno nacional fuerte. Abrazaron un tradicional

noción de orden social basada en la jerarquía y la deferencia. Inicialmente, expresaron optimismo sobre el futuro republicano de la nación. En su largo poema América Latina (1780) Timothy Dwight, tomando prestada una famosa frase del largo poema de Philip Freneau y Hugh Henry Brackenridge La gloria creciente de América (1771), predijo con seguridad que la gloria creciente de Estados Unidos "expandirá sus rayos, / Y tierras y tiempos desconocidos ensayan su alabanza sin fin". Continuó pronosticando un papel especial para los Estados Unidos en su largo poema posterior. La conquista de Canäan (1785).

Miedo a la anarquía. Sin embargo, los temores de Dwight a la anarquía y la infidelidad finalmente prevalecieron sobre sus esperanzas, y se volvió pesimista sobre las perspectivas de mejora futura de la nación. En El triunfo de la infidelidad (1788) ataca lo que percibe como fuerzas que ponen en peligro el orden social, mientras que en su poema pastoral Greenfield Hill (1794) tiene la esperanza de que su Connecticut natal pueda mostrarle a la nación "Cómo los poderes equilibrados, en justa gradación, prueban / Los medios del orden, la libertad, la paz y el amor".

La anarquía. A fines de la década de 1780, los Connecticut Wits en su conjunto compartían la desilusión de Dwight con las tendencias igualitarias de la sociedad estadounidense, y sus escritos se convirtieron en ataques estridentes contra los excesos de la democracia y los peligros del malestar social. La más sostenida y sistemática de estas diatribas fue La anarquía. Joel Barlow, Trumbull, Humphreys, Hopkins y otros Wits de Connecticut contribuyeron a este poema épico satírico, publicado en doce entregas en el Gaceta de New Haven entre octubre de 1786 y septiembre de 1787. Expresando sus temores sobre la amenaza de la anarquía en la nueva nación, estaban respondiendo específicamente a la Rebelión de Shays de 1786, que personificaba para ellos las peligrosas fuerzas democráticas que parecían estar empleando a la mafia para destruir la libertad ordenada. de la república. La anarquía retrata a los campesinos que participaron en el levantamiento como figuras irracionales y subhumanas, que se han endeudado por su propia pereza y gusto por el lujo. Los Wits describieron su visión del potencial desorden social que tal rebelión podría traer en estas líneas: “Aquí se levantará mi mejor y más brillante imperio, / Reinarán disturbios salvajes, y la discordia saludará los cielos. / ¡Despierten, mis elegidos hijos, en locura valientes, / Apuñalen la Independencia! ¡Baila sobre la tumba de la Libertad! La anarquía fue inmensamente popular y fue reeditado por periódicos de Massachusetts, Nueva York y otros estados.

Carreras posteriores. Los Connecticut Wits finalmente siguieron sus intereses en direcciones divergentes. Después La anarquía Trumbull se apartó de la poesía y dedicó cada vez más su atención al derecho y la política. Barlow finalmente repudió por completo la política federalista de los Wits. Timothy Dwight se convirtió en presidente de Yale en 1795 y utilizó su posición como plataforma desde la que continuar sus ataques contra los enemigos del orden social.