Poderes enumerados

Los poderes enumerados son poderes otorgados al gobierno federal por los términos de la Constitución de los Estados Unidos. La cuestión de si también debe entenderse que la Constitución otorga poderes no enumerados al gobierno federal fue el tema central de las disputas constitucionales del siglo XIX. Según el artículo II de los artículos de la Confederación, los poderes del Congreso de la Confederación se limitaron a los otorgados explícitamente por ese documento. Esta limitación de los poderes de la legislatura federal, junto con la extrema dificultad de cambiar una constitución cuya enmienda requería el acuerdo unánime de los trece estados, obstaculizó varias iniciativas nacionalistas en el período anterior a la adopción de la Constitución.

La convención de Filadelfia que redactó la Constitución de los Estados Unidos en 1787 omitió cualquier disposición que se hiciera eco del Artículo II de los Artículos de la Confederación. Sin embargo, varias secciones de la constitución propuesta, en particular la lista de poderes del Congreso en el artículo I, sección 8, daban la impresión de que el nuevo gobierno federal sólo tendría los poderes que le fueron expresamente delegados. Durante el curso de los debates de ratificación de 1787–1790, varios portavoces federalistas, sobre todo el gobernador Edmund Randolph de Virginia y Charles C. Pinckney de Carolina del Sur, aseguraron que se seguiría este principio.

Cuando se instituyó el nuevo gobierno federal, el presidente George Washington encontró a su gabinete profundamente dividido sobre la cuestión de los poderes no enumerados. El secretario del Tesoro, Alexander Hamilton, quien se había unido a John Jay y otros para ofrecer una interpretación altamente nacionalista de la Constitución a la convención de ratificación de Nueva York, argumentó que tanto el Congreso como el presidente podían reclamar amplios poderes que, aunque no se mencionan explícitamente en la Constitución, naturalmente inherente a los poderes legislativo y ejecutivo. El secretario de Estado Thomas Jefferson, por su parte, insistió en la lectura de la constitución ofrecida con éxito por el fiscal general Randolph en la convención de ratificación de Virginia. Jefferson citó la Décima Enmienda para subrayar su argumento. Un debate similar en la Cámara enfrentó al Representante Federalista Fisher Ames contra James Madison.

Washington, cuya experiencia en la Revolución lo había convencido de la necesidad del programa de Hamilton, se puso del lado de Hamilton. En la década siguiente, el presidente del Tribunal Supremo John Marshall fue el autor de una serie de opiniones de la Corte Suprema que respaldaban la lectura nacionalista hamiltoniana de la Constitución; el más importante de estos, McCulloch v. Maryland, provocó la observación de Madison de que la Constitución nunca habría sido ratificada si la gente hubiera visto McCulloch viniendo.

El último acto de Madison como presidente en 1817 fue vetar el Bonus Bill, legislación que prevé importantes gastos federales en obras públicas. Madison instruyó a los líderes del Congreso entre sus compañeros de Jefferson que la construcción estricta debe seguir siendo su principio rector y que una enmienda que autorice gastos federales de este tipo debe preceder a cualquier gasto de este tipo. El presidente Andrew Jackson se adhirió a este principio, sobre todo en su mensaje de veto del proyecto de ley bancaria, al igual que sus sucesores demócratas (la mayor parte del tiempo). Sin embargo, mientras que el éxito electoral demócrata demostró el atractivo popular de la doctrina de los poderes enumerados, el período anterior a la guerra vio el crecimiento paralelo de una lectura nacionalista de la Constitución en la tradición hamiltoniana. La divergencia entre estas dos concepciones de la relación federal, junto con la identificación última de cada una de ellas con un gran partido político seccional, formó el predicado constitucional de la Guerra Civil.

Con el triunfo de la Unión Republicana en 1865, la doctrina de los poderes enumerados se eclipsó. Todavía figuraba en la argumentación constitucional, pero la línea principal del razonamiento constitucional llegó a sostener que el gobierno federal tenía esencialmente todos los poderes que la Constitución no le negaba explícitamente. Esta concepción era precisamente la que Hamilton había ofrecido en el debate del gabinete en la década de 1790.

Bibliografía

Lenner, Andrew. El principio federal en la política estadounidense. Lanham, Md .: Rowman y Littlefield, 2001.

McDonald, Forrest. Los derechos de los estados y la Unión: Imperium in Imperio, 1776–1876. Lawrence: Prensa de la Universidad de Kansas, 2000.

KR ConstantineGutzman