Poder Legislativo

Las Constitución divide al gobierno federal en tres ramas. El poder legislativo, llamado Congreso, es responsable de hacer las leyes de la nación. Las otras dos ramas son las rama ejecutiva , encabezada por el presidente, y el rama Judicial , encabezado por el Corte Suprema de Justicia .

La mayoría de las disposiciones relativas al Congreso aparecen en el artículo I de la Constitución. Comienza, "Todos los poderes legislativos otorgados en este documento se otorgarán en un Congreso de los Estados Unidos, que consistirá en un Senado y una Cámara de Representantes". Esto significa que el Congreso es una legislatura bicameral, una con dos cámaras.

Membresía

Cuando se redactó la Constitución en 1787, los estados grandes no estarían de acuerdo con una legislatura con representación igual para cada estado, y los estados pequeños no estarían de acuerdo con una legislatura con representación basada en la población. La solución fue crear un Congreso bicameral. Cada estado tiene dos miembros, o senadores, en el Senado, dando a los estados la misma representación allí. Sin embargo, la membresía en la Cámara de Representantes se basa en la población, lo que otorga a los estados más grandes más poder que a los estados más pequeños. Tanto el Senado como la Cámara de Representantes deben acordar que el Congreso promulgue una ley.

La Constitución dicta elecciones para el pleno de la Cámara cada dos años. Para convertirse en representante, una persona debe tener al menos veinticinco años, ser ciudadano estadounidense durante al menos siete años y ser un habitante del

declarar que él o ella va a representar. El número de representantes que un estado obtiene en la Cámara se basa en la población. Inicialmente, los esclavos contaban como solo tres quintos de una persona para este cálculo, pero eso fue cambiado por el Decimocuarta Enmienda después esclavitud se convirtió en ilegal en todo Estados Unidos.

La Constitución originalmente requería la selección de senadores por las legislaturas estatales. los Decimoséptima Enmienda cambió este método a elecciones populares. Los senadores sirven términos de seis años, con las elecciones escalonadas de modo que un tercio de los escaños están disponibles para elección cada dos años. Para convertirse en senador, una persona debe tener al menos treinta años, ser ciudadano estadounidense durante al menos nueve años y ser un habitante del estado que representará. El vicepresidente de los Estados Unidos sirve como presidente del Senado y tiene el poder de emitir un voto sobre la legislación y otros asuntos solo cuando el Senado está dividido en partes iguales.

Poderes del congreso

Para aprobar un proyecto de ley (una propuesta de ley nueva o revisada), ambas cámaras del Congreso deben estar de acuerdo por mayorías simples. Si lo hacen y el presidente lo firma, el proyecto de ley se convierte en ley. Si el presidente veta (rechaza) el proyecto de ley, vuelve al Congreso para su reconsideración. Un proyecto de ley vetado solo se convierte en ley si ambas cámaras votan a favor por mayorías de dos tercios.

La Constitución contiene una sección sobre los poderes del Congreso. Las facultades incluyen las de recaudar impuestos; velar por la defensa común y el bienestar general del país; prestar dinero; regular el comercio con los nativos americanos, las naciones extranjeras y entre los estados; establecer reglas sobre ciudadanía y quiebras; acuñar y regular el dinero; establecer un servicio postal; proteger invenciones, escritos y descubrimientos; establecer tribunales dependientes de la Corte Suprema; hacer leyes sobre los mares y el derecho internacional; declarar la guerra; levantar y regular ejércitos y armadas; proporcionar el servicio nacional por las milicias estatales; hacer leyes para el área de tierra ocupada por el gobierno federal; y promulgar todas las leyes que sean necesarias y adecuadas para ejercer sus otros poderes y los del resto del gobierno federal.

La Constitución original contenía limitaciones específicas al poder del Congreso. Prohibió al Congreso prohibir la importación de esclavos antes de 1808. El Congreso no puede suspender el recurso de hábeas corpus, un método para liberar a una persona que está presa ilegalmente, excepto en tiempos de rebelión o invasión. El Congreso no puede criminalizar la conducta pasada de una persona ni imponer sanciones penales a una persona sin un juicio. Después de la adopción de la Constitución original, muchas enmiendas pusieron más límites al poder del Congreso, en particular las diez primeras enmiendas en el Declaración de Derechos Adoptado en 1791.