Pobre, Salem

do. 1758
?

El soldado de la Guerra Revolucionaria Salem Poor nació libre en Massachusetts, probablemente en 1758. Sabemos poco sobre su vida temprana, excepto que se casó joven. En 1775 dejó a su esposa para alistarse en la Milicia de Massachusetts. Tras el estallido de la guerra en Lexington y Concord, se unió a las fuerzas Patriot en Boston. El 17 de junio de 1775, Poor sirvió en la batalla de Bunker Hill (en realidad luchó en Breed's Hill), ayudando a rechazar varias cargas británicas. Algunos relatos posteriores le han atribuido el asesinato del teniente coronel británico James Abercrombie.

Tan excepcional fue la valentía de Poor que el 5 de diciembre de 1775, catorce oficiales de Massachusetts firmaron una petición al Tribunal General, la legislatura de la colonia, que decía: "Un hombre negro llamado Salem Poor ... en la última batalla de Charleston, se comportó como un oficial experimentado , así como un excelente soldado, dar detalles de su conducta sería tedioso, Wee sólo rogaría dejar de decir en la persona de este Sd. Negro Centra un valiente y galante soldado ". La petición sugería que el Congreso Continental ofreciera a los pobres "La recompensa debido a un personaje tan grande y distinguido". No hay constancia de ninguna recompensa que se haya dado realmente a los pobres.

En junio de 1775, el general George Washington prohibió el servicio militar a los soldados negros, pero permitió que los que ya estaban sirviendo, como los pobres, terminaran sus períodos de servicio. A fines de 1775, Washington invirtió su orden. Los pobres se reincorporaron y sirvieron al menos hasta 1776, vieron acción en la Batalla de White Plains y se retiraron al campamento de invierno en Valley Forge. No se sabe nada de su vida posterior. Los historiadores afroamericanos a menudo han señalado al heroísmo de Poor como un ejemplo de la contribución afroamericana a la fundación de la nación. Pobre apareció en un sello postal conmemorativo de Estados Unidos en 1975.

Véase también 1860; Experiencia militar, afroamericano

Bibliografía

Quarles, Benjamin. El negro en la revolución americana. Williamsburg, Va .: Instituto de Historia y Cultura Temprana de Estados Unidos, 1961.

Greg Robinson (1996)