Planes de unión, colonial

Los planes de unión, coloniales, fueron propuestos tanto por la corona como por las colonias a lo largo del período colonial, para promover una estructura de poder estable (especialmente en lo que respecta al arbitraje de disputas comerciales y fronterizas), para ejercer un mayor control por parte de la corona sobre asambleas coloniales, y fomentar una mayor colaboración entre colonias en nombre de intereses comunes. Cada uno de los planes proponía una estructura de gobierno para las colonias americanas, ya fuera nombrada por la corona, generada popularmente o alguna combinación de las dos.

No hubo unión efectiva en la América colonial hasta la Revolución; las colonias, cada una establecida por separado, resultado de intereses corporativos, propietarios y reales, lucharon con múltiples agendas y celos intercoloniales. Sin embargo, hubo intereses que unieron a dos o más de las colonias a la vez, lo que resultó en diversos planes de unión. Uno de los temas principales que impulsaron los planes de unión fue el de la defensa militar contra los nativos americanos y la protección de las tierras reclamadas por los británicos. Los planes de unión también abordaron la competencia con los intereses comerciales holandeses y franceses en América del Norte, en algunos casos relacionados con acuerdos comerciales en competencia con los nativos americanos.

La defensa de la frontera impulsó varios de los planes más destacados. La primera unión propuesta conocida fueron las Colonias Unidas de Nueva Inglaterra, una confederación flexible que incluía a Massachusetts, Plymouth, Connecticut y New Haven, formada en 1643 con el propósito de unirse en defensa común contra los indios. (Los intentos de la comisión confederada para mediar en disputas fronterizas y comerciales fracasaron, en gran parte porque no estaba suficientemente facultada para tomar medidas sobre esos temas.) De manera similar, en 1689, Nueva York, Massachusetts, Plymouth y Connecticut entraron en una liga militar temporal, el Congreso Intercolonial, para prever la defensa fronteriza. La corona también propuso una unión para la defensa común en 1698, que sería administrada por el conde de Bellomont, comisionado como gobernador de Massachusetts, Nueva York y New Hampshire. Los representantes coloniales propusieron varios planes a principios del siglo XVIII a la Junta de Comercio.

Entre los planes instituidos por la corona se destacó el Dominio de Nueva Inglaterra (1686), que revocó los estatutos de Connecticut y Rhode Island y los fusionó con Massachusetts Bay y Plymouth. Estas colonias, con la adición de Nueva York y Nueva Jersey en 1688, se unieron en un dominio real bajo un gobernador, Sir Edmund Andros, que estaba facultado para abolir todas las asambleas legislativas.

Los planes de unión variaron enormemente con respecto al nivel de detalle y las estructuras de gobierno propuestas. Varios organizaron las colonias bajo un gobernador o director general designado por la corona, asistidos por un consejo asesor compuesto por un número igual de representantes de cada una de las colonias; otros recomendaron la formación de una asamblea o congreso intercolonial. El Plan Albany fue redactado por Benjamin Franklin y presentado en una reunión en Albany, Nueva York, en 1754, a la que asistieron representantes de siete colonias. Entre los planes más detallados, proponía un presidente general designado por la corona y un consejo intercolonial con membresía distribuida según la riqueza y la población. Aunque aceptado por el Congreso de Albany, el plan fue rechazado por las legislaturas estatales y la corona.

Los intereses divergentes que obstaculizaron los primeros planes de unión colonial presagiaron los conflictos entre colonias sobre la estructura de un gobierno federal en la creación de los Artículos de Confederación y la Constitución.

Bibliografía

Craven, Wesley Frank. Las colonias en transición, 1660-1713. Nueva York: Harper and Row, 1968.

Dickerson, Oliver Morton. Gobierno colonial americano: un estudio de la Junta de comercio británica en su relación con las colonias americanas. Nueva York: Russell y Russell, 1962. La edición original se publicó en 1939.

Jennings, Francis. Empire of Fortune: Coronas, colonias y tribus en la Guerra de los Siete Años en América. Nueva York: Norton, 1988.

Johnson, Richard R. Ajuste al imperio: las colonias de Nueva Inglaterra, 1675-1715. Nuevo Brunswick, Nueva Jersey: Rutgers University Press, 1981.

Leslie J.Lindenauer