Pitcairn, john

Pitcairn, john. (1722-1775). Oficial británico. Nacido en Dysart, Escocia, hijo de un ministro, fue nombrado teniente de la Royal Marines en 1746. Fue ascendido a capitán el 8 de junio de 1756 y a mayor el 19 de abril de 1771. Dirigió un batallón de cuatrocientos marines enviados a guarnición de Boston en noviembre de 1774. Tenía reputación de ser piadoso, así como de ser un disciplinar duro pero justo que era muy querido por sus hombres, viviendo con ellos en barracones "para mantenerlos alejados de su ron pernicioso" (ANB). El general Thomas Gage lo nombró para resolver disputas entre soldados y civiles, papel en el que se ganó el respeto de la gente de Boston.

Gage lo nombró segundo al mando de la expedición a Lexington y Concord el 19 de abril de 1775. Lideró el grupo de avanzada de seis compañías de infantería ligera en Lexington Green en la madrugada del 19, desplegó a sus hombres cuando vio a los hombres del capitán John Parker. en formación a lo largo de la carretera a Concord, y perdió el control de la situación durante varios fatídicos minutos. Cuando sonó un disparo (o tal vez el sonido fue solo el chisporroteo de la pólvora explotando en el recipiente de una chispa), los soldados de infantería ligera dispararon contra los minuteros, y aunque Pitcairn hizo todo lo posible para detener este fuego no autorizado, ocho estadounidenses murieron. Pitcairn, un mayor de infantes de marina, estaba ese día al mando de soldados de seis regimientos de infantería diferentes. Ni Pitcairn ni los soldados se habían entrenado o trabajado juntos antes, y tal vez esta falta de familiaridad y la falta de cohesión llevaron a los soldados a desobedecer la orden positiva del mayor de no disparar contra las filas estadounidenses. Los británicos marcharon hacia Concord, pero al regresar a Boston fueron casi engullidos por milicianos estadounidenses que disparaban detrás de la cubierta en cada paso del camino. El caballo de Pitcairn, herido en Lexington, finalmente lo arrojó y corrió hacia las líneas estadounidenses con un par de pistolas en la montura.

En la batalla de Bunker Hill el 17 de junio de 1775, Pitcairn comandó el batallón de marines que formaba parte del ala izquierda de Robert Pigot que se manifestaba frente al reducto de Breed's Hill. En el asalto final, condujo a sus hombres hacia adelante con el grito de "Ahora por la gloria de los marines". En una de las descargas finales del reducto, su pecho fue aplastado por una bala que se dice que fue disparada por un afroamericano, Peter Salem, un encuentro que John Trumbull presentó en el fondo de su pintura. La muerte del general Warren en la batalla de Bunker's Hill. Pitcairn fue llevado a un bote por su hijo, un teniente de la marina, pero a pesar de los esfuerzos del Dr. Thomas Kast para detener el flujo de sangre, murió en Boston ese mismo día o temprano a la mañana siguiente. Dejó once hijos. Ezra Stiles, ministro congregacional en Newport y más tarde presidente del Yale College, proporcionó un epitafio apropiado cuando escribió en su "Diario literario" el 21 de agosto de 1775 que Pitcairn era "un buen hombre por una mala causa".